11 choses les plus folles qui se soient produites pendant la réalisation des films de Werner Herzog

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Le cinéaste allemand Werner Herzog a toujours nourri une affection pour la folie. Sa refonte continue de l'acteur scandaleux Klaus Kinski en est un exemple évident, tout comme la marche à pied d'Herzog à travers l'Europe (de Munich à Paris, en plein hiver) pour voir la critique de cinéma Lotte Eisner lorsqu'elle était en train de mourir. Il manifeste depuis longtemps un rejet agressif des normes bourgeoises de comportement. Vous pourriez le considérer comme dérangé, potentiellement préjudiciable à lui-même et à son entourage; l'accent allemand froid et délibéré dans lequel il dit beaucoup de choses sadiques ne révèle pas toujours son sens de l'humour sardonique.

Herzog permet à ses acteurs et à son équipe de tenter certaines cascades hasardeuses seulement après qu'il les ait lui-même essayés. Il n'aime pas travailler dans les studios, quelque chose qui, selon lui, tue la spontanéité. Le tournage en studio est certes plus sûr (pas de danger de contracter le paludisme, comme Herzog l'a fait plusieurs fois) mais il ajoutera toujours un courant artificiel à tout ce qui y est tourné; l'espace prétend être quelque chose qu'il n'est pas, et probablement les acteurs emboîteraient le pas et donneraient des performances moins authentiques. Herzog aime tourner dans un monde non seulement en dehors du studio, mais en dehors de lui-même; un monde qu'il ne peut pas contrôler avec des installations d'éclairage soignées ou un producteur organisé, mais plutôt un monde qui présentera continuellement des obstacles et le surprendra. Cela ouvre la voie à de belles expériences sur le plateau. 'Le cinéma n'a pas tant à voir avec la réalité qu'avec nos rêves collectifs', a déclaré Herzog. Ses films sont finalement remarquables, hantant des contes de l'homme et de la nature et de la poésie. En tant que réalisateur, Herzog ne cherche pas à rapporter, mais plutôt à transformer la réalité, nous permettant d'assister à une «vérité extatique» (comme il l'appelle). À la lumière de cette quête de la vérité, voici quelques-unes des choses les plus folles qui se produisent sur les nombreux plateaux de cinéma de Herzog.

Tirant un bateau sur une montagne pour «Fitzcarraldo» (1982)


Tout en travaillant sur le fameux film 'Fitzcarraldo', Herzog a exigé qu'un vrai navire soit tiré sur une vraie montagne dans la jungle (comme le script le demandait), et a refusé de tourner la séquence dans un studio avec des effets spéciaux. Fitzcarraldo, le protagoniste de ce film (joué par Klaus Kinski), est animé par son amour de la musique, concoctant un grand plan qui semble voué à l'échec: construire un opéra dans la jungle, et ainsi apporter la puissance de Caruso, Verdi et Wagner aux indigènes ignorants. Afin de lever des fonds et de construire son opéra, Fitzcarraldo prend un navire dans un affluent et, avec l'aide d'un millier d'indigènes, tire ce bateau sur une montagne et dans une rivière parallèle. En règle générale, les énormes navires de mer ne doivent pas être traînés au-dessus des montagnes. Twentieth Century Fox était à l'origine intéressé par la production du film, mais ils voulaient que Herzog utilise un bateau modèle et une montagne modèle - et Herzog, sans surprise, n'était pas disposé à faire de tels compromis.





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La pré-production du film a duré trois ans, avec la construction d'un bateau et d'un camp qui abriteraient mille extras plus l'équipage. De nombreuses blessures ont été subies au nom de l’art: le directeur de la photographie d’Herzog, filmant à bord du bateau à vapeur, a eu la main ouverte (et elle a dû être cousue sans anesthésie). Un autre membre d'équipage a été mordu par un serpent venimeux, puis s'est coupé le pied avec une tronçonneuse afin d'éviter un arrêt cardiaque. Mais à la fin, le bateau a réussi à traverser la montagne avec succès, et Herzog a tout capturé sur film - défiant les lois fondamentales de la nature et triomphant.



Un gars vivant (et mourant) avec des ours dans «Grizzly Man» (2005)


'Grizzly Man' est un portrait documentaire de Timothy Treadwell, un homme qui a vécu volontiers parmi des ours à pleines dents pendant 13 étés dans des régions reculées de l'Alaska - jusqu'à ce qu'il soit tué par l'une des créatures qu'il cherchait à protéger. Au cours de ses cinq dernières années en Alaska, Treadwell a apporté une caméra et filmé plus de 100 heures de séquences. Le film de Herzog est un collage en quelque sorte, la moitié des propres images de Treadwell et la moitié des propres interviews de Herzog avec des natifs de l'Alaska qui ont été réalisées après la disparition de Treadwell. De nombreux Alaskiens pensaient qu'une loi avait été violée lorsqu'un homme intervenait dans la vie d'animaux sauvages. Mais Treadwell n'était pas d'accord et était furieux contre le gouvernement et le Service des parcs, aussi bien les touristes que les braconniers. Il voulait protéger et être laissé seul avec ses forêts bien-aimées, ses renards et ses ours, mais ce type d'isolement total est problématique dans un monde surpeuplé. Lorsqu'il vivait dans le monde des gens, Treadwell était parfois toxicomane, parfois alcoolique. Vivre avec les ours l'a sauvé de ces vices.



La scène la plus bouleversante du film survient lorsque Herzog est assis avec le meilleur ami de Treadwell et écoute (avec un casque, elle ne peut donc pas entendre) l'enregistrement audio de Treadwell mangé vivant par un ours, avec sa petite amie. Herzog raconte un peu ce qui se passe et l'ami de Treadwell regarde avec de grands yeux horrifiés. 'Vous ne devez jamais écouter ça', lui dit-il après avoir fini. Il suggère également de détruire la bande, car sinon cela la hanterait pour le reste de sa vie. Ils se tiennent par la main. Pour Herzog, Treadwell était enfantin dans sa naïveté sur la nature et la capacité d'exister dans un paysage indifférent avec des créatures sauvages. Même si Herzog pense que cet idéalisme est ignorant, il nous force toujours à sympathiser avec Treadwell.

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Tout ce qui se passe dans «Même les nains ont commencé petit» (1970)

'Even Dwarves Started Small' de Herzog a été censuré en Allemagne lors de sa sortie - et c'est en effet un film troublant. Herzog a été contraint de louer lui-même des cinémas pour projeter son film, et pendant ce temps, il a reçu de multiples menaces de mort. Les suprémacistes blancs, les activistes animaliers et les religieux se sont tous opposés aux sujets controversés présentés. Le film se moque des rituels politiques, défiant ouvertement les rituels bourgeois. L'histoire suit un groupe de nains qui ont été maintenus dans une institution isolée pour des crimes inconnus. Ces nains se regroupent et se rebellent contre les gardiens et le directeur de la prison (qui sont curieusement aussi des nains). Le chaos s'ensuit: ils font la course de façon maniaque, brisent les fenêtres, déclenchent des incendies, conduisent un camion imprudemment, puis l'abandonnent pour tourner en rond. Il n'y a pas d'intérêt évident à cette révolution non organisée, si ce n'est un sentiment d'oppression abandonné et le besoin longtemps réprimé de mal se comporter. Les nains se livrent à des satires apparentes de rituels normatifs, y compris des parodies de mariage et de fêtes religieuses, un repas dans lequel ils disent grâce, mentionnent les bonnes manières à table (avant de manger très mal), puis procèdent à une lutte alimentaire rauque. On pourrait supposer que cette révolution libératrice serait remplie de joie, mais il devient rapidement évident que ces nains peuvent également agir comme des bourreaux les uns des autres. À un moment donné, le groupe essaie de forcer les deux plus petits nains à avoir des relations sexuelles. Quand ils crucifient le singe, les nains parodient sans aucun doute la célèbre punition du Christ, mais ils traitent simultanément un animal sans méfiance avec une méchanceté imméritée. Peut-être savent-ils déjà, même à l'intérieur de leurs profondeurs gardées et hostiles, que leur rébellion est finalement inutile, qu'ils seront toujours mal adaptés à l'énorme monde qui les entoure.

Filmer un volcan sur le point d'éclater dans «La Soufrière» (1978)

Herzog s'est approché d'un volcan en Guadeloupe qui était au bord de l'explosion afin de réaliser le documentaire «La Soufrière» (également le nom du volcan). Il a entendu qu'il y avait un homme qui a refusé d'évacuer la ville, et cela l'a fasciné; il voulait parler à cette personne de sa démission et de sa relation avec la mort. À la suite d'une catastrophe naturelle imminente, la ville qu'ils trouvent est déserte; Herzog filme les feux de signalisation, clignote toujours et les chiens abandonnés fouillent dans les poubelles. Il parle à quelques hommes laissés sur l'île; l'un dit qu'il attend la mort, sans avoir peur de l'inévitable, et un autre dit qu'il est resté pour s'occuper des animaux. Herzog se rapproche de plus en plus du volcan, alors que de la fumée nocive se forme devant la caméra. Ironiquement, La Soufrière ne finit jamais par éclater. Peut-être que le volcan ne voulait pas détruire l'un des plus grands cinéastes vivants du monde.

Expériences de Christian Bale sur «Rescue Dawn» (2006)

Après avoir perdu tout ce poids pour «The Machinist», il semblait évident que Christian Bale n'était pas opposé à tenir la distance pour un rôle. Herzog, agacé par les effets numériques et voulant que son public fasse à nouveau confiance à ses yeux, était heureux de lui faire accepter son offre d'authenticité. L'acteur avait longtemps voulu travailler avec Herzog et avait perdu cinquante-cinq livres pour le rôle en quatre mois; il incarne Dieter Dengler, un prisonnier de guerre qui a été retenu captif dans une jungle vietnamienne et s'est finalement échappé. Le film est basé sur une histoire vraie. Beaucoup de drames se sont déroulés dans les coulisses de «Rescue Dawn», qui a été tourné en Thaïlande. Ce n'était pas votre plateau de cinéma typique. Il n'y avait pas de bandes-annonces dans lesquelles les acteurs pouvaient se retirer. Herzog voulait souvent participer à des cascades dangereuses que le reste de l'équipage n'approuvait pas. Il n'avait aucun intérêt à suivre les règles de réglementation ou de décence. Un malentendu particulier s’est produit lors d’une scène où Bale’s Dieter est torturé et est d’abord suspendu à l’envers puis tourné; les hommes qui faisaient tourner Bale n'étaient pas de langue maternelle anglaise et pensaient qu'on les exhortait à le faire «plus vite». Bale n'a pas pu se tenir droit pendant trois jours. À son crédit, Herzog a fait tout ce qu'il a demandé à ses acteurs de faire, et il l'a fait en premier. Lorsque le personnage de Bale a dû dévorer des asticots vivants (dans l'histoire, les prisonniers n'ont pas grand-chose à manger), Herzog lui a montré comment, verrouillant les asticots lui-même. Bale a également lutté avec un vrai serpent vivant (pas venimeux) pour une scène.

Revivre un traumatisme dans «Little Dieter Needs to Fly» (1998)

Avant que Joshua Oppenheimer ne réalise «The Act of Killing», Herzog a réalisé le documentaire «Little Dieter Needs to Fly». L'histoire de Dieter est la même que celle sur laquelle le film de fiction «Rescue Dawn» était basé; en 1966, le pilote de la marine germano-américaine Dieter Dengler est abattu et fait prisonnier de guerre au Vietnam. Pour le doc, Herzog a demandé à Dengler de revisiter la jungle où il a été capturé et détenu en tant que prisonnier de guerre, le faisant même marcher à travers les arbres avec les mains liées afin de ramener vraiment des souvenirs de torture et de famine. Herzog a engagé des hommes pour jouer les rôles des ravisseurs de Dieter, recréant toute l'épreuve pour la caméra: Herzog a expliqué cela 'comme un moyen d'attirer notre attention sur les questions politiques et historiques … un moyen de réduire les événements historiques à des expériences localisées ou individuelles.' Cela n'a pas pu être facile pour Dengler, mais étant un bon ami d'Herzog, il est évident qu'il lui faisait confiance et il semble qu'il se sentait suffisamment à l'aise pour réexaminer son traumatisme et partager son histoire à l'écran.

Travailler avec Klaus Kinski

Herzog a réalisé cinq films avec Klaus Kinski, une prouesse miraculeuse. Kinski est l'un des acteurs les plus notoires de tous les temps, et il était sans doute plus difficile à travailler que toutes les jungles parcourues par Herzog, combinées. Sur le plateau de tournage, Kinski n'a jamais voulu accepter les instructions d'un réalisateur, menaçant de quitter la production ou blessant tous ceux qui l'avaient défié. Étrangement, Herzog a réussi à apprivoiser cette bête, au moins assez longtemps pour obtenir une formidable performance de sa part. Kinski ressemblait plus à une force de la nature qu'à une personne, semblable à une avalanche ou à une tornade. Il ne possédait pas beaucoup de contraintes civilisées. Herzog a déclaré qu'à des moments disparates, Kinski a fait preuve d'une bravoure surprenante, se permettant d'être filmé sur un radeau précaire au milieu de rapides rapides pour un grand coup. En ce sens, Kinski était une figure aussi variable que le paysage lui-même, tantôt désireuse de coopérer, tantôt non. À un moment donné sur le tournage de «Aguirre: la colère de Dieu», les Indiens vivant dans la région péruvienne où ils filmaient se sont approchés de Herzog et lui ont proposé de tuer Kinski pour lui. Herzog prétend qu'il a définitivement considéré l'offre, mais qu'il a finalement décidé de ne pas l'adopter. Le réalisateur a cependant tiré une arme sur l'acteur lors de ce tournage, menaçant de le tuer puis de se suicider après que Kinski ait tenté de s'éloigner du projet. Ce genre d'ultimatum semble avoir bien fonctionné pour Kinski.

Divers Under the Ice dans «Rencontres au bout du monde» (2007)

'Rencontres au bout du monde' est un film parfaitement paraphrasé par son titre, dans lequel Herzog voyage en Antarctique et documente une variété de gens excentriques vivant et travaillant à la fin du monde, au milieu d'un isolement fréquent et de paysages glacés. Une grande partie du travail effectué par les scientifiques et les chercheurs dans «Rencontres» se déroule dans un quasi silence; il n’y en a pas beaucoup et ils semblent soucieux de ne pas perturber l’immobilité absolue du climat. Dans les séquences les plus étonnantes et les plus étranges du film, les plongeurs nagent sous l'eau, sous la glace antarctique actuelle, dans une tranquillité d'un bleu étrange. Herzog compare leurs routines à des «prêtres se préparant à la messe», car sous la glace ils semblent descendre dans une cathédrale feutrée et tachée de lumière. La narration drole de Herzog avertit que ces plongeurs vont sous la glace sans attaches, donc ils peuvent obtenir plus de portée, et que les boussoles ne fonctionneraient pas, si proches sont-elles du pôle magnétique. Il n'y a qu'un seul trou de sortie, puis le plafond de glace impénétrable, de sorte que ces hommes pourraient être facilement piégés ou perdus. Cela vaut la peine pour la seule vidéo - certains des plus beaux Herzog jamais capturés.

Un sport perfide dans «La grande extase du sculpteur sur bois Steiner» (1974)

Ce documentaire peu connu suit la carrière d'un athlète du nom de Walter Steiner, un «skieur à roulettes» jeune mais expert vivant en Allemagne. Le film incarne de nombreuses qualités Herzogian, car il présente un ski-flyer se promenant hardiment dans le ciel, ignorant toutes les règles inhibitrices de la raison. Il s'agit d'un exploit athlétique dangereux, dans lequel un skieur descend une énorme rampe et dans le vide neigeux en dessous, glissant dans les airs sans rien pour l'arrêter, jusqu'à ce qu'il touche le sol et doive atterrir sur ses deux pieds. Des points sont accordés pour la distance à laquelle chaque homme est capable de voler, et le ciel de cet homme vole souvent de ses pieds à l'impact, si violente est la chute. Herzog note que 'l'extase' peut être vue sur le visage de Steiner alors qu'il passe devant la caméra; juste au moment où le bateau de Fitzcarraldo a survolé la montagne, Walter défie les lois de la gravité, volant seul pendant ces brefs moments au-dessus des montagnes. Il gagne des prix, capable de rester en l'air plus longtemps que quiconque. Il devient parfois effrayé ou nerveux et hésite à effectuer les sauts; il tombe de temps en temps et se blesse, à un moment donné en frappant le sol si fort, il perd temporairement sa mémoire. Ces sauteurs à ski ne portent pas de bâtons lorsqu'ils volent pour se stabiliser lors de l'impact, ni de casque (incroyable). Sans une telle protection, leur corps est probablement plus léger et peut voler plus loin. Walter mentionne que s'ils admettaient la peur qu'ils ressentent avant de faire ces sauts - à eux-mêmes ou à quelqu'un d'autre - ils ne le feraient probablement jamais.

Un homme change sa position sur la peine de mort dans «Into the Abyss» (2011)

Dans le document «Into the Abyss», Herzog filme et interviewe des prisonniers condamnés à mort au Texas. Herzog s'oppose lui-même à la peine de mort, mais son film n'est ni politique ni activiste; au lieu de cela, il passe simplement du temps à parler aux criminels, à leurs familles et aux familles des victimes, de ce qui s'est passé et de ce qu'ils ressentent. Il a également interviewé le capitaine Fred Allen, un ancien gardien du couloir de la mort, qui a personnellement supervisé plus de 100 exécutions. Il décrit pour Herzog le moment, après une exécution particulière qui n'était pas différente des autres, quand il s'est soudain rendu compte qu'il ne pouvait plus le faire. Allen a quitté son emploi au prix de perdre sa pension, décidant qu'aucun être humain n'avait le droit de prendre la vie d'un autre. C'est la loi, oui - mais «c'est facile de changer la loi», dit-il avec tristesse. Cette interview avec quelqu'un qui a été là, et qui l'a fait, puis qui a changé d'avis, est incroyablement puissante.

Herzog mange sa chaussure pour régler un pari

'Werner Herzog Eats His Shoe' n'est pas techniquement un film Herzog, mais Herzog a conçu l'idée, et c'est lui la star, donc nous allons le compter quand même. Les Blank a réalisé le court métrage; cela implique que Herzog honore un pari qu'il a fait avec le cinéaste Errol Morris. Si Morris finissait un film (quelque chose que Herzog l'accusait de ne pas pouvoir faire), Herzog mangerait sa propre chaussure. Morris a terminé «Gates of Heaven» et Herzog, un homme de parole, a mangé une de ses bottes dans un théâtre de Berkeley pendant que Blank le filmait. La chaussure était bouillie avec de l'ail et des herbes, et il n'a pas mangé la sole, car (il a expliqué) vous ne mangeriez pas les os d'un poulet. Herzog a fait un petit discours à l'avance (une foule s'est présentée pour regarder) sur la façon dont son acte devrait encourager d'autres cinéastes en herbe à faire preuve de courage et à faire le travail. Ce petit doc bizarre est étonnamment inspirant. LIRE LA SUITE: Berlin: Werner Herzog explique pourquoi il a fait la «reine du désert» et a travaillé avec Nicole Kidman

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