Revue «Le meilleur des ennemis»: Sam Rockwell et Taraji P. Henson forment une amitié improbable dans un meilleur «livre vert»

«Le meilleur des ennemis»



Robin Bissell ’; s “; Le meilleur des ennemis ”; peut ne pas être une sorte de correctif qui change la donne à tous les films rétrogrades sur la race en Amérique (nous parlons d'un biopic historique édifiant dirigé par le producteur exécutif de “; Seabiscuit ”;), mais ce drame robuste a le bon sens de reconnaître que l'alliance n'a de valeur que lorsqu'elle est difficile. Quand c'est un sacrifice. Quand cela oblige les blancs à mettre une partie de leur peau dans le jeu.

Les films hollywoodiens de bien-être sur la race en Amérique - en particulier ceux qui visent à apaiser le public blanc de la culpabilité latente qu'ils ressentent à l'égard du traitement historique et continu des Noirs dans ce pays - ont tendance à dépendre du concept d'amitié. Et pas n'importe quelle amitié, mais vrai relation amicale. Le véhicule maladroit d'Eddie Murphy “; Mr. Eglise ”; a été “; inspiré par une véritable amitié. ”; Il en était de même pour “; Green Book, ”; même si la vérité de son amitié est plus compliquée que Nick Vallelonga pourrait nous le faire croire. Sandra Bullock a remporté un Oscar pour avoir donné à cette dynamique une touche maternelle dans “; The Blind Side, ”; qui était “; basé sur l'extraordinaire histoire vraie, ”; tandis que “; The Upside ”; - un hit récent qui était simplement “; basé sur une histoire vraie ”; - a quand même réussi à gagner une somme d'argent extraordinaire.



Bien sûr, ce phénomène pourrait être moins dû aux films qu'à la façon dont ils sont commercialisés, mais il est difficile de ne pas se sentir comme les hommes blancs qui ont réalisé ces drames (et / ou le public blanc pour lequel ils les ont dirigés) sont sceptiques de l'idée qu'ils pourraient avoir quelque chose en commun avec les personnes de couleur. “; Inspiré d'une véritable amitié ”; n'est pas un slogan autant qu'il s'agit d'un reçu; une défense préventive contre la façon dont ces films amusants et faciles donnent l'impression que quelqu'un désapprend sa vision raciste du monde et met des siècles de désordre derrière eux.





“; Le meilleur des ennemis ”; n'est pas inspiré par un “; vrai ”; amitié, mais plutôt par un “; improbable ”; un. C'est peut-être une petite différence (ou même sémantique), mais c'est aussi celle qui met l'accent sur le travail de concorde sociale plutôt que sur le soulagement d'une conscience déchargée (“; Une improbable amitié ”; se trouve également être le titre du court documentaire qui Diane Bloom a fait sur le sujet).

Ce qui n’est pas pour suggérer que le film de Bissell n'est pas basée sur une véritable amitié, car elle est - une amitié beaucoup plus vraie que celle entre Tony the Lip et Don Shirley. Plus précisément, cette amitié était due à une note de bas de page convaincante de l'histoire américaine, un fait que “; The Best of Enemies ”; des laits pour tout ce que ça vaut. C'est toujours une tranche douce et naïve d'apparat de kumbaya qui est plus obligée par la transformation du héros blanc que par le courage et l'intégrité du co-leader noir, mais il y a un sous-courant d'honnêteté à l'histoire qui ça raconte, même s'il y a quelque chose d'un peu biaisé sur la façon dont cette histoire est racontée. Là encore, avec des films comme “; Green Book ”; mettre la barre si bas, ce n’est qu’un accomplissement pour que quelque chose d’autre passe par-dessus.

Les débuts de Bissell se déroulent au cours de quelques semaines tendues et transformatrices en 1971, lorsque la ville de Durham, divisée racialement, était en crise sur la façon de mettre en œuvre la déségrégation ordonnée par le tribunal (le film attise littéralement les flammes de cette tension en ayant l'une des écoles noires brûle et déplace tous ses élèves). L'État reçoit 78000 $ pour résoudre le problème, et cet argent est utilisé pour payer l'organisateur remarquablement équilibré de Raleigh, Bill Riddick (un Babou Ceesay parfait), pour venir héberger une charrette.

Si “; Le meilleur des ennemis ”; ne fait que réintroduire les Américains au concept de charrette, alors le film devrait encore être considéré comme un pas dans la bonne direction. Un moyen pacifique de résoudre les impasses de la communauté, une charrette est une série de réunions au cours desquelles un comité représentatif de dirigeants locaux forme un sénat, entend les arguments publics des deux côtés d'un problème, puis parvient à une solution via un vote contraignant. Le processus est intime, neutre, exécuté de bonne foi, et fondamentalement l'opposé de la façon dont la politique nationale fonctionne en 2019. Riddick sait que la charrette sera une totale mascarade s'il ne nomme pas les membres les plus francs des communautés blanche et noire. à la tête du sénat, et c'est ce qui le conduit directement au CP Ellis et Ann Atwater.

«Le meilleur des ennemis»

Ellis (Sam Rockwell, qui est peut-être né avec une condition dévastatrice qui lui rend physiquement impossible de laisser passer toute chance de jouer un raciste au cœur tendre) n'est pas seulement un suprémaciste blanc, il est le président de Durham KKK. Mais si son désenchantement inévitable pour le fanatisme est moins dramatique que, disons, Edward Norton dans American History X, ”; c'est parce qu'Ellis semble toujours un peu délirant sur qui il est censé détester et pourquoi. Ce n'est pas un idéologue, c'est juste un raciste social super cool. Peut-être que nous pouvons travailler avec ça?

Certaines des scènes les plus fascinantes du film trouvent Ellis aux prises avec à quel point il est aveuglant de se sentir comme si vous apparteniez quelque part - avec à quel point le marché du diable peut être tentant pour un enfant pauvre en terre d'une maison brisée qui veut juste faire partie de quelque chose de plus grand que lui. Le jour, il possède une station-service et la nuit, il dirige une armée. Le script de Bissell n'est jamais plus nuancé que lorsqu'il harpe la haine comme sa propre forme fermée de convivialité; une première scène rappelle le plaisir qu'Ellis et son bras droit (Wes Bentley) éprouvent en faisant peur à une fille blanche qui sort avec un homme noir.

Plus laborieuse est la mesure dans laquelle “; le meilleur des ennemis ”; utilise Ellis ’; l'amour pour son fils atteint du syndrome de Down (Kevin Iannucci) en tant qu'Achille ’; talon - comme une fuite dans la coque de sa haine, et un moyen pour Atwater de l'atteindre. Mais, comme la plupart des notes de grâce haussant les sourcils du film, ce détail est vérifié. La fidélité biographique n’excuse pas une narration maladroite, mais elle peut aider à lisser certains détails qui se sentent trop “; bons ”; pour être vrai. Anne Heche fait une apparition bienvenue en tant qu'Ellis ’; femme, mais le personnage n'est jamais loin d'être plus qu'Ellis ’; épouse.

adam sandler snl 2019

Dans le coin opposé d'Ellis se trouve la militante des droits civiques et mère célibataire de quatre enfants, Ann Atwater. Atwater avait 33 ans à l'époque, Taraji P. Henson a 48 ans, et les départements de maquillage et de coiffure ont conspiré pour rapprocher son personnage de 65 ans, mais toute une vie de marche en montée a une façon d'user les gens. Hormis les différences d'âge, Henson est plus que à la hauteur de la tâche, même si le script réduit Atwater à un peu plus qu'un symbole des communautés opprimées de l'Amérique. Henson apporte une clarté morale à chaque scène, mais le seul arc d'Atwater est une lente appréciation pour Ellis ’; croissance, et elle n’a accordé aucune de sa texture émotionnelle; ses quatre enfants ont moins de temps d'écran combiné que Ellis ’; fille, qui ne fait rien. Bruce McGill et un John Gallagher Jr. presque méconnaissable offrent d'excellents tours de soutien dans un long film qui réserve la plupart de son temps libre aux hommes.

Et pourtant, à d'autres égards, “; Le meilleur des ennemis ”; est façonné avec un sens de l'équilibre saisissant. Bien que cela aurait pu être un film plus fort s'il avait commencé avec Ellis déchirant sa carte KKK - si elle avait fait plus pour lutter contre la violence de la suprématie blanche, et creusé encore plus profondément dans Ellis ’; rôle dans l'entretien quotidien des progrès - la relative subtilité de l'illumination de Rockwell permet aux téléspectateurs lésés de le suivre sur la même route. Vu à travers un certain objectif, ce film pourrait être suffisamment impartial pour séduire ceux qui ne voient toujours pas les choses clairement. Au moment où ils voient à travers les fausses équivalences et réalisent que le jeu est empilé contre eux, ils pourraient être prêts à croiser la main. Ou pas. Il est stupide de doter un drame de costumes de formule avec autant de pouvoir alors que ces films ne pourront jamais faire notre sale boulot pour nous. Si “; Le meilleur des ennemis ”; est parmi les meilleurs, c'est parce qu'il ne se trompe jamais en pensant qu'il le peut.

Catégorie B-

STX Films sortira «Le meilleur des ennemis» dans les salles le 5 avril.



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