Finale des «Ballers»: le show de Dwayne Johnson Good-Time NFL laisse un étrange héritage

Dwayne Johnson dans «Ballers»



revue du livre bleu du projet

Jeff Daly / HBO

[Note de la rédaction: l'examen suivant comprend spoilers pour 'Ballers', y compris la saison 5, mais pas la finale de la série.]



«Ballers» n'a jamais ressemblé à un show sérieux. Offrant un regard plongé dans la vie de l'ex-star de la NFL Spencer Strasmore (interprété par un Dwayne Johnson), la pseudo-comédie de Stephen Levinson sur HBO a gardé les enjeux assez bas, même dans sa dernière saison. De grandes dépenses ont conduit à de gros chèques de paie, ce qui a conduit à des dépenses plus importantes et à de plus gros chèques de paie, jusqu'à ce que Spencer ait accumulé suffisamment de richesse pour être une option viable pour la propriété de la NFL. Le public n'a jamais eu à s'inquiéter si Ol 'Spence allait bien, juste s'il allait pouvoir se permettre les choses chères - sa propre agence, l'acquisition d'autres agences, une équipe de la NFL - il en avait envie.



Et pourtant, de graves problèmes sont toujours apparus, comme une taxe complémentaire sur tout ce gros argent jeté. Alors que Levinson et son équipe d'écrivains cherchaient des défis appropriés pour leurs personnages riches en uber, le monde réel s'est frayé un chemin dans «Ballers». Mais plutôt que de s'engager dans des questions pertinentes telles que CTE, la censure des entreprises et les inégalités raciales, la série s'est frayé un chemin vers le neutre. De telles manœuvres ont contribué à préserver l'expérience de visionnage facile souhaitée pour le plaisir coupable ultime de HBO, mais la culpabilité de ce qui n'a pas été dit l'emportait souvent sur les plaisirs de ce qui l'a fait à l'écran.

Très tôt, Spencer souffre de graves problèmes médicaux. Il s'inquiète de sa fertilité. Il est pris de culpabilité pour avoir blessé définitivement un autre joueur. Il devient dépendant des analgésiques. Mais tous ces problèmes sont résolus avec un peu de chance ou un peu de privilège. Les médecins aident un peu (parce que son nouveau travail offrait une assurance médicale que la NFL n'a pas proposée), et Spencer achète son chemin dans les bonnes grâces de cet ex-athlète détraqué.

Puis sont venues les questions plus larges. Alors que les premiers épisodes sont passés avec des problèmes CTE, les saisons suivantes ont commencé à traiter avec la propriété de la NFL. La saison 3 se concentre sur les efforts de Spencer pour mettre une équipe de football professionnel à Las Vegas - ce qui a rappelé les dettes financières paralysantes encourues par les villes en se pliant aux exigences du stade de la NFL - tandis que la saison 5 traite de la disparité raciale de richesse et de pouvoir au sein de la ligue (sans commentant Colin Kaepernick). Spencer veut acheter une équipe de la NFL et devient ainsi le premier propriétaire noir de l'histoire du sport.

Dwayne Johnson dans «Ballers»

Jeff Daly / HBO

ansel elgort ont solo

Avant la finale de la série, son nouveau travail historique est en danger. Pourquoi '> les premières négociations, ainsi que toute une série d'autres points qui divisent une riche propriété blanche et les athlètes noirs risquant leur vie pour moins de 50% du produit. Donc, même s'il est admirable de voir Spencer utiliser sa position de pouvoir pour se battre pour le petit gars, c'est toujours un rappel que sa quête à l'écran n'est qu'un fantasme.

Si c'est un problème que 'Ballers' appelle avec succès, alors il y a encore plus avec lequel il ne peut pas ou ne pourra pas compter. Prenez Vernon (Donovan W. Carter), le plaqueur défensif des Cowboys de Dallas qui a lutté contre les blessures tout au long de la série. Récemment, il est amoureux du jeu compétitif - à tel point qu'il dit à son ami (et manager) Reggie (London Brown) qu'il veut se retirer du football tôt et jouer à plein temps. Cela peut sembler fou aux fans de football ou à quiconque ne peut imaginer laisser des centaines de millions de dollars sur la table, mais cela devient un choix plus raisonnable et accepté. Il suffit de regarder Andrew Luck: le quart-arrière des All-Pro Indianapolis Colts qui a choqué la nation cette année en prenant sa retraite à l'âge de 29 ans. Il a été souvent blessé tout au long de sa carrière, et il a fait le choix de préserver ses facultés mentales et physiques au lieu d'encaisser pour gros dollars.

Ici, la nouvelle passion de Vernon n'est traitée que comme une rupture mentale; comme s'il était fou de penser à quitter la NFL pour un autre travail - un travail dans lequel il se trouve être assez bon. On peut en dire autant de Ricky Jerret (John David Washington), qui échange des vidéos de jeu pour faire des films. Ce n'est pas qu'il doive partir ou même qu'il se sente obligé de partir; il le fait, parce qu'il est baller, et les ballers font ce qu'ils veulent.

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Il y a beaucoup d'autres problèmes graves entourant la NFL que «Ballers» ne touche que brièvement. (Contrairement à la série, n'oublions pas que quelqu'un est mort dans une boîte de nuit en tournage plus tôt cette saison.) Mais c'est toujours, avant tout, une série qui rebondit entre plaisir et inspiration! Dwayne Johnson affiche ce sourire géant chaque semaine! Tant de temps peut s'écouler entre les photos de bikini gratuites! Russell Brand était une invitée récurrente pour toute la saison, pour l'amour de Pete.

«Ballers», avec sa cinématographie nominée aux Emmy Awards, un casting affable - Rob Corddry a défié toute logique en rendant son personnage obscène incroyablement sympathique - et une narration douce et à faible enjeu, pourrait être un spectacle très facile à intégrer. Certes, de nombreux futurs abonnés de HBO tomberont dessus et regarderont les cinq saisons en quelques jours. Mais l'état de la NFL affectera probablement leur expérience autant qu'elle affectera la nôtre. À quel point pouvez-vous vous amuser à regarder une émission sur le football? À peu près autant de plaisir que vous pouvez avoir à regarder le football, je suppose.

«Ballers» diffuse sa finale de la série dimanche 13 octobre sur HBO.



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