Annette Bening trouve la vérité dans le très étrange conte de Gloria Grahame et «Les stars de cinéma ne meurent pas à Liverpool»

Annette Bening



'Bientôt un film majeur.' Depuis sa publication en 1986, c'est ce que l'acteur-écrivain britannique Peter Turner attendait de son mémoire de Gloria Grahame 'Les stars du cinéma ne meurent pas à Liverpool'. Mais il a fallu trois décennies pour le mois de mai. - Une romance de décembre avec Annette Bening et Jamie Bell pour enfin sortir en salles le 29 décembre.

Cela aurait pu être un autre film qui n'a jamais été tourné. Mais la productrice de James Bond, Barbara Broccoli, a connu Turner lorsque le jeune acteur était amoureux de Grahame, son compagnon de chambre deux fois son âge dans une maison de chambres de Primrose Hill. 'Je connais Peter Turner depuis 40 ans', a déclaré Broccoli. «Je l'ai rencontré avec Gloria ensemble. C'était une relation spéciale. Quelque temps après son décès, il a écrit les mémoires et m'a donné le manuscrit. Je pensais que c'était si beau. '



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Le président de Columbia Pictures, David Puttnam, a opté pour le livre peu de temps après sa publication, mais le projet a connu un revirement après avoir quitté le studio en 1987. D'autres ont essayé de le faire, de Joan Collins, Madonna et Barbara Hershey à Liverpudlians Ian Hart et David Morrissey.

'C'était un livre d'une simplicité trompeuse qui s'est avéré difficile à adapter', a déclaré Turner. «Nous n'avons jamais obtenu le bon scénario, mais j'ai pu conserver les droits.» En 1995, il l'a offert à Broccoli - qui l'a apporté à son amie Annette Bening.

Stephen Frears a présenté Bening aux films de Gloria Grahame lors du tournage de «The Grifters». Quelques années plus tard, elle a lu le livre de Turner et s'est retrouvée frappée par ce qui s'est passé entre Turner et Grahame, qui est tombé amoureux lorsque Grahame était en rémission d'un cancer et reconnecté quand elle est venue passer les derniers jours de sa vie au domicile de sa famille à Liverpool.

'C'était tellement choquant et déchirant', a déclaré Bening. 'Même s'il n'avait jamais écrit auparavant, il ne savait pas quoi faire de cette expérience et s'est assis et le livre a coulé de lui. C’est cette distillation alors qu’il essaie de lui donner un sens. »

'Au fil des ans, nous en parlerions', a déclaré Broccoli. 'Il y a quelques années, elle a dit:' Je suis prête, allons-y! '»

'Les stars de cinéma ne meurent pas à Liverpool'

Un nouveau projet du scénariste Matt Greenhalgh a remis le projet sur les rails avec le producteur Colin Vaines et le réalisateur Paul McGuigan, qui ont trouvé un moyen de faire la transition entre le présent et les souvenirs du passé des deux personnages. Stuart Ford, né à Liverpool de IM Global, a levé des fonds à l'étranger. (Le film de moins de 10 millions de dollars aurait pu utiliser un budget plus important, car le réalisateur et directeur de la photographie polonais Ula Pontikos s'est appuyé sur une contre-projection factice pour remplacer New York et Malibu.)

Pour le brocoli, la pression de faire des «stars du cinéma ne meurent pas à petit budget» à petit budget est la même qu’une énorme tranche de Bond. 'Quand vous vous souciez, la pression est auto-infligée', a-t-elle déclaré. 'Les pressions sur [Bond] sont similaires aux pressions sur ceci: vous essayez tous désespérément de bien faire les choses, de mettre votre âme à nu, de le faire ensemble.'

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'Les stars de cinéma ne meurent pas à Liverpool'

Grahame a remporté un Oscar de la meilleure actrice dans un second rôle en 1952 pour neuf minutes à l'écran dans 'The Bad and the Beautiful' de MGM, mais la liste A lui a échappé. Ses rôles étaient orientés vers des beautés époustouflantes, des femmes sexy mais essentiellement ternies. Et au cours de sa carrière, elle a développé un personnage hollywoodien scandaleux qui est devenu plus grand que son travail.

Le lendemain du divorce de l'acteur Stanley Clements, elle a épousé son réalisateur «In a Lonely Place» Nicolas Ray et a eu deux enfants. Cela a pris fin après que Ray a trouvé Tony - son fils de 13 ans par son épouse précédente, Jean Evans - au lit avec Grahame. Elle a ensuite eu un bref mariage avec l'auteur-producteur de télévision Cy Howard, qui a produit une fille. Quelques années plus tard, elle a renoué avec Tony quand il avait 23 ans et elle en avait 37; ils se sont mariés et ont eu deux enfants. (Dit Bening: 'Imaginez comment les gens ont répondu à cela!')

Bening a essayé de trouver un endroit pour comprendre les réponses de la star hollywoodienne, explorant «les tenants et aboutissants de ses choix émotionnels, pourquoi elle a choisi de faire ce qu'elle a fait», a-t-elle déclaré. «Il n'y a pas beaucoup de matériel sur elle; beaucoup était sensationnel. Je devais faire confiance à l'histoire de Peter et à son point de vue. »

Cependant, Bening la considérait également comme une femme en avance sur son temps. «Elle a fait ce qu'elle voulait», a-t-elle dit. 'C'était vraiment inhabituel à l'époque, et c'est inhabituel maintenant.'

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Lorsque Grahame a rencontré Turner en 1978, elle avait 55 ans et était en rémission d'un cancer du sein; il était un aspirant acteur de 26 ans. 'Après ses relations tumultueuses avec des cinéastes puissants et prospères', a déclaré Bell, 'ce qu'elle a vu dans Peter Turner était quelqu'un qui était un amoureux, pas un jugement d'elle, qui l'aimait pour qui elle était.'

Le meilleur film du film lors d’une nomination aux Oscars peut provenir d’un moment de sérendipité. Broccoli et Turner sont allés voir Elvis Costello à Londres lors de sa récente tournée, où il a projeté une photo de Grahame sur scène. Ils ont inscrit le fan de Grahame pour écrire une chanson pour le générique de clôture, et Costello a plus que livré. 'You Shouldn't Don't Look at Me that Way' est une chanson poignante écrite du point de vue d'une femme plus âgée qui est considérée avec désir, et le compositeur J. Ralph a tissé la mélodie et l'orchestration de Costello dans la bande originale.

'Les stars de cinéma ne meurent pas à Liverpool'

Certains des moments forts du film sont des plaisirs excentriques, comme une séduction disco «Saturday Night Fever» entre Bening et Bell, qui danse à l'écran pour la première fois depuis «Billy Elliott» il y a 17 ans. 'J'aurais pu faire beaucoup plus de prises', a déclaré Bening. “; Une grande partie du film était si lourde, j'ai senti intuitivement que tant de choses seraient dites sans avoir à le dire. »Bening et Bell ont également eu la chance de tourner une scène avec Vanessa Redgrave en tant que mère de Grahame; l'actrice de 80 ans l'a fait un jour de congé de huit émissions par semaine en jouant “; Richard II ”; face à Ralph Fiennes.

Grahame a également aimé Shakespeare, et dans l'une des scènes les plus émouvantes du film, Turner amène l'actrice qui se détériore sur une scène vide pour interpréter une scène d'amour de «Roméo et Juliette». Bell était déconcerté lorsque Bening a improvisé le dialogue de la pièce qu'il n'a pas faite. t sais - mais cela fonctionne pour la scène. 'Elle a compris la vulnérabilité et la fragilité qu'elle avait', a déclaré Bell, 'se désagrégeant sur les bords.'

Alors que le film sort en salles, Bening a 59 ans, deux ans de plus que Grahame lorsqu'elle est décédée des complications d'un cancer du sein récurrent en 1981. «[Bening] a été très courageuse», a déclaré Broccoli. «La caméra est de près lorsqu'elle est malade et mourante. Il n'y a aucune vanité avec elle. Elle est très à l'aise avec qui elle est. Vous pouvez être une femme dans la cinquantaine et toujours être belle et sexuelle et vous sentir comme une personne. Vous n'avez pas à fermer la porte. C'était merveilleux de faire un film sur de très bonnes personnes normales qui font de bonnes choses. »





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