5 films essentiels de Yasujirō Ozu

Si vous descendez au Forum du film de New York cette semaine, vous trouverez un régal cinéphile: une nouvelle restauration 4K de “;Fin du printemps, ”; l'un des meilleurs films de Yasujiraller Rêve, l'un des meilleurs cinéastes de tous les temps. De toute évidence, beaucoup d'entre vous sont géographiquement incapables de le faire, mais pour nous, cela nous a rappelé que nous n'avons jamais écrit une fonctionnalité spécifiquement construite autour du travail d'Ozu, et cela semblait être une omission qui devait être corrigée immédiatement.



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Pour les non-initiés, Ozu a eu une carrière de trente-cinq ans, avec ses débuts silencieux en 1927, à sa mort en 1963, et il a à peine fait un mauvais film. Il a toujours été acclamé à la maison, mais n'a trouvé un public international qu'après son décès grâce à des fans et des critiques comme Paul Schrader et David Bordwell. Aujourd'hui, ses films occupent régulièrement une place de choix dans les sondages de critiques internationaux, avec “;Histoire de Tokyo”; en particulier, souvent nommé l'un des plus grands films jamais réalisés.



Pour ceux qui n'ont jamais vraiment goûté à lui, Ozu a fait le même film encore et encore: des drames calmes et discrets qui ressemblaient souvent à des variations sur le même thème, en utilisant son style d'observation semi-austère et caractéristique (y compris le tatami, avec la caméra regardant les acteurs du sol) encore et encore. Ses fans pourraient peut-être être d'accord avec l'évaluation, mais souligneraient également la nuance et l'humanité sans fin dans le travail d'Ozu qui rend ses films sans cesse émouvants, satisfaisants et gratifiants.



Avec “; Early Spring ”; jouer jusqu'à la fin de la semaine, et bon nombre des plus belles œuvres d'Ozu disponibles sur Critère, nous avons choisi cinq de nos favoris absolus comme points d'entrée essentiels pour le travail du réalisateur, même si nous aurions pu continuer beaucoup plus longtemps. Jetez un œil ci-dessous et faites-nous savoir vos propres films Ozu bien-aimés dans la section commentaires.

“; Je suis né mais … ”; (1932)

Les premiers films d'Ozu, pour la plupart des comédies, sont pour la plupart perdus aux ravages de l'histoire - 1929 ’; s “;Student Romance: Days Of Youth”; est le plus ancien à avoir survécu, tandis que certains fabriqués jusqu'en 1936 sont encore à découvrir. Mais le film qui l'a sans doute marqué pour la première fois comme un talent majeur, et qui a amorcé une sorte de changement dans sa carrière, survit, et c'est toujours l'un de ses meilleurs. Un de ses derniers films muets, il met en vedette Hideo Sugawara et Tomio Aoki (ce dernier avait joué dans le court métrage d'Ozu “;Un garçon simple”; quelques années plus tôt) comme Ryoichi et Keiji Yoshi, dont la famille a déménagé dans la banlieue de Tokyo pour le nouvel emploi de leur père salarié (Tatsuo Saitō). C'est une transition difficile, avec des menaces d'intimidation en les voyant essayer de jouer à l'école buissonnière, mais plus tard, ils découvrent de façon déchirante que leur père a des difficultés similaires à eux, et n'est pas l'homme fort et sévère qu'ils s'imaginaient. Le réalisateur a librement refait le film à la fin de sa carrière en tant que “;Bonjour, ”; mais il y a une pureté gagnante à la version originale qui a un ton comique lâche et épisodique pendant une grande partie de son temps de fonctionnement, presque comme une série de “;Notre gang”; des shorts enchaînés (bien que le cadrage d'Ozu soit aussi contrôlé et rigoureux que jamais), et avec Aoki et Sugawara créant des pistes tout à fait charmantes et authentiques. C'est la satire sociale rusée, qui a un punch émotionnel inattendu, qui élève vraiment cela, le réalisateur utilisant sa modeste histoire pour dévoiler des vérités plus larges sur la culture de l'époque. Bien qu'il ne s'attendait probablement pas à ce que la conclusion du film, dans laquelle les garçons jurent de rejoindre l'armée et de devenir des généraux, soit aussi obsédante qu'elle le pense maintenant.

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“; Fin du printemps ”; (1948)

gook justin chon

Après la guerre, Ozu est retourné au cinéma avec deux films qui à bien des égards se distinguent comme atypiques dans sa filmographie - 1947 ’; s “;Record Of A Tenement Gentleman, ”; et 1948 ’; s “;Une poule dans le vent, ”; respectivement sur les enfants devenus sans abri par des bombardements et sur les soldats revenant de la guerre et retrouvant leurs familles. Ces deux films sont encore quelque peu négligés (plutôt injustement, en particulier dans le cas de ce dernier), mais c'est peut-être compréhensible étant donné qu'ils ont été rapidement suivis par “; Late Spring, ”; le film qui a donné le ton à l'acte final de la carrière du réalisateur, et qui est presque incontestablement compté parmi les plus beaux de ses chefs-d'œuvre (le dernier sondage Sight & Sound l'a nommé le quinzième plus grand film jamais réalisé). C'est le premier de trois (une trilogie complétée par “;Début de l'été”; et “;Histoire de Tokyo”;) dans lequel son prochain collaborateur Setsuko Hara joue une femme appelée Noriko. Dans ce cas, il s'agit d'une femme célibataire de 27 ans qui vit toujours à la maison et s'occupe de son père veuf (Chishu Ryū), dont la famille conspire pour lui trouver un mariage arrangé. Cela pourrait, à partir de la prémisse seule, ressembler à une comédie de manières Austen-ish, et peut-être le film qu'Ozu aurait pu faire au début de sa carrière. Ici, cependant, c'est un drame immaculé et doux dans lequel la société fait obstacle au bonheur d'un père et d'une fille, et grandir et s'éloigner n'est pas tant une victoire qu'un coût amer du temps et du changement. Se déroulant d'une manière encore plus tranquille, et manquant une grande partie de l'humour de l'œuvre antérieure (bien qu'aucune de l'humanité), le film a vu Ozu embrasser le genre shomin-geki (un mot inventé pour décrire ce genre de drame de réalisme social sur la la vie de gens ordinaires, et un genre qu'Ozu a perfectionné) le plus complètement et ensuite ne l'a jamais laissé partir: il donne le ton à tout ce qui allait arriver, et pas seulement parce qu'Ozu le répéterait plus d'une fois pendant le reste de sa carrière .

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“; Histoire de Tokyo ”; (1953)

Si vous avez vu un film d'Ozu, c'était probablement “;Histoire de Tokyo, ”; le plus connu de ses films, et celui qui a contribué à asseoir sa réputation aux États-Unis et ailleurs (mais pas pendant près de deux décennies après sa sortie au Japon: il n'a atteint ces côtes qu'en mars 1972). Il est fréquemment cité parmi les plus grands films de tous les temps - en 2012, le sondage auprès des cinéastes de Sight & Sound l'a placé dans sa première place (et les critiques dans sa troisième). À bien des égards, c'est le point d'entrée parfait pour Ozu, illustrant tellement ce qui est spécial dans son travail, en particulier dans le troisième acte presque intouchable de sa carrière. Le réunir avec ses stars de “;Fin du printemps”; et “;Début de l'été, ”; et en fermant la soi-disant trilogie Noriko, elle voit un couple marié âgé (Chishu Ryū et Chieko Higashiyama) se rendent à Tokyo en laissant leur plus jeune fille (Kyōko Kagawa) derrière, pour rendre visite à leurs autres enfants. Leur fils et leur fille aînés (Alors Yamamura et Haruko Sugimura) tous deux mariés, traitent leurs parents surtout comme un inconvénient, avec seulement Noriko (Hara encore), qui était mariée à leur fils avant sa mort, en leur prêtant attention, et bientôt, les enfants trouveront qu'il est trop tard. C'est un riff sur les mêmes sortes de thèmes que les films précédents de la trilogie (et dans une grande partie du travail d'Ozu); de la vieillesse, la responsabilité des enfants envers leurs parents, le gouffre qui peut exister entre les générations, la perte qui accompagne le changement. “;Histoire de Tokyo”; voit Ozu à la fois calme et en colère - l'égoïsme de Yamamura et Sugimura engendre une fureur chez le spectateur qui est rare pour le réalisateur - et sans doute dans un endroit plus conciliant, Noriko défendant généreusement son frère et sa belle-sœur dans le film ’ ; s fameux derniers moments. C'est un travail exquis et parfait, et mérite chaque pouce de sa réputation imposante.

“; Début du printemps ”; (1956)

Après “;Histoire de Tokyo, ”; Ozu a pris un congé presque sans précédent de trois ans (il a été remarquablement prolifique pendant la majeure partie de sa carrière - et en effet ce n'était pas des vacances, mais il aidait plutôt l'actrice Kinuyo Tanaka avec son deuxième long métrage), avant de revenir avec un film qui marque quelque chose de une rupture avec les thèmes de la plupart des autres films qu'il a réalisés durant cette période, “; Early Spring. ”; Pas souvent classé haut dans le canon Ozu, mais l'un de nos favoris personnels, le film est moins impliqué dans les dynamiques familiales plus anciennes, et plus dans l'infidélité dans un mariage plus jeune. Il étoiles Ryõ Ikebe en tant que salarié dans une entreprise de briques de Tokyo qui entame une liaison avec un collègue (Keiko Kishi), avec sa femme (Chikage Awashima) venir rapidement à soupçonner que quelque chose ne va pas. Abandonnant ses thèmes habituels de la différence entre les générations et la politique familiale (à la demande de son studio, qui sentait qu'ils étaient passés de mode et voulaient qu'il jette des acteurs plus jeunes), Ozu raconte néanmoins une histoire atypique dans sa carrière avec son style discret et délicat habituel, en ignorant ce que les cinéastes mineurs considéreraient comme des scènes clés et en laissant le public remplir les blancs (ou continuer à deviner si elles ont eu lieu). Comme toujours, la vie éclate de l'extérieur du cadre: ce n'est pas tant une histoire qu'une tranche de réalité. La nuance habituelle d'Ozu et l'œil fin pour la nature humaine signifient que l'affaire et la réunion éventuelle du couple marié se sentent authentiques et tout à fait méritées, mais cela sert aussi magnifiquement de portrait du salarié des années 1950, se sentant comme un précurseur de Billy Wilder’; s “;L'appartement. ”; Se sentant comme ses films le font souvent, à la fois traditionnel et étonnamment en avance sur son temps, il est l'un des meilleurs films jamais réalisés sur le thème de l'infidélité et du mariage.

“; Mauvaises herbes flottantes ”; (1959)

Peut-être à juste titre pour un cinéaste dont le travail est si élégant et si préoccupé par les différentes façons dont un jeune et une personne âgée peuvent voir le monde, Ozu est revenu plus d'une fois dans ses propres histoires, avec “;Fin du printemps”; inspirant “;Fin de l'automne”; et “;Fleur d'équinoxe, ”; et “; Je suis né mais …”; retour en tant que “;Bonjour. ”; Mais le plus proche de ses remakes de ses propres films était probablement “; Floating Weeds, une refonte de “;Une histoire de mauvaises herbes flottantes. ”; L'original, silencieux de 1934, avait été l'un des films les plus réussis d'Ozu, et il parlait souvent d'un remake, mais a finalement eu la chance quand il lui restait une fenêtre mince entre ses films pour les studios Shochiku à faire une pour une entreprise rivale, Daiei, utilisant une histoire préexistante pour gagner du temps. L'histoire, bien que mise à jour à l'époque contemporaine, est à peu près la même, suivant un acteur itinérant, Komajuro (Ganjiro Nakamura), qui revient dans la ville balnéaire où il a engendré un fils (Hiroshi Kawaguchi), uniquement pour sa maîtresse actuelle (Machiko Kyō) pour tenter de créer une romance entre une autre actrice (Ayako Wakao) et le garçon. Sans doute plus complot que la plupart des travaux ultérieurs d'Ozu (grâce à l'utilisation d'une intrigue datant de 25 ans plus tôt), il se sent néanmoins assez différent de l'original, malgré le partage parfois de compositions: il s'agit manifestement d'un film réalisé par un homme s'approchant de son la soixantaine plutôt qu'une seule dans la trentaine, une personne qui connaît le minimum absolu dont elle a besoin pour raconter l'histoire, et qui profite de chaque syllabe et cadre pour le faire. La compassion d'Ozu n'avait pas diminué avec le temps: au contraire, nous comprenons la position de chaque personnage un peu plus clairement la deuxième fois. Mais son instinct visuel aurait pu s'améliorer: c'était le deuxième film en couleur du réalisateur, et c'est un régal absolu pour les yeux, même si la caméra reste toujours neutre. C'est un film qui fait un bel argument que chaque grand réalisateur devrait revisiter un de leurs chefs-d'œuvre des années plus tard.

Nous pourrions continuer toute la journée sur le meilleur travail d'Ozu, et nous espérons lui revenir avec une rétrospective plus complète sur la ligne, mais si vous cherchez plus après les cinq ci-dessus, nous vous recommandons également le début, trio sur le thème du crime de “;Marchez gaiement, ”; “;Cette nuit-là, la femme”; et “;Dragnet Girl, ”; le doux “;Passant de fantaisie, ”; le déchirant “;Le fils unique, ”; qui était son premier talkie-walkie, le merveilleux drame de conflits conjugaux “;La saveur du thé vert sur le riz, ”; le “ susmentionné;Début de l'été, ”; “;Fin de l'automne”; et “;Fleur d'équinoxe, ”; et films tardifs élégiaques “;Tokyo Twilight, ”; “;La fin de l'été, ”; et “;Un après-midi d'automne, ”; parmi bien d'autres. Avons-nous laissé de côté votre préféré Ozu? Parlez-en dans les commentaires.



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