Les 5 meilleures et 5 pires adaptations du film de Patricia Highsmith

Selon l’introduction de Graham Greene à ses «histoires courtes sélectionnées», la romancière américaine Patricia Highsmith a créé un monde de méfiance et de désillusion, un domaine illogique et souvent fantastique qui puise dans nos angoisses culturelles et personnelles mieux que la littérature «réaliste». Avec une prose percutante qui frappe comme autant de poings et d'observations aussi tranchantes que des couteaux de cuisine, Highsmith a conçu un style misanthropique de meurtre-mystère qui n'a pas encore été dépassé.



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willem dafoe antichrist
Parce que Highsmith a tissé des histoires psychologiques aussi complexes avec un langage laconique et déclaratif, son travail se prête à une interprétation cinématographique. Ses romans et nouvelles ont été adaptés au cinéma et à la télévision à plusieurs reprises depuis que Hitchcock a transformé «Strangers on a Train» en un succès gigantesque en 1951. (Elle était particulièrement populaire auprès des cinéastes et écrivains d'anthologie de télévision de la Nouvelle vague française, bien que son les œuvres plus courtes sont beaucoup moins efficaces que ses romans.) Le dernier film à s'essayer à Highsmith, «Les deux visages de janvier», s'est récemment ouvert à des critiques pour la plupart médiocres. Ce n'est peut-être pas la meilleure adaptation de Highsmith, mais ce n'est certainement pas la pire. Voici les cinq meilleures et les pires adaptations du travail de Patricia Highsmith. REMARQUE: Le célèbre ami américain de Wim Wenders (1977) est assez difficile à trouver en qualité observable, sauf si vous pouvez débourser de l'argent fou pour un DVD épuisé (près de 50 dollars sur Amazon). Il met en vedette un Dennis Hopper au casting étrange, mais il est élégant, élégant et contrairement à toutes les adaptations ultérieures dans son abandon complet des affinités stylistiques de Highsmith. Cherchez-le si vous êtes intéressé, mais sachez qu'il est difficile de tolérer dans sa qualité disponible.

Meilleur

“Eaux Profondes” (1981)
Réalisé par Michel Deville
Ce film français peu vu, qui met en vedette une jeune Isabelle Huppert, est l'une des adaptations de Highsmith les plus lentes et les plus maussades. Huppert joue Melanie, une jeune femme coquette (comme la plupart des femmes de Highsmith) dont le mari, le Victor apparemment calme et tolérant Victor (Jean-Louis Trintignant) n'est pas aussi gentil qu'il voudrait vous le faire croire (comme c'est le cas pour la plupart des maris de Highsmith). Moody et twisty, avec une partition baroque mémorable, 'Eaux Profondes' s'attaque à la terreur plus subtile et subversive qui se cache dans le travail de Highsmith. Tout est bien joué (pas que Huppert soit tout sauf génial), et c'est sans doute la plus psychologique des adaptations de Highsmith. Sans beaucoup de style, Deville, qui n'a jamais atteint les rangs éminents de ses contemporains Godard et Truffaut, entretient un air de mystère digne de Patricia Highsmith.



«Le cri du hibou» (1987)
Réalisé par Claude Chabrol
Un mari et sa femme déménagent à Vichy, où ledit mari développe éventuellement une relation avec la belle Juliette. Le fiancé de Juliette devient jaloux, quelqu'un est assassiné, l'humanité est horrible. Highsmith classique. Comme c'est supposément le cas avec la plupart des cinéphiles qui ne vivaient pas en France en 1987, je n'ai vu que la version de Chabrol de 'Cry of the Owl' dans un horrible transfert en plein écran. Honnêtement, vous feriez mieux de l'éviter jusqu'à ce qu'un bon transfert se produise, bien que cela ne soit jamais (critère, vous lisez ceci '> «Des étrangers dans un train» (1951)
Réalisé par Alfred Hitchcock
Un des films les plus populaires du maître, 'Strangers' marque la première adaptation d'une œuvre de Highsmith, et il a placé la barre assez haut. Comme vous le savez probablement, l'histoire concerne un complot de meurtre artificiel évoqué entre un joueur de tennis nommé Guy (Farley Granger) et un psychopathe attachant nommé Bruno (Robert Walker, absolument génial): ils conspirent pour faire tuer le père de Bruno et Bruno tuer le vulgaire de Guy femme, car ils sont de parfaits étrangers et ne peuvent pas être impliqués dans les meurtres. Alors que la plupart des récits de Highsmith mettent en évidence des personnages moralement répréhensibles en tant que protagoniste, 'Strangers' nous donne en fait quelqu'un de décent à rechercher. Le film n'a certes pas la profondeur et le malaise du grand roman de Highsmith, mais il est toujours passionnant. En adaptant le travail, Hitchcock a entrelacé les débats avec sa grâce sinistre singulière; ce qui serait maintenant appelé «poubelle» est élevé au niveau du cinéma pur entre les mains de Hitch.



«Purple Noon» (1960)
Réalisé par René Clément
La première adaptation du séminal de Highsmith «The Talented Mr. Ripley» est considérablement différente du livre. Il se déroule principalement sur un voilier - pensez à un «couteau dans l'eau» plus coloré et moins sombre - et il se concentre sur Tom Ripley (Alain Delon) et ses deux compagnons, Phillippe Greenleaf (Maurice Ronet) et le fiancé de Phillippe, Marge (Marie Laforet). Clément dirige avec aisance l'art et essai, les vagues bleues sinueuses refluant et coulant comme les émotions de Tom. (Obtenez ceci sur Criterion Blu-ray; l'ancien DVD est d'aspect décrépit.) Delon était le quintessentiel de Tom Ripley pendant plus de trente ans, avec seulement Matt Damon lui usurpant en 1999. L'un de ses deux plus grands rôles, l'autre étant le sien tueur stoïque dans 'Le Samourai', Ripley de Delon dégage une sorte de charme coupable, mais il reste vulnérable. Il est parti à la dérive sur un crasseux au milieu de l'océan à un moment donné, sa peau lisse et tendue carbonisée et empoisonnée par le soleil. Une simple blague d'un ami potentiel coûte presque la vie à Ripley; en retour, il vole littéralement la vie de l'ami. Delon utilise sa beauté et son charme sans effort avec une joie plus piquante que ses successeurs. Il est plus calculateur, plus en contrôle. La punition obligatoire infligée à Tom à la fin, comme l'exigent les censeurs du monde, est le seul défaut grave de ce film autrement agitant. Arrêtez simplement le film avec deux minutes restantes et profitez de sa beauté. «Le talentueux Mr Ripley» (1999)
Réalisé par Anthony Minghella
Matt Damon s'approprie le rôle de Tom Ripley avec cette performance complexe et inquiétante. Tom, un faussaire intelligent et pianiste aux prises avec de graves problèmes sociaux, est recruté par un riche magnat du navire pour se rendre dans une villa italienne en bord de mer et ramener le fils gâté du magnat, Dickey (Jude Law, passionnant, magnifique). Une fois là-bas, Ripley tombe amoureux de Dickey, ou peut-être de la vie de Dickey. À la fois maigre et menaçant, un garçon sexuellement confus aux prises avec une mansuétude anxieuse à la recherche de son identité, Ripley de Damon est la représentation la plus empathique du sociopathe bien-aimé de Highsmith. Ce n'est pas un monstre, et il n'est jamais aussi sûr ou confiant que Ripley de Delon. Il est également plus maladroit et moins acerbe que Ripley de Highsmith, mais cela fonctionne. Évitant les remords du roman, Minghella traite Ripley comme une personne triste et solitaire, un perdant sensible aux tensions passagères de l'amour. Au lieu de comploter pour tuer son ami par haine ou par vengeance, il divise le crâne de Dickey dans une passion ardente parce qu'il se sent rejeté. Comme pour Ripley lui-même, le film peut être divisé en deux moitiés inégales; la première heure est absolument magnifique, tandis que la seconde vacille un peu. (Philip Seymour Hoffman apparaît, et il est, bien sûr, captivant.) Mais il y a plus qu'assez ici pour compenser la note plate occasionnelle de Minghella. C'est aussi la première adaptation de Highsmith qui touche vraiment à la politique sexuelle nébuleuse de l'écrivain, même s'il convient de mentionner que Minghella purge une grande partie de la raillerie et du mépris de Highsmith pour les femmes (Highsmith elle-même étant gay et pourtant férocement misogyne). La partition sensuelle de jazz de Gabriel Yared conserve un ton à la fois mélancolique et plein d’amour et d’espoir. La photographie et la mise en scène sont magnifiques et éloquentes, avec l'imagerie à double personnalité et les motifs suffisamment lucides pour être enregistrés mais jamais grossièrement odieux. Cette photo de Damon debout derrière un miroir tandis que le corps de Jude Law se reflète dans le verre brillant est la somme de tout ce que Highsmith a écrit.

Pire

'Ripley’s Game' (2002)
Réalisé par Liliana Cavani
Précédemment adapté comme 'The American Friend', la troisième entrée de Highsmith dans sa série Ripley est peut-être la moins mémorable (d'où Wenders changeant tellement pour son film). Ripley (John Malkovich, excellent en tant que psychopathe de type Hannibal Lecter mais complètement faux pour le rôle) est invité à tuer quelqu'un pour de l'argent, mais refuse l'occasion car il ne tue que lorsque cela est absolument nécessaire. Il se met alors à menacer de tuer littéralement tout le monde dans un train, car la cohérence est pour les perdants. Incontournable et médiocre à presque tous les égards, 'Ripley’s Game' a inexplicablement mérité une critique dithyrambique de Roger Ebert, qui l'a proclamée comme la meilleure adaptation de Highsmith. Le fait que Cavani, connue pour son film d'art et d'essai transgressif 'The Night Porter', n'inculque aucun style ou danger sexuel au matériel regorgeant de possibilités est aussi surprenant que décevant. «Heure Alfred Hitchcock» (1962)
Épisode «Annabel»
Sur papier, l'auteur de «Psycho» Robert Bloch semble être l'écrivain idéal pour adapter un roman de Highsmith sur les problèmes d'identité. Mais, en transformant 'The Sweet Sickness' en un épisode télévisé de 45 minutes sur le réseau, Bloch a été contraint de couper une grande partie de la lente atmosphère de couvaison tout en ajoutant une fin complaisante indigne du sens ironique macabre de Highsmith. Cela ressemble plus à l'une des nouvelles de Highsmith dans son immédiateté et sa hâte. Dean Stockwell est très amusant en jouant à l'homme Highsmith habituel, un homme meurtrier avec une séquence jalouse, mais tous les autres personnages ont vu leurs bords dentelés se ramollir considérablement. Soyons réels, ici; adapter un roman psycho-sexuel en un épisode d'une heure pour la télévision en réseau en 1956 n'allait évidemment pas très bien fonctionner.

«Ripley Under Ground» (2005)
Réalisé par Roger Spottiswoode
Spottiswoode, qui nous a donné l'impeccable classique de James Bond 'Tomorrow Never Dies' (c'est du sarcasme; ce film craint) et 'The 6th Day' d'Arnold Schwarzenegger semble un choix étrange pour diriger une adaptation d'un roman lent et sombre. Et le casting de réalisateur maladroit se ressent dans pratiquement toutes les scènes de ce thriller incertain. Il lui manque la complexité et la beauté esthétique des meilleures adaptations. Aussi lourd que le nom de famille du réalisateur, 'Ripley Under Ground' met en vedette le Barry Pepper, habituellement fiable, malencontreusement qualifié de faussaire astucieux de Highsmith. Un casting impressionnant (Willem Dafoe, Tom Wilkinson, Alan Cumming) est malheureusement perdu.

Cri du hibou »(2009)
Réalisé par Jamie Thraves
Thraves, un vétérinaire de clip vidéo, essaie de projeter un sentiment d'appréhension sur ses personnages fades en retenant des informations et en enveloppant tout dans l'obscurité. Visuellement fade (mais pas vraiment morne), moralement paresseux (mais pas ambigu), lent (mais pas lent), ceci est une pâle imitation du roman, ou même de l'adaptation antérieure de Claude Chabrol, 'Le Cri du Hibou'. 'Une fois que vous avez embrassé un étranger' (1969)
Réalisé par Robert Sparr
Le réalisateur de télévision Robert Sparr a tenté de faire le grand saut avec cette interprétation sans vie de «Strangers on a Train». (Il est décédé peu après dans un accident d'avion.) Une femme (Carol Lynley) propose de tuer la partenaire d'un golfeur s'il , à son tour, tuera son psychiatre, qui veut la faire envoyer dans un établissement (apparemment avec juste cause). Aussi habile visuellement qu'une émission de radio, «Once You Kiss a Stranger» est totalement oubliable. Ce n'est pas assez mauvais pour être amusant, mais c'est trop campant pour être sérieux. Il est sorti à l'avènement de New Hollywood mais ressemble à un film fait pour la télévision. La chanson titre d'ouverture définit bien l'ambiance milquetoast. Paul Burke aurait agi, mais je ne l'ai pas vraiment remarqué.

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