Amazon Studios, Once an Indie Haven, conclut que les films sont des produits

Chi-Raq



Amazon Sudios / Kobal / Shutterstock

Amazon Studios est devenu audacieux lorsqu'il a choisi le premier film à porter son nom en 2015 - «Chi-Raq» de Spike Lee, la satire musicale sur la violence armée basée sur une pièce d'Aristophane, avec un titre de valise qui combinait «Chicago» et «Iraq». 'C'était une vente difficile, même pour Lee, qui a dit' tout le monde a dit non, sauf Amazon. '



C’est également cette année-là qu’Amazon a réuni une équipe de rêve indépendante pour gérer son activité cinématographique - le producteur préféré du festival, Ted Hope, le spécialiste du marketing de «Pan’s Labyrinth», Bob Berney, et l'ancien critique Scott Foundas. Pour les cinéastes indépendants et le public qui les aimait, l'incursion du géant du commerce électronique dans les films ressemblait à un coup de pouce indispensable.



Mais quelques années plus tard, cette époque est révolue. Bien que Hope et Foundas soient toujours en place, la tête d'Amazon Studios Jennifer Salke a passé 18 mois à diriger l'opération et, comme elle l'a dit au New York Times, elle dirige la division du film dans une nouvelle direction: elle se concentrera sur les films qui construisent son base d'abonnés.

Salke a déclaré qu'Amazon sortira jusqu'à 30 films par an: des films pour jeunes adultes (une romance lesbienne de la scénariste-réalisatrice 'The Babadook' Jennifer Kent), des thrillers sombres du producteur 'Get Out' Blumhouse Prods., Et des drames 'provocateurs' de la production. des partenaires comme Blossom Films de Nicole Kidman. Certains verront une sortie en salles; beaucoup ne le feront pas.

“; Ma mission est claire ', a déclaré Salke au Times. 'Les détails sont en cours. ”; Elle a ensuite poursuivi: «La mission est d'aligner le côté du film sur les mêmes valeurs que d'essayer d'obtenir du contenu premium pour le consommateur mondial. C'est ce qui paie les factures. J'aurai des films en streaming que je livrerai à une cadence régulière à mes clients dans le monde entier. »

'J'aurai des films en streaming que je livrerai à une cadence régulière à mes clients dans le monde entier' n'est peut-être pas un cri de ralliement, mais c'est très probablement la vérité: Amazon Studios se rend compte que servir sa société mère signifie que le contenu du film est un produit un peu comme ceux qui remplissent ses étagères numériques sans fin.

Certes, Amazon peut toujours s'attendre à placer chaque année ses paris sur quelques sorties théâtrales axées sur l'auteur. Cependant, alors que «Manchester by the Sea» d'Amazon est devenu la première nomination aux Oscars du meilleur film pour un streamer, Salke sert au plaisir d'une société cotée en bourse qui se négocie actuellement à 1722 $ par action. Cela signifie penser à l'échelle mondiale - la même équation qui a conduit les grands studios à se concentrer sur des tentes de franchises d'un milliard de dollars.

L'une des premières victimes a été la mort de l'Amazon Film Festival Stars, un programme de courte durée géré par Amazon Prime Video Direct. Pour les films qui ont été projetés dans les meilleures catégories dans une sélection de grands festivals, Amazon couperait un chèque garanti, avec des taux de redevance préférentiels, en échange d'une première sur Amazon Prime. En 2017, 100 titres du Festival international du film de Toronto ont profité de l'accord, qui a coûté à Amazon des avances de 5,8 millions de dollars.

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Amazon a été maman de tuer le programme populaire, dont un porte-parole a précisé qu'il ne faisait pas partie d'Amazon Studios. Mais dans le contexte de la stratégie globale de divertissement de la société, Festival Stars n'a clairement pas de sens financier - probablement parce que le public de ces films n'a pas bougé l'aiguille sur les abonnés Amazon Prime, le mandat de tout service de streaming.

La directive de Salke remet également en question des projets de développement comme «This is Jane», le drame du réseau d'avortement clandestin avec Michelle Williams attachée à la star et Kimberly Peirce en ligne pour diriger, et «Holland, Michigan» d'Andrew Sodroski, un script qui a surmonté le Black de 2013 Liste.

'Tard dans la nuit'

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Au Sundance 2019, Salke était en train d'acquérir des films qui se produiraient mal au box-office: “; Late Night ”; (acquis pour 13 millions de dollars, brut de 15,49 millions de dollars) et “; Brittany Runs a Marathon ”; (acquis pour 14 millions de dollars, a rapporté 6,86 millions de dollars).

La presse a critiqué sa frénésie d'achat comme étant peu judicieuse - une couverture que Salke a dit au Times était 'frustrante'. le service il y a juste un mois et demi.

C'est un point particulièrement important pour Amazon alors qu'il évolue vers un modèle de distribution qui se concentre sur son produit de divertissement de base - son service de streaming.

Le studio avait auparavant respecté la fenêtre exclusive traditionnelle de trois mois avant de diffuser ses films sur Prime. Dernièrement, cela reflétait la stratégie de Netflix de publier des films en séries très limitées avant de les rendre disponibles en ligne. Le studio avait initialement prévu que «The Aeronauts» verrait une version complète, y compris IMAX; maintenant, il faut deux semaines avant de passer au Prime le 20 décembre.



En fin de compte, ce n'est pas une stratégie inconnue. Netflix a de solides prétendants aux Oscars comme «Marriage Story» et «The Irishman». Il maintient également un accord avec plusieurs images d'Adam Sandler qui a produit des films populaires comme «The Ridiculous 6» et «Murder Mystery».

Note de l'éditeur: des informations clarifiant quelle division d'Amazon a géré les Stars du Festival du Film ont été ajoutées à cette histoire.



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