Les 10 décisions qui ont transformé les «petites femmes» en un classique du cinéma moderne

Greta Gerwig

Anne Thompson

Il semble évident maintenant, après le succès en 2018 de l'auto-fiction 'Lady Bird' - qui a remporté cinq nominations aux Oscars, dont le cinquième clin d'œil pour une femme pour le meilleur réalisateur - que Greta Gerwig était le match parfait pour écrire et réaliser la dernière adaptation cinématographique de Sony du petit classique du 19ème siècle de Louisa May Alcott 'Little Women'. Mais en 2015, Gerwig était surtout connue comme une actrice new-yorkaise qui a joué dans la comédie romantique étourdissante de New York 'Frances Ha', qu'elle a écrite avec son partenaire Noah Baumbach.



Voici les décisions clés qui ont transformé «Little Women» d'une lueur dans les yeux de la présidente de Sony, Amy Pascal, qui a finalement produit le film, en la candidate aux Oscars bien examinée qui s'ouvre à l'échelle nationale le jour de Noël.

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Florence Pugh, Amy Pascal et Greta Gerwig

Michael Buckner / Date limite / Shutterstock

1. Greta Gerwig est entrée dans la salle pour lancer.

Lorsque l'agent de Gerwig lui a dit que Sony était en train de développer un autre film 'Little Women', l'actrice a demandé une réunion. Gerwig avait récemment relu le classique pour enfants pour la première fois depuis qu'elle était enfant, elle m'a dit: «J'ai vu des choses que je n'ai pas vues la première fois.» Elle a lié les thèmes du livre sur les femmes, l'argent et l'indépendance avec Virginia Woolf. essai féministe «Une chambre à soi», qui souligne également que la créativité intellectuelle est attachée à la liberté financière.

Alors, Gerwig a fait irruption dans le bureau Sony de Pascal - 'Vous savez que je n'ai rien fait', a-t-elle déclaré - passionnément présenté son point de vue sur l'histoire qui tisserait deux intrigues dans des délais différents avec les quatre jeunes femmes adultes et adolescentes, ajoutant éléments de la biographie d'Alcott.

Dans la vraie vie, l'écrivain était misérablement pauvre, presque affamé un hiver sur une commune végétalienne. Souvent triste et déprimée, Alcott a commencé à vendre des penny terribles à l'adolescence pour subvenir aux besoins de sa famille. (Elle était ambidextre, changeant de main fatiguée de coudre toute la journée et d'écrire à la plume d'oie et à l'encre la nuit.) Et c'est elle qui s'est portée volontaire comme infirmière pendant la guerre - Alcott a donné cette histoire à son père. Elle a contracté la fièvre typhoïde et a failli mourir. Et, contrairement à Jo, elle ne s'est jamais mariée.

Gerwig a dit qu'elle voulait «explorer la paternité et la distance entre la façon dont vous fictivez quelque chose et ce qui se passe réellement. Alcott utilisait Jo comme avatar pour faire des choses qu’elle n’a pas faites. Tisser ensemble cela avec toutes les choses que nous aimons chez «Little Women» a rendu cela excitant pour nous tous. »

2. Pascal a donné à Gerwig un contrat de script.

'Elle voulait faire un film sur ce que c'est que de se souvenir de votre enfance', a déclaré Pascal, qui croit que le roman d'Alcott perdure parce qu'il est 'à la fois conservateur et progressif, il avance et recule en même temps. Le livre est sophistiqué et drôle et satirique et résonnant. Cela continue de toucher les gens. Marmee dit: «Je suis en colère tous les jours de ma vie.» Les femmes ne sont toujours pas autorisées à être en colère. »

Pascal a encouragé Gerwig à distinguer le film non seulement du texte original d'Alcott, mais aussi du texte original des sept films (plus les productions télévisées, les pièces de théâtre et les opéras) qui ont suivi. Dès le début, a-t-elle dit, Gerwig 'savait comment le rendre moderne et accessible'.

'Petite femme'

Sony

Gerwig ouvre le film avec un moment de la vie d'Alcott: la grande Jo (star de 'Lady Bird' Saoirse Ronan) vend des histoires à une monteuse (Tracy Letts) qui les achète - uniquement parce que ses filles les aiment tellement. Gerwig suit les deux chronologies du livre, qui a été publié en deux parties. Après le premier succès, les fans ont écrit en demandant 'qui sont les petites femmes qui vont se marier'>

Maisler a interprété l'actrice à l'âge de 25 ans dans le «Greenberg» de Baumbach, en face d'Adam Driver. 'J'ai toujours voulu faire quelque chose avec elle', a déclaré Gerwig. qui comptait sur elle pour lancer son ensemble tentaculaire, des piliers de 'Lady Bird' Ronan et Chalamet à Meryl Streep, qui avait hâte de se lancer.

'Elle était fan du livre', a expliqué Pascal. «Elle voulait être la voix pratique qui la raconte telle qu'elle est. Elle est la porte-parole de tout cela. '

'Petite femme'

Sony

5. Gerwig a suspendu la production pour obtenir Florence Pugh.

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En tant que «pire» sœur cadette puissante et en colère, Amy, qui brûle le manuscrit de Jo dans un accès de pique enfantin, Gerwig voulait une actrice capable de résister à Ronan. 'Elle est l'un de mes personnages préférés', a déclaré Gerwig, 'mais nous n'avons jamais pu voir la plénitude de ce qu'elle est. Elle dit: «Je ne prétends pas être sage, mais je suis attentive.» Elle voit tout le monde. Amy utilise la féminité pour avancer dans le monde. Elle le met comme un vêtement. Être féminin, c'est ne pas porter son ambition, voir le fonctionnement du monde, s'en servir pour obtenir ce que l'on veut. »

Gerwig voulait lancer Florence Pugh, une évasion de 'Lady Macbeth', qui a récemment joué dans le hit d'horreur intelligent 'Midsommar'. 'Je savais qu'elle pouvait frapper dans la même catégorie de poids que Saoirse, quelqu'un avec un centre de gravité bas, qui ne peut pas se faire renverser », a-t-elle dit. 'C'est Florence. J'ai dû déplacer tout le tournage pour elle [mais] je savais qu'elle serait le ballast. Et elle est venue comme des gangbusters. Je ne peux pas croire à quel point elle est jeune et possédée. '

Pugh a adoré jouer Amy, qui 'est dans cette zone idéale, presque un adulte et un enfant complet', a déclaré Pugh lors d'une Q&R de guilde. 'Je dois monter sur cet ensemble et être ce petit flirt affamé le plus délicieux . Elle était tellement amusante. '

Chalamet a ajouté: 'L'éclat de Florence a fleuri devant nous tous.'

6. Le film a marqué deux semaines de répétition.

Selon les normes du studio, 40 millions de dollars ne sont pas un budget somptueux pour une production d'époque. (Cependant, c'était 30 millions de dollars de plus que Gerwig pour «Lady Bird»). et pour que leurs paroles et leurs mouvements soient authentiques et familiers. Gerwig a étudié l'inspiration de Robert Altman pour savoir comment exécuter sa dynamique de groupe bruyante. 'Elle a travaillé avec les acteurs pour que cela se sente aussi naturel que possible', a déclaré Pascal.

«Nous avons pu trouver le flux et la dynamique de la famille», a déclaré Ronan lors d'une séance de questions-réponses. «L'ensemble était très physique, moi-même et toutes les filles et Laura étions les unes sur les autres tout le temps. Nous étions toujours ensemble, main dans la main et assis sur les genoux les uns des autres. »

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7. Le directeur de la photographie Yorick Le Saux tourné en 35 mm.

Bien qu'il soit coûteux de tourner sur place à Concord, dans le Massachusetts, Gerwig a déclaré qu'il était crucial d'être proche de la maison des vergers d'Alcotts, avec des treillis de fleurs peints sur les murs. 'Imaginez une famille qui laisse ses enfants peindre sur le mur', a déclaré Gerwig. 'Comme ils étaient hippies.'

Une autre raison coûteuse pour laquelle le film est si beau: Gerwig a filmé. 'Personne ne pense que les histoires des filles sont suffisamment importantes pour être tournées sur film', a déclaré Pascal. «Greta voulait raconter l'histoire avec toutes les cloches et les sifflets que l'entreprise a à offrir. Mon travail en tant que productrice était de lui rappeler son ambition, de savoir qu'elle pouvait le faire et de la soutenir. »

Pour les clichés tourbillonnants dans les sections familiales lumineuses, la caméra du Saux était comme 'une cinquième sœur', a déclaré Gerwig. «C'était comme une danse dans la pièce, pas une SteadiCam. Il suivait les filles à travers les plans. C'était comme une partie de patate chaude: si quelqu'un manquait, le coup tombait en morceaux. Nous allons parcourir 11 pages de dialogue très rapidement. »Pour les sections adultes, Le Saux a adopté une approche plus formelle et verrouillé la caméra.

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Sony

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8. La danse exubérante de Jo et Laurie a lieu à l'extérieur.

Gerwig voulait que ses pistes se fassent entrer dans la danse de soirée d'ouverture «sauvage» du livre, mais n'a jamais pu trouver l'espace de couloir parfait pour le mettre en scène. Lors d'un éclaireur de nuit, elle s'est rendu compte que Ronan et Chalamet pouvaient danser sur un porche extérieur avec le cotillon intérieur en pleine vue. 'Il s'agit d'avoir un monde secret avec quelqu'un', a déclaré Gerwig.

Ils ont exécuté la chorégraphie contre la musique de David Bowie, avec la partition d'Alexandre Desplat plus tard. «Elle voulait que ce soit comme s'ils étaient des adolescents qui dansaient et bougeaient», a expliqué Pascal. 'Rien n'a été improvisé.'

9. Jo et Laurie plient les stéréotypes de genre.

De Katharine Hepburn à Winona Ryder, Jo a toujours été l'alpha grande et dégingandée qui regrettait de ne pas être née garçon. Mais Gerwig et Ronan sans maquillage et fraîchement frotté (avec des cheveux en nid d'oiseau inspirés des photos d'époque de Julia Margaret Cameron) ont poussé plus loin avec Jo, qui arrive si fort qu'elle submerge le dandy de Chalamet. Laurie ne gagne pas de poids masculin jusqu'à ce qu'il romance Amy à Paris. 'Laurie a l'ennui d'un citadin errant', a déclaré Gerwig. 'C'est partout dans le livre qu'il est à la mode, achète trop de cravates, aime se déguiser.'

Ronan a dit qu'elle a appris l'étiquette sur les règles, puis a développé un personnage qui n'en a pas tenu compte. 'J'ai gesticulé et serré la main de tout le monde et jeté mes bras autour.'

Gerwig a embrassé les inversions de rôles. Jo est un prénom de garçon, Laurie est un prénom de fille. Elle a fait racheter des vêtements à Ronan et Chalamet. 'Saoirse pourrait renverser Timmy', a déclaré Gerwig. 'Quand ils se battent, elle est plus grande que lui. Il s'est permis d'aimer toutes ces filles comme le fait Laurie. C’est la raison pour laquelle nous aimons tous Laurie. '

10. Gerwig a créé une bible de tir.

Pour exécuter ce drame complexe de la période de temps, Gerwig a créé une bible de tournage élaborée. 'Elle l'avait fait tracer, ce que chaque scène allait être, comme cette peinture de Winslow Homer pour la scène de la plage', a déclaré Pascal. «Lorsque nous faisions le film, c'était fou de tenter de terminer la journée. Mais nous sommes revenus à la Bible et nous avions fait exactement ce que nous avions prévu. »

Afin de garder le public informé des délais imbriqués, l'équipe de Gerwig a modifié l'éclairage, les costumes, la tenue vestimentaire, les coiffures et la partition. Les jeunes filles portaient leurs cheveux avec des joues roses et des robes brillantes, puis se sont transformées en chignons, teint pâle et vêtements ternes. La conceptrice de production Jess Gonchor est passée d'un désordre désordonné et coloré à une décoration plus austère, enlevant les meubles et les tentures après le départ des jeunes femmes. Et Desplat a simplifié la partition d'orchestre, en la réduisant à moins d'instruments.

Il était également important pour Gerwig d'adopter le balayage cinématographique. Pour la fin, 'nous avions besoin de gros morceaux de musique romantique et de cymbales', a-t-elle dit, 'pour jouer avec une machine à pluie alors qu'elle poursuit le gars [Louis Garrel]. Voilà ce que je voulais. Je ne voulais pas que ça se moque de tout. Je voulais que ce soit la chose. '

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