Revue «ACORN et la tempête de feu»: un regard convaincant sur le scandale qui a déclenché l'ère Trump

«ACORN et la tempête de feu»



Rappelez-vous ACORN? Fondée en 1970 en tant que groupe de défense populaire voué à soutenir les Américains à revenu faible ou intermédiaire dans toutes sortes de problèmes sociaux, l'Association of Community Organizations for Reform Now n'a été dissoute qu'en 2010, mais cela pourrait tout aussi bien être il y a un million d'années. Bien sûr, cet acronyme n'a rien perdu de sa saveur pour les millions de personnes qu'il a aidé à défendre contre des prêts prédateurs et des salaires invivables, ou pour tous les types de médias de droite qui ont fébrilement enduit et piégé le consortium comme une partie de leurs efforts pour priver de leurs droits les électeurs et discréditer les causes libérales.

Si tout cela ressemble à de l'histoire ancienne, c'est probablement parce qu'il s'est déroulé avant l'ère de Trump, quand quelque chose comme le scandale ACORN pourrait à peine casser les nouvelles du soir. Et pourtant, le documentaire convaincant mais non ciblé de Reuben Atlas et Sam Pollard, ACORN et Firestorm ”; contextualise fermement la dégradation ciblée du groupe et sa chute éventuelle comme un événement marquant de ce moment politique moderne - pas l'épilogue de l'ère précédente, mais plutôt le prologue de l'actuelle.

Plus efficace comme suite spirituelle de “; Best of Enemies ”; (en ce qu'il retrace explicitement comment le volume de la télévision peut être suffisamment fort pour façonner la conversation et faire taire une voix plus collective), “; ACORN and the Firestorm ”; essaie d'aborder un lot de différents sujets pendant sa brève durée - peut-être trop, et peu avec la profondeur qu’ils exigent. Cependant, comme un aperçu succinct de la création et du but recherché par ACORN, le film touche au cœur de la question.



Guidés par les voix franches de la PDG Bertha Lewis et de la fondatrice Wade Rathke (“; il est toujours plus facile de battre quelqu'un que de construire quelque chose "), Atlas et Pollard établissent proprement l'approche du groupe en matière d'organisation à la base et le rôle majeur qu'ils joué dans le soutien aux personnes marginalisées à travers le pays. À un moment donné, nous entendons quelqu'un décrire ACORN avec une phrase qui pourrait doubler comme slogan: “; Ils sont en colère, ils sont patients et ils ont tout à fait raison. ”;

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Il ne fait aucun doute qu'Atlas et Pollard considèrent ACORN comme une victime de la tempête idéologique qui a fini par chier à Donald Trump, mais leur film ne frise jamais l'hagiographie ou la propagande. Le mauvais leadership de Rathke est crucial pour le récit, et ce n'est pas comme si Lewis était jamais complètement capable de redresser le navire - ce n'est rien sinon un portrait de la façon dont les bonnes intentions peuvent être entachées par l'ambition brute, de la façon dont le succès à la base peut engendrer son propre type d'échec institutionnel. Lewis l'exprime ainsi: “; À mesure que nous devenons plus visibles, nous allons devenir plus vulnérables. ”; Enhardi par la présidence d'Obama et l'espoir qu'il représentait pour les citoyens marginalisés de l'Amérique, ACORN a germé dans un chêne plus grand qu'il n'avait les racines pour soutenir, enregistrant les électeurs à un rythme tel que le candidat du GOP John McCain a suggéré qu'ils détruisaient le ldquo; tissu de la démocratie. ”;

Et nous arrivons donc à la partie de l'histoire lorsque deux muckrakers conservateurs dilettantes se font passer pour une prostituée et son proxénète afin de filmer une vidéo d'infiltration d'eux en demandant des conseils aux employés d'ACORN sur des activités illégales comme l'évasion fiscale et la traite des êtres humains. Cela commence-t-il à vous sembler familier? Hannah Giles et James O ’; Keefe étaient deux twentysomethings naïfs qui n'avaient aucun moyen de prédire que leur coup aurait un impact si profond sur le discours américain, mais cela ne les rend pas plus sympathiques. Giles ’; pétillante affirment qu'elle et Andrew Breitbart étaient “; amis instantanés ”; est un drapeau rouge vif, avant même que nous nous souvenions que la publication des vidéos éditées de manière trompeuse sur le site Web de Breitbart l'a aidé à devenir la puissante haine alt-right qu'elle est aujourd'hui. “; Quarante ans de travail remis en cause par une petite vidéo, ”; Lewis soupire.

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Atlas et Pollard sont naturellement magnétisés par la malveillance de ce sabotage, mais ils ne savent jamais vraiment comment l'encadrer. Au lieu de construire sur le scandale, ils le saupoudrent avec zèle partout, ce qui atténue son impact et confond les détails. Parfois, “; ACORN et le Firestorm ”; flirte avec l'idée de mettre en contraste Lewis et Giles les uns contre les autres, l'activiste afro-américaine travailleuse, une feuille parfaite pour la fille du prédicateur blanc qui ne s'est impliquée que parce que certains trolls pensaient qu'elle était chaude et glissaient dans ses DM (pour plus de clarté) : Papa de Giles est moins à l'école du dimanche qu'il n'est un mélange impie entre Joel Osteen et Guy Fieri).

Bien qu'il y ait quelque chose d'intrinsèquement convaincant dans un tel décalage dramatique entre la sincérité et l'insincérité, les pistes parallèles ne se rejoignent jamais de manière significative, car Lewis est trop un leader pour jeter un soulagement significatif sur un pion auto-admis. Une scène potentiellement résonnante dans laquelle les deux femmes s'assoient sur les marches d'un mémorial de Washington ne fait que souligner à quel point leur vie ne s'informe pas vraiment.

Cette réunion organisée - en raison de l'accès impressionnant du film - contribue également à galvaniser l'impression qu'Atlas et Pollard ont mal jugé quand mettre fin à leur film. Les cartes de titre de fin garantissent que même les téléspectateurs les plus occasionnels apprécient la façon dont l'hystérie ACORN a informé le paysage médiatique contemporain, mais ces mêmes cartes de titre de fin aussi identifier l'éventuel chef de Breitbart Steve Bannon comme quelqu'un qui fonctionne encore à la Maison Blanche.

De toute évidence, les cinéastes ne peuvent pas expliquer le temps qui s'est écoulé entre le début du festival du documentaire et sa sortie en salle - et ce n'est pas de leur faute si l'administration Trump est assez chaotique pour faire paraître un journal d'un jour désespérément hors de propos - pour le moment le fait demeure que l'histoire d'ACORN n'est pas encore terminée. Il devient toujours plus noueux et plus tordu de jour en jour, courant sur les institutions de notre pays comme un poulet avec la tête coupée. Le passé de l'organisation est remarquable et mérite d'être célébré, mais il est impossible d'apprécier le balayage complet de l'héritage d'ACORN sans le voir dans le contexte de la corruption qui se tient désormais à sa place.

Qualité: C +

«ACORN et la tempête de feu» sortira en salles le 6 avril.



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