20 ans après «Hedwige et la colère», John Cameron Mitchell est toujours aussi radical que jamais

John Cameron Mitchell



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Je n'ai jamais vu quelqu'un travailler une caisse à pommes comme John Cameron Mitchell. C'est au début de 2015, et deux semaines après son retour célèbre au rôle emblématique et au spectacle qu'il a créé avec le compositeur Stephen Trask, “; Hedwig and the Angry Inch, ”; Mitchell avait subi une blessure au genou qui limitait considérablement ses mouvements - en particulier dans les pompes fuck-me de 4 pouces. Mais, tout comme quand j'ai vu Patti LuPone faire 'Rose ’; s Turn' dans Isotoners, Mitchell a poursuivi son chemin, une genouillère et tout. Reposant sa jambe sur une caisse de pommes, il a inventé une histoire selon laquelle Hedwige avait été attaqué (les avantages d'être l'écrivain), et toute la blessure semblait le rendre encore plus lâche avec les doublures intelligentes que d'habitude.



“; Hedwige et le pouce en colère, ”; l'opéra rock radical sur un chanteur de cabaret est-allemand qui a subi un changement de sexe forcé, a fait ses débuts au large de Broadway en 1998. Mitchell a commencé à développer le personnage au milieu des années 90 chez Squeezebox, un club de dragsters fermé depuis qui a connu une baisse -dans des spectacles de Debbie Harry et Cherie Currie. Au cours d'une discussion animée entre Mitchell et John Waters au Provincetown Film Festival plus tôt ce mois-ci, Waters l'a appelé le “; dernier bon bar gay de New York. ”;



'Hedwige ”; atteint le statut de culte avec la sortie de la version du film en 2001, qui a fait sa première au Sundance Film Festival cette année-là pour des critiques enthousiastes et de multiples récompenses. Une nouvelle restauration numérique 4k a rejoint la collection Criterion cette semaine, avec le commentaire audio de Mitchell et un documentaire de quatre-vingt-cinq minutes retraçant les origines du projet. Bien que ce soit difficile à imaginer, Mitchell a déclaré à Waters qu'il était terrifié la première fois qu'il avait fait Hedwige.

“; Stephen Trask était le chef du groupe maison et nous travaillions sur le morceau, et il a dit: ‘ Vous pouvez faire un concert ici mais vous devez jouer un rôle féminin, parce que c'est un club de dragsters, ’; ”; se souvient Mitchell. “; J'avais vraiment peur de mon côté féminin, parce que c'était juste percé en toi que c'était la pire chose. Donc, en faisant ce premier concert, j'étais tellement nerveux, et je l'avais replié sans raison parce que personne ne pouvait voir sous ma taille. ”;

John Cameron Mitchell embrasse le compositeur de «Hedwige» Stephen Trask

Carolyn Contino / BEI / Shutterstock

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“; Hedwige ”; est devenu un symbole de liberté créative pour une génération de personnes queer qui commence à peine à explorer des expressions alternatives du genre, de la sexualité et du désir. Un ami queer a dit “; Hedwig ”; a été formatrice dans sa compréhension de sa sexualité: “; Ce film a corroboré mon sentiment que le sexe et le désir étaient plus fluides que tout le monde ne le faisait croire. ”; Pour de nombreuses personnes trans, c'était la première représentation positive d'un personnage trans qu'ils avaient jamais vu à l'écran, bien que Mitchell conteste l'étiquette.

“; Je n'ai jamais pensé à Hedwige comme trans, à cause de la contrainte ', a déclaré Mitchell. «Hansel, le garçon, était assez à l'aise d'être le garçon gay féminin qu'il était. Il a été en quelque sorte contraint à une sorte de mutilation. Il n'y avait pas d'autre choix. Il n'y avait pas d'agence. C’était le patriarcat qui disait: «Vous devez faire ça pour être marié, sortir, être libre. ’; Donc, pour moi, c'est plus une déclaration sur la binarchie. ”; Il a ajouté: “; Beaucoup de personnes trans, non binaires, queer, hétérosexuelles ont dit que cela se sentait activé pour elles à un certain âge. Je n'ai jamais, de la part de personnes que j'ai rencontrées, eu de [réaction] négative, car c'est une chose libératrice. ”;

Même selon les normes d'aujourd'hui, “; Hedwig ”; se sent aussi radical qu'il y a vingt ans. Sa traînée punk rock, ses mélodies dignes de pâmer et son esprit antifasciste sont tout aussi vitaux et pertinents pour le paysage politique d'aujourd'hui. “; C'est une métaphore et c'est un conte de fées. De plus, sur scène, il est joué par tous les genres. Je souhaite la bienvenue à tous les genres. C’est un masque. Le glisser est un masque que vous mettez. Il s'agit plus de glisser que de trans. ”;

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Au moment du premier spectacle sur scène, la traînée était suffisamment incendiaire pour de nombreux publics grand public. Mitchell se souvient que Rosie O’Donnell a dû se battre contre ses producteurs pour montrer un numéro de 'Hedwig' dans son talk-show de jour. David Letterman, cependant, s'est battu contre l'invitation de 'Hedwige' à 'Late Night'.

«J'arrache la perruque à la fin de« Tear Me Down »et pendant la répétition, une voix du stand a dit:« Euh, pourriez-vous s'il vous plaît ne pas retirer la perruque pendant la chanson? », Se souvient Mitchell de« Late Night ». performance. «J'ai donc retiré la perruque pendant la chanson quand nous avons fait le spectacle et ils l'ont découpée. Letterman descend généralement et vous serre la main, mais il n'a pas serré la mienne. '

Toujours à la recherche du prochain projet, Mitchell a généreusement renoncé à la propriété créative de son bébé. Bien qu'il soit récemment revenu dans la pièce pour une tournée de concerts, lors du renouveau de Broadway en 2015, le rôle de Hedwig était habité par Neil Patrick Harris, Michael C. Hall, Andrew Rannells et Taye Diggs, sans parler des innombrables autres productions au fil des ans.

“; Pour moi, c'est comme une ex-femme que j'aime et je suis contente que nous soyons séparés. Ou un beau-fils aux cheveux roux que j'ai un peu élevé mais que j'ai viré tôt. Je suis heureux qu'elle travaille ailleurs avec d'autres personnes qui y jouent, ”; dit Mitchell.

Acteur actif dès son plus jeune âge, Mitchell a rapidement découvert qu'il préférait la réalisation.

“; Il y avait tellement de réalisateurs stupides, ”; dit-il à Waters. “; Ou ils étaient bons à une chose et pas à une autre. Ils seraient bons en visuels et mauvais en jeu, bons en jeu mais mauvais en scénario. J'en avais aussi de bons, bien sûr, mais je n'arrêtais pas de penser: «Oh mon Dieu, j'aurais aimé qu'ils le fassent.» ’; ”;

Le deuxième long métrage provocateur de Mitchell, la comédie érotique de 2006, est moins moins adopté par le grand public, mais tout aussi révélateur dans les cercles queers, est le deuxième long métrage provocateur de Mitchell. ”; Le film implique une sexothérapeute qui n'a jamais eu d'orgasme, un salon de sexe dirigé par le célèbre artiste de cabaret new-yorkais Mx. Justin Vivian Bond, et présente plusieurs scènes de sexe non simulées. Mitchell fait du sexe oral sur une femme dans une scène d'orgie.

“; Ma maman était ravie que j'ai finalement mangé la chatte et l'ai prouvé sur un film de 60 millimètres, ”; il a dit.

Lorsque Waters lui a demandé s'il pouvait fabriquer “; Shortbus ”; aujourd'hui, Mitchell n'était pas sûr. “; A l'époque, notre seul problème venait de la droite religieuse. Maintenant, je ne sais pas si je serais en mesure de financer ‘ Shortbus ’; parce que peut-être qu'un homme gay ayant une femme asiatique hétéro ayant un orgasme devant moi serait inapproprié. ”;

Mitchell attribue l'écart de cinq ans entre ses débuts extrêmement réussis et son deuxième long métrage plus risqué à son goût perspicace.

«On m'a offert beaucoup de choses. On m'a proposé des dizaines de films à réaliser depuis lors, et je suis juste très pointilleux, ”; Mitchell a déclaré lors d'une interview téléphonique. “; J'ai commencé à diriger plus tard dans la vie, j'ai donc des normes. Je préfère faire quelque chose dont je me soucie pour beaucoup moins d'argent que quelque chose pour une tonne d'argent dont je ne me soucie pas parce qu'alors je deviens impatient et irritable et je n'aime pas la personne que je suis quand je fais travail que je n'aime pas. ”;

Ses normes élevées l'ont amené à diriger Nicole Kidman vers une nomination aux Oscars en 2010 ”; s “; Rabbit Hole. ”; (Il dit que Kidman a regardé “; Shortbus, ”; n'a jamais rien dit à ce sujet, mais lui a donné le travail.) Kidman a de nouveau travaillé avec Mitchell sur son troisième long métrage, 2017 ’; s “; How to Talk to Girls at Parties, ”; une épopée punk de science-fiction basée sur une nouvelle de Neil Gaiman et mettant en vedette Elle Fanning. Son projet le plus récent, “; Anthem: Homunculus ”; est un podcast musical sur un artiste qui a échoué et qui cherche à collecter des fonds pour ses traitements contre le cancer. C'est l'une de ses œuvres les plus personnelles à ce jour, et Mitchell joue le rôle principal face à Patti LuPone, Cynthia Erivo et Glenn Close.

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John Cameron Mitchell dans «Shrill».

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Depuis que jouer prend moins de temps et d'engagement que de diriger, il s'amuse dernièrement avec la performance. Il a joué un rôle mémorable dans la comédie de six épisodes de Hulu “; Shrill, ”; jouer un rédacteur de journal sans vergogne fatphobe.

“; J'ai joué un méchant gay dans deux spectacles cette année, ”; dit-il à Waters. “; C'est un témoignage de notre chemin, car pendant si longtemps, le gars queer a toujours été le méchant ou la triste victime. Les choses se sont tellement améliorées que nous pouvons redevenir le méchant en toute sécurité. ”;

Mitchell est moins optimiste quant à l'état du film indépendant.

“; Le film ne disparaîtra jamais, c'est une belle forme, et je pense qu'il trouvera sa résurgence. Mais nous trouvons très difficile d'être financé en ce moment à cause de la mort du DVD, à cause du changement de visionnage, parce que vous devez être en lice pour un Oscar, ”; at-il dit lors de l'événement. Plus tard, il a ajouté: “; C'est très difficile pour moi d'être financé. Mon dernier film a coulé comme une pierre. ”;

“; Même quand il y avait peu de films queer, la plupart n'étaient toujours pas géniaux, mais nous avons pris ce que nous pouvions obtenir. De temps en temps, il y aurait un Todd Haynes ou un Gus Van Sant, et ‘ My Own Private Idaho ’; ou une mine d'or Velvet. ’; … C’est juste un moment différent où John Waters ne peut pas faire un film ou quand David Lynch ne peut pas faire un film. Ils peuvent faire une émission de télévision. ”;

Avec le désir vorace de l'industrie pour plus de contenu, ”; il est beaucoup plus facile de mettre en avant une émission de télévision qu'un film. Mitchell est actuellement en train de développer une émission pour Hulu, bien qu'il ne dirait pas de quoi il s'agissait.

“; Dans chaque entreprise, vous devez faire des choses que vous n'aimez pas autant que d'autres choses. Mais j’ai généralement évité de faire tout ce que je déteste depuis ‘ Hedwig, ’; ce qui est génial. ”;

Une nouvelle restauration 4K de «Hedwige et le pouce en colère» ouvrira ses portes le jeudi 11 juillet pour un engagement théâtral exclusif d’une semaine au IFC Center de New York.



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