12 choses que j'ai apprises à la Rogue Film School de Werner Herzog

À la fin du mois d'août, dans une salle de banquet d'hôtel indescriptible dans une section indéfinissable de Los Angeles, je me suis réuni, avec une cinquantaine d'autres personnes d'endroits éloignés du monde entier, pour entendre un homme parler à la Rogue Film School. Qui d'autre que Werner Herzog pourrait réunir un groupe aussi divers d'étrangers? Nous venons du Royaume-Uni, d'Argentine, du Canada, d'Ouzbékistan, du Brésil, de Russie, d'Islande et de Louisiane après avoir postulé et été accepté dans sa cinquième «Rogue Film School».



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Notre travail, ses «Rogues» comme il nous appelait affectueusement, était aussi distinct que nous l'étions: un physicien quantique et un cinéaste pour la première fois réalisait un film sur quelque chose d'invisible mais qui rend l'existence possible (comment rendre visible l'invisible? ), une autre personne travaillait sur un film sur une langue autochtone au Canada qui s'éteignait avec ses derniers locuteurs, puis il y avait une histoire d'amour effrayante entre un homme et un cadavre, et enfin, un thriller / film d'horreur captivant à la Hollywood. .

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Loin d'être entouré de dilettantes aisées qui pouvaient se permettre de payer les frais de scolarité (le coût du séminaire de 4 jours est de 1500 $), j'ai trouvé que mes collègues participants étaient des cinéastes documentaires et narratifs sérieux et talentueux, dont certains ( comme moi) avait fait de grands sacrifices pour y assister. Heureusement, j'ai bénéficié d'amis et d'étrangers qui ont généreusement donné à ma campagne de crowdfunding en ligne réussie et je n'ai eu qu'à parcourir la route, sinon je n'aurais pas pu y assister.

J'étais venu à la Rogue Film School pour entendre quelqu'un que je vénérais en tant que cinéaste et apprendre comment il avait réussi à faire les films qu'il voulait de l'intérieur et sans le système. Peut-être que je pourrais alors trouver comment le faire aussi.

J'ai rencontré le travail de Werner pour la première fois alors que je travaillais à Channel 4 à Londres et que je regardais la télévision à mon bureau lorsque 'Fitzcarraldo' est apparu. Le volume était muet et même si je n'avais aucune idée de l'histoire, je suis devenu rivé par les images à l'écran. Avant ce moment, je ne savais pas qui était Werner Herzog, mais à partir de ce moment-là, j'ai été captivé et je l'ai toujours été.

J'ai postulé à l'école de cinéma sans jamais penser que j'avais une chance d'être sélectionné. Mon travail n'est pas le prix habituel d'Hollywood, mais là encore, ce n'est pas nécessairement ce qui intéresse Herzog. Ce qui m'a donné la témérité de postuler, c'est cette citation sur la première page du site Internet de la Rogue Film School.

«La Rogue Film School n'est pas pour les timides. Il s'adresse à ceux qui ont voyagé à pied, qui ont travaillé comme videurs dans des sex-clubs ou comme gardiens dans un asile d'aliénés, pour ceux qui souhaitent s'initier au crochetage ou à la falsification de permis de tir dans des pays ne favorisant pas leurs projets. En bref: pour ceux qui ont le sens de la poésie. Pour ceux qui sont pèlerins. Pour ceux qui peuvent raconter une histoire à des enfants de quatre ans et retenir leur attention. Pour ceux qui ont un feu qui brûle à l'intérieur. Pour ceux qui rêvent. »- Werner Herzog

Je l'ai lu et j'ai pensé: «Oui, c'est moi!». Étonnamment, j'ai été accepté.

Le premier soir du séminaire, une «rencontre et salutation», j'ai ouvert les doubles portes de la salle de banquet bondée avec l'intention de boire un verre de vin avant de sauter dans la mêlée et j'ai été immédiatement abordé par Werner vêtu d'un costume et tenant un presse-papiers (je mentionne ses vêtements car plus tard au cours du séminaire il a expliqué qu'il portait des costumes pour montrer du respect).

«Toi!» M'a-t-il appelé. Je m'arrêtai et ajustai mes yeux sur le petit groupe de personnes près de la porte qui me regardait maintenant. 'Vous devez être …' Il jeta alors un coup d'œil à son presse-papiers qui, je le remarquai, avait des colonnes soignées de nos noms ainsi que des notes sur nos films. Il a prononcé mon nom avec son anglais accentué allemand. «Marie-Françoise… oui, je me souviens de ton film. Très bien. Vous êtes l'un des seuls à avoir une GRANDE histoire. C'est très important. Nous devons le montrer. '

Lorsque Werner s'adresse à vous, vous avez toute son attention, une rareté dans la plupart des rencontres que j'ai trouvées dans la vie, et encore moins à L.A. Il m'a ensuite donné ce qui ressemblait à une lecture psychique immédiate. Je ne savais pas de quoi il parlait. Je ne pus que hocher la tête dans un silence stupéfait.

Pendant le séminaire, nous avons regardé quelques-uns des grands films des participants. Quand j'ai pensé qu'il avait oublié le mien, je me suis senti légèrement soulagé. Ce fut un moment surréaliste quand, le dernier jour de l'école de cinéma, il a projeté mon court métrage primé «rebelle dans l'âme» dans son intégralité et pas seulement le clip de cinq minutes que j'attendais. Bien que je savais qu'il l'avait déjà regardé (Werner regarde personnellement tous les clips soumis), alors qu'il était assis en présence de Werner et des autres cinéastes incroyables pendant la projection, j'ai ressenti un mélange d'extrême fierté et d'humilité angoissante.

Mis à part sa réputation de bouffonneries sauvages, j'ai trouvé que Werner était chaleureux, sérieux, plein d'humour et extrêmement accessible. Il a traîné avec nous pendant les pauses et pour une bonne partie du déjeuner, poursuivant souvent la conversation tout en se relaxant au soleil. Nous nous sommes croisés dans le couloir après la première longue journée et loin d'éviter une conversation supplémentaire après avoir parlé sans arrêt pendant près de huit heures, il semblait sincèrement vouloir savoir si je m'amusais et tirais quelque chose de concret de l'expérience. Il a déploré le faible rapport entre les femmes et les hommes, une différence par rapport à la quatrième session de la 'Rogue Film School' où il a dit qu'il y avait plus de candidatures féminines. Chaque jour, nous avons commencé à l'heure, conformément à son dicton «qui est en retard sera puni de la vie». La règle selon laquelle aucun ordinateur portable ni téléphone portable n'était rafraîchissant, tout le monde était libre de parler et de se connecter les uns avec les autres. Sensationnel. Quel concept.

Ce qui nous a le plus impressionné, c'est la mission passionnée de Werner de cultiver un sentiment d'urgence en allumant un feu sous nos ânes pour faire des films qui ont de grandes histoires et qui transmettent un sentiment de poésie, d'émerveillement et de respect. Il voulait que nous écrivions, filmions et montions comme si nous étions dans le couloir de la mort et qu'ils venaient nous attacher au brancard. Il n'y a pas de temps à perdre sur la peur ou le doute de soi. Tu vas mourir. Il faut beaucoup de courage et de courage intérieur pour suivre votre instinct. Ce n'est pas pour les faibles de cœur. Soyez à la hauteur.

Ce fut un séminaire immersif qui a allumé des jus créatifs et m'a laissé brûler pour franchir la prochaine étape de mon parcours cinématographique. Il n’y a aucun moyen de résumer tout ce que j’ai absorbé pendant ces 4 jours intenses et trop brefs, mais l’expérience a revigoré et changé à jamais ma pratique artistique. Je vous recommande d'aller le découvrir par vous-même. En attendant, voici une liste de mes commandements préférés personnels qui nous sont venus d'en haut:

1. LISEZ. LIS. LIS. LIS. LIS.

Et puis LISEZ ENCORE PLUS. Lecteur compulsif que je suis, c'était de la musique à mes oreilles quand Werner nous a ordonné de «lire. Lis. Lis. Lisez. »Il nous avait mis au travail des semaines avant le séminaire avec une flopée de livres sur la liste de lecture qui comprenait de la poésie, Hemingway et des ouvrages de fiction qui étaient délicieux à voir (le rapport Warren était étonnamment captivant). LIRE LA LITTÉRATURE. LIRE LA POÉSIE. Pas des livres sur la réalisation de films ou de scénarisation. Jetez les formules, où à la page 7 cela doit se produire et à la page 10, le protagoniste doit dire que, lâchez Aristote ('Aristote n'est pas si bon pour les scénarios') et débarrassez-vous de ce chat et racontez l'HISTOIRE. Je ne sais pas comment raconter une histoire '> 2. Écrivez rapidement.

'Il me faut 5 jours pour écrire un scénario', a expliqué Werner. 'Si vous passez plus de deux semaines là-dessus, quelque chose ne va pas.' Des rats, pas si contents de celui-ci. Donc ce scénario sur lequel je travaille depuis … euh, YEARS … ce n'est pas normal? J'étais curieux de ses habitudes d'écriture et oui, c'est moi qui posais toutes ces questions sur la capacité de Werner à écrire si vite, une compétence que j'espérais imiter. Il a été franchement honnête en disant, désolé, il ne pouvait pas m'aider et que je devrais le découvrir par moi-même. Il a dit qu'il ne s'asseyait pas pour écrire jusqu'à ce que l'histoire soit complètement époustouflée dans son esprit et éclate pour sortir. Il dicte essentiellement ce qui est dans sa tête. Mais il s'est rendu compte que ce qui fonctionnait pour lui ne fonctionnerait pas nécessairement pour quelqu'un d'autre. De plus, il ne voulait pas que le petit Werner court. Vraiment? Puis il a eu pitié de ce que je suppose être mon visage découragé, a cédé et m'a donné un secret que je partage maintenant avec vous (chut… rapprochez-vous): quatre ou cinq jours avant qu'il commence à écrire, pour se réchauffer, il ne lit que de la poésie .

3. Soyez payé.

«Le réalisateur doit être payé pour son travail. N'utilisez jamais votre propre argent », a déclaré Werner. Eh bien, sauf si vous y êtes vraiment obligé. Mais si vous planifiez et négociez vos conditions correctement, vous ne devriez pas avoir à le faire. Werner a invité un réalisateur invité spécial à nous parler de son processus de réalisation de son film. J'ai ressenti pour lui quand il a expliqué une situation qui impliquait des dépenses de post-production inattendues et ensuite avoir à utiliser ses propres fonds pour terminer le film. Werner a déclaré catégoriquement que la situation n'aurait jamais dû se produire. Il ne le réprimandait pas autant que de nous donner le savoir-faire et les outils pour éviter ces circonstances, si possible. Mais parfois, tu dois faire ce que tu dois faire.

4. N'ayez pas peur de l'échec.

'Je suis le produit de mes échecs', a déclaré Werner, qui a ajouté plus tard: 'Le plateau de tournage est une zone sans cri.' Tout le monde a ri de celui-ci. Cela m’a frappé au plus haut point car bien que de l’extérieur Werner donne l’impression d’un succès sans entrave (selon ses termes), il embrasse également l’échec et n’en a pas peur. En tant que créateurs, nous allons souvent nous tromper. Mais c'est normal. Il vaut mieux ne pas faire la bonne chose plutôt que de réussir à faire la mauvaise chose - ne pleurez pas à ce sujet sur le plateau.

5. Plongez profondément.

«Allez au plus profond possible le plus rapidement possible. Amenez-les au plus haut niveau et ne leur permettez pas de descendre », a déclaré Werner. Commencez simplement le film. Aucun tour autour du pot. Plongez au cœur et restez-y.

6. Défendez votre vision.

'Tenez fermement votre vision mais ne soyez pas un tyran sur le plateau', a déclaré Werner, notant que lorsque vous avez une vision claire, vous devez être prêt à la défendre. Si quelqu'un critique votre idée, proposez un argument cohérent. Soyez flexible, mais rappelez-vous que parfois, vous devrez peut-être convaincre les autres d'accepter votre vision claire. Prenez des décisions sur le plateau et restez à leurs côtés sans être autoritaire.

7. Renseignez-vous dans l'entreprise.

«Soyez autonomes et non indépendants», nous a expliqué Werner. Il nous a conseillé d'acquérir des notions juridiques de base, de connaître votre budget et de lever vos financements. De plus, n'engagez pas d'avocat avant d'avoir déjà un accord en cours. 'Ne laissez jamais un avocat négocier pour vous', a-t-il dit.

8. Gardez une trace de l'argent.

'Regardez le flux de trésorerie' et 'connaissez le prix du chameau' ne sont que deux des conseils financiers de Werner. Chaque nuit après le tournage, a déclaré Werner, il compte l'argent. Il est fermement convaincu de savoir où va l'argent et combien. Cela donne un nouveau sens à l'équilibre de votre chéquier. Je suppose que cela aide à éviter de traiter avec # 3.

9. «Si vous n’avez pas d’accord en deux jours, vous n’avez pas d’accord en deux ans» - Werner Herzog

- Nuff a dit.

10. Créez votre propre vérité.

«Les faits ne constituent pas la vérité», nous a rappelé Werner. Il nous a conseillé de «construire une réalité qui illumine la vérité» plus que d'énoncer un simple fait qui ne vous dit rien sur le monde émotionnel intérieur.

11. Voyage à pied.

«Le tourisme est un péché. Voyager à pied est une vertu », a déclaré Werner, qui nous a exhortés à voir la vie de près au niveau du sol. À l'heure actuelle, l'un des voleurs de ma classe se rend à pied à Bristol via la frontière anglo-galloise. J'ai fait plusieurs pèlerinages dans ma vie dans de nombreux endroits différents, tout ce que j'ai réalisé, à pied. Il y a quelque chose à vivre la vie de ce point de vue qui est à la fois viscéral et affirmant la vie. Il y a probablement de bonnes raisons pour lesquelles de nombreuses religions et cultures ont un aspect quelconque du pèlerinage ou de la quête pour marquer le passage d'un niveau de conscience à un autre.

12. Faites-le.

Surtout, Werner nous a dit d'aller de l'avant et de le faire. Il a dit que nous ne devrions jamais douter de notre propre signification. Il a dit qu'il devait gagner de l'argent pour pouvoir continuer à faire des films, mais ils doivent porter sur des sujets qu'il juge importants. Le devoir du cinéaste est d'inculquer un sentiment d'émerveillement et d'émerveillement au public. Ne laissez pas les bureaucrates ou les gardiens vous arrêter. Prenez ce que vous avez, passez à l'étape suivante quelle qu'elle soit et FAITES VOTRE FILM.

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