Les 7 choses que j'aimerais savoir quand j'ai commencé un festival de cinéma

Il y a quatre ans, je n’étais jamais allé à un festival de cinéma. J'étais un cinéaste sans endroit pour projeter mon documentaire et quand j'ai eu la chance de trouver un lieu, j'ai voulu partager l'opportunité. J'ai donc lancé le festival du film de chashama (du 10 au 13 novembre de cette année), qui examine les soumissions internationales qui examinent des thèmes socialement conscients.



L'expérience signifiait apprendre par essais et erreurs - l'opposé de la façon dont je produis des projets de films - mais avec l'aide d'amis de l'industrie et de nombreuses recherches, j'ai trouvé les méthodes et les procédures à suivre pour créer un festival de cinéma. Voici ce que j'ai appris pour que vous n'ayez pas à faire les mêmes erreurs.

1. Sachez ce que vous essayez de commercialiser.

cFF n'était pas le premier festival en ville; son identité devait être fraîche et convaincante. J'ai commencé avec le thème «Films que d'autres festivals ont peur de montrer» - jusqu'à ce que je réalise que ce n'était pas bien. cFF montrait des films qui disaient quelque chose d'important, mais ils n'étaient pas nécessairement controversés. Et si les gens pensaient que je débutais la prochaine suite de 'The Human Centipede'? Je voulais créer un forum pour les artistes internationaux pour informer le public au-delà de ce qui est proposé dans les flux d'actualités commerciales. Donc cFF est devenu le «Festival des Mondes», mais cela n’exprimait pas plus que la partie internationale.

Cette année, j'ai défini un thème pour les cinéastes à explorer dans leur travail: «Théorie du chaos: l'essor et la chute des sociétés». Toutes les contributions parlent de ce concept de la manière que l'artiste choisit. Cela permet également un marketing plus créatif et plus stimulant. J'ai lancé un bulletin d'information qui propose non seulement des mises à jour sur les événements, mais aussi un contenu substantiel concernant le thème - des articles sur des questions politiques, des sondages d'opinion sur la situation actuelle. cFF représente maintenant les idées que je veux proposer ainsi que les films explorant ces idées.



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2. Cédez une part de responsabilité. Cela fait que les choses fonctionnent mieux, pas pire.
Quand j'ai commencé cFF, j'ai créé tout le matériel en ligne parce que je pensais qu'il était plus facile de le faire moi-même. Mais je jonglais tellement, rien n'était aussi bon que je le voulais. Faire venir quelqu'un pour gérer la conception et la programmation Web a été un énorme soulagement. Je savais à quoi je voulais que les choses ressemblent, alors je pouvais rapidement les esquisser et l'envoyer pour faire la partie fastidieuse. Ensuite, j'étais libre de me concentrer sur d'autres tâches.



Cela dit, j'ai découvert que même si New York regorge d'artistes incroyables, il y en a aussi un bon nombre qui prétendent être incroyables. Je dois toujours garder un œil sur tous ceux à qui j'attribue du travail. J'essaie de recruter des personnes ayant non seulement de l'expérience, mais aussi une passion pour le travail. Je compte sur mon leadership pour améliorer la qualité du produit.

3. Regarder des centaines de films n'est pas toujours amusant. N'oubliez pas que vous avez l'obligation de les évaluer tous équitablement.
La nature humaine dicte apparemment que quel que soit le délai que vous fournissez, les gens soumettent toujours les choses juste avant une date limite. Une grande partie des plus de 300 films soumis au cFF cette année sont arrivés juste avant la date limite. C'était également la première fois que j'acceptais des soumissions à regarder en ligne, mais je ne savais pas que le système d'administration ne vous contactait pas dans ce cas (autre chose que j'aurais aimé savoir). Je verrais toutes ces soumissions enregistrées et je me demande pourquoi les DVD n'arrivaient pas par la poste. Quand je l'ai finalement examiné après l'expiration du délai de cFF, il y avait plus de 75 films en ligne que je devais encore regarder. Il n'y a pas assez de pop-corn dans le monde.

J'ai regardé des films presque constamment pendant deux semaines consécutives. Mais même si je n’en aimais pas un ou si je savais que cela ne se montrerait pas, je le terminerais quand même. J'ai pris la responsabilité de gérer un festival, ce qui signifie que je dois à mes collègues cinéastes de regarder les films qu'ils ont soumis de bonne foi. Et quand j'en vois un avec une grande histoire, mais, disons, une mauvaise qualité vidéo, je peux regarder au-delà de la partie pas si bonne et apprécier le talent brut du cinéaste. Les valeurs de production sont faciles à réparer, mais une bonne histoire est difficile à trouver.

4. Orienter un festival de films vers des productions commerciales n’aide pas la plupart des cinéastes.
Je suis allé dans des festivals établis, comme Sundance et Cannes. Je ne voulais pas que cFF s'intéresse aux robes de tapis rouges et aux afterparties. Au lieu d'essayer de mettre en vedette des célébrités et des œuvres qui se transmettent de festival en festival, l'objectif de cFF est de mettre en évidence ce que les cinéastes ont à dire. S'il y a des inconvénients à une application commerciale, je ne vois pas la nécessité de la copier. Le fait est que, même pour les cinéastes qui gagnent des prix et de l'attention dans les grands festivals, leur journée au soleil se termine généralement là. Ils sont redevenus serveurs et adjoints de direction la semaine prochaine. Si le but d'un festival est de trouver le prochain gros faiseur d'argent, le jugement n'est pas objectif et l'événement n'a pas pour but de présenter des films basés sur le mérite artistique.

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5. Lorsque votre budget est petit, il existe des moyens spécifiques de l'attribuer.
Un an, j'ai amené un membre du personnel dont le plus grand talent s'est avéré être de dépenser mon argent. Il a conseillé d'imprimer des milliers de dépliants et d'affiches, puis de payer les gens pour les distribuer. Le résultat: des tas de restes, du papier gaspillé. Un petit festival n'attirera pas un public de la taille d'un stade, quel que soit le nombre de dépliants que vous collerez sur les tableaux d'affichage des cafés. Vous atteindrez plus de personnes à bas prix et rapidement via les plateformes de médias sociaux sur le Web.

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Quand je fais un budget, je m'en tiens à ce qui est absolument nécessaire pour produire un petit festival. Cela comprend le développement Web, des véhicules pour solliciter des films (comme withoutabox.com), un espace événementiel, du personnel pour aider à gérer l'événement (un assistant, un régisseur, un technicien) et des rafraîchissements. Ce sont tous des modules complémentaires à partir de là. Prenez ce que vous pouvez obtenir. Si un espace vous est proposé, même s'il n'est pas idéal, dites merci et utilisez-le. De toute façon, votre public sera assis dans le noir la plupart du temps.

6. Obtenir un parrainage d'entreprise n'est pas aussi simple que vous le pensez.
Que vous ayez besoin d'argent, de fournitures ou d'espace, le support d'entreprise est difficile à définir, surtout lorsque vous êtes nouveau et que vous n'avez pas de réputation. Ces gars se méfient de ce à quoi ils attachent leur nom. J'ai harcelé les représentants des entreprises, demandé à des amis d'essayer leurs contacts, suivi un cours sur les parrainages. Rien n'a payé.

Les sociétés parrainent généralement des événements qui soutiennent des groupes tels que les organisations caritatives et les institutions culturelles. J'ai commencé à réfléchir à la façon de présenter le CFF, déjà à but non lucratif, comme une entreprise de «bonnes œuvres». Depuis que je suis tombée amoureuse du cinéma au lycée mais que je n'avais ni ressources ni mentors, j'ai aimé l'idée d'inviter des lycéens à s'initier au métier via cFF. Cette année, nous établissons activement des partenariats avec des écoles publiques qui enseignent aux groupes de défense du cinéma et de l'éducation artistique. C'est également devenu le nœud de notre approche des entreprises pour le parrainage.

7. Je n'avais pas besoin d'être aussi sérieusement sérieux pour tout ça.

L'industrie du cinéma regorge de gens sérieux. Je pensais que le CFF devait aussi être sérieux. Mais sa plus grande distinction est que c'est mon festival, donc il doit refléter ma personnalité. Mon instinct m'a dit de faire des longs métrages qui m'ont personnellement ému, pas une collection sur laquelle je supposais que l'industrie sourirait. Et je voulais que mon événement soit amusant. C'est gratuit. Nous impliquons des enfants qui veulent devenir cinéastes. Tout le monde parle des films entre eux et avec les artistes. Nous avons des experts de l'industrie pour juger, mais il n'y a aucune distraction des invités célèbres ou une soirée d'ouverture fastueuse. cFF est ce que je veux qu'il soit: un festival sur la fabrication, le visionnement et l'apprentissage du film.

Rick Kariolic est le fondateur et directeur artistique du festival du film chashama de New York, qui en est à sa quatrième année. Il se déroule du 10 au 13 novembre au 217 East 42nd St.



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