'Bataille des sexes': pourquoi la performance d'Emma Stone en tant que Billie Jean King mérite un bien meilleur film

'Bataille des sexes'



Fox Searchlight

Pour son premier rôle post-Oscar, la nouvelle récipiendaire d'un Oscar, Emma Stone, ne déçoit pas, apportant de la sensibilité et des nuances à son rôle de Billie Jean King dans Jonathan Dayton et à la bataille de Valerie Faris basée sur les faits. dommage que le film - un vaste drame qui reçoit un coup de pouce de statut majeur de toute la force de la performance de Stone - ne soit pas mieux adapté au travail dans lequel elle tourne.



'Battles of the Sexes' remplit essentiellement un biopic King longtemps nécessaire, celui qui suit les expériences les plus personnellement formatrices de la vie du champion de tennis, dans une histoire qui plait à la foule sur le tristement célèbre événement sportif dont il tire son titre. C'est un drame axé sur les personnages bourré dans un film de sport, et bien que ce type d'ingénierie ait souvent conduit à des offres révélatrices (pensez à «Ali» ou «The Fighter», «Rudy» ou «The Babe», et marque plus), 'Battle' ne rejoint pas leurs rangs.



Apparemment construit autour du match de tennis éponyme de 1973 qui a vu le roi en croisade affronter l'ancien champion de Bobby Riggs (Steve Carell) pour un match d'exposition télévisé qui (très clairement) a joué leurs différents sexes, le film de Dayton et Faris fonctionne plus précisément comme un biopic King, avec des apparitions occasionnelles par un Riggs délibérément martelé. Aussi important que soit le match pour King et Riggs, le scénario de Simon Beaufoy se concentre plus sagement sur toutes les autres choses qui se passaient dans la vie de King, y compris la lutte contre son identité sexuelle et la lutte pour l'égalité dans le monde du sport.

Le match est secondaire pour une grande partie du film, jusqu'à ce que son troisième acte s'enfonce dedans, comme c'est la coutume de tant de films centrés sur le sport.

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Et la grande «bataille» est assez excitante, mais à cause de l'accent mis par le film sur lui (et, encore une fois, sur Riggs, rendu ici comme un peu de jambon adorable, peu importe le nombre de choses terribles qu'il a dites sur les femmes lors d'un tournant dans leur combat pour l'égalité), la propre histoire de King obtient le bout du bâton, même si c'est la partie la plus convaincante de la fonctionnalité à portée de main. Alors que le film trouve un espace pour explorer les autres problèmes, problèmes et triomphes de King, la nécessité de les intégrer dans un seul film axé sur les événements les prive d'une grande partie de leur pouvoir - et de sa vérité.

Les moindres détails de la lutte révolutionnaire de King pour l'égalité sur les courts sont distillés par la formation rapide de ce qui allait devenir la tournée Virginia Slims et la Women’s Tennis Association. Ces événements sont décrits ici comme une décision éphémère qui a instantanément lancé un nouveau bras de tennis professionnel. La vraie histoire est plus que suffisamment de viande pour son propre biopic, de la pression de King pour l'égalité à l'état de son jeu lorsqu'elle s'est libérée de la United States Lawn Tennis Association. Même sa rivalité de longue date avec Margaret Court (qui apparaît dans «Battle», joué par Jessica McNamee) pourrait encadrer un film entier, tandis que Dayton et Faris le réduisent à une connaissance manifestement inconfortable dans leur film.

'Bataille des sexes'

Melinda Sue Gordon / Twentieth Century Fox

Alors que 'Battle' gère avec sensibilité l'exploration de sa sexualité par King, elle aplatit également l'histoire au service du récit à portée de main, imaginant que le roi alors marié ne s'est rendu compte qu'elle s'intéressait aux femmes que lorsqu'un coiffeur sexy (joué par une belle Andrea Riseborough ) la coupe dans les deux cette coupe de cheveux et une nouvelle identité sexuelle. Encore une fois, la véritable histoire de l'identité sexuelle de King pourrait inspirer son propre film: alors que King réalisa plus tard dans la vie qu'elle était attirée par les femmes, elle avait déjà engagé une relation avec une autre femme, sa secrétaire Marilyn Barnett (plus tard, lorsque leur relation était révélé via un procès, King a été démasqué). Bizarrement, Riseborough joue Barnett dans le film, bien que le script de Beaufoy change autour des dates et des détails, apparemment plus contraint en obtenant la coupe de cheveux signature de King là-bas, par rapport à la vérité de sa vie.

Mais au-delà de tout cela, les modifications et changements nécessaires (et inutiles) pour transformer une histoire de la vie réelle en un divertissement divertissant, Stone est génial dans le rôle, trouver l'humanité et le réalisme dans le roi compliqué, un personnage plus grand que nature qui continue d'être un pionnier à ce jour. Elle résiste à la matière (et même aux signes extérieurs des vêtements et des coiffures des années 70). C’est l’une de ses meilleures performances à ce jour, une œuvre sans chichis et profondément ressentie, le genre d’habitation totale qui montre un dévouement à son métier et un réel intérêt à le faire correctement.

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Lors de la récente première internationale du film au TIFF, Stone était encore nerveuse lorsqu'elle se souvenait de la tâche de jouer quelqu'un comme King. “; C'était la première fois que je jouais avec une vraie personne, et cette personne se trouvait être Billie Jean King, ”; dit l'actrice. “; Personne ne peut être à la hauteur de Billie Jean King, donc je le savais. »Les deux hommes se sont rencontrés - et ont même pratiqué le tennis ensemble - et Stone a partagé que King était un guide volontaire et serviable.

La performance de Stone est la meilleure chose à propos de 'Battle of the Sexes' d'un mile. Sa facilité avec l'histoire de King - même si elle a été facilement réarrangée pour servir un récit différent - n'est qu'une preuve supplémentaire de ses talents d'actrice. Ils sont assez forts pour faire allusion au biopic de premier ordre de Billie Jean King que cela aurait dû être. Stone l'aurait accédé.

«Battle of the Sexes» sortira en salles le vendredi 22 septembre.



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