Critique de «Better Things»: Pamela Adlon va au-delà de «Louie» et donne un coup de pied au cul de la maternité

Colleen Hayes / FX

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La première réaction de 'Better Things' est probablement une comparaison, aussi favorable soit-elle, avec la comédie désormais disparue de Louis C.K. 'Louie'. Les deux émissions présentent des perspectives uniques sur le show-business par des personnes drôles de l'industrie. Les deux sont tournés avec un œil vers le réalisme vu dans l'éclairage, la cinématographie et les scénarios capturés. Les deux comédies d'une demi-heure proviennent même de FX.

Mais surtout, les deux séries sont fortement influencées par Pamela Adlon. Adlon, actrice devenue scénariste, réalisatrice, productrice et plus, est un visage que beaucoup reconnaîtront dans une variété de projets impressionnants. Elle écrit avec C.K. depuis sa sitcom HBO, 'Lucky Louie', a fait ses débuts en 2006, et, en effet, toute son expérience d'écrivain crédité est aux côtés de la comédienne superstar. Elle a joué un grand rôle (à l'écran et hors tension) dans la mise en forme de «Louie», brouillant les frontières entre la façon dont elle a influencé son spectacle et comment il influence le sien.



Mais maintenant, c'est au tour d'Adlon d'être aux commandes avec «Better Things», une comédie co-créée par les partenaires d'écriture à long terme, et une comédie qui (si tôt) a déjà l'impression qu'elle pourrait dépasser son prédécesseur.

Dit d'un point de vue assurément féministe, «Better Things» suit Sam, une actrice qui travaille à Los Angeles avec ses trois filles, Max (Mikey Madison), Frankie (Hannah Alligood) et Duke (Olivia Edward). Sa mère, Phyllis (Celia Imrie), habite à côté et reste une présence presque constante dans le domicile de sa fille, mais Sam reste concentrée sur ses enfants, son travail et sa vie personnelle - Phyllis n'est autorisée à envahir que lorsqu'elle est invitée.

Dans cette attitude envers sa mère - ainsi que la composition exclusivement féminine de la distribution principale - se trouve la perspective enviable de Sam: se sacrifier jusqu'à un certain point, elle fera tout pour sa famille, mais pas aux dépens d'elle-même. Le quatrième épisode de la série capture parfaitement le chaos complet de la vie de Sam, alors que nous témoignons d'un processus de casting élaboré qui maintient sa carrière en équilibre, tout en laissant ses enfants attiser une quantité exaspérante de problèmes à la maison.

Il aurait été facile pour l'épisode d'évoluer dans une autre histoire de la façon dont être mère rend la perte de l'individualité en vaut finalement la peine. Bien que Sam ne soit pas nécessairement en désaccord avec cette notion, elle est incroyablement indépendante de et avec ses enfants. De nombreuses chroniques de frustration parentale se concentrent sur la mère en tant que martyr au lieu d'un véritable être humain avec des pensées, des désirs et des besoins qui lui sont propres, mais Adlon trouve un moyen d'encapsuler extérieurement une grande partie de son monologue intérieur que nous comprenons pleinement ses motivations, commencez pour finir.

Son esprit est présenté via un flux de récits de conscience qui devrait sembler familier aux passionnés de «Louie». Ensemble par des thèmes à la fois spécifiques et larges, «Better Things» rebondit de sujet en sujet avec un œil vif pour le tissu conjonctif. Parfois, un épisode peut suivre une trajectoire chronologique interrompue par des images animées momentanées destinées à transmettre des flashs de mémoire. D'autres utilisent des vignettes pour relier des points plus importants, mais chaque épisode donne le même poids aux diverses contrariétés, pensées et aspirations d'Adlon.

Pas complètement conflictuelle mais certainement affirmée, «Better Things» est presque étonnamment drôle étant donné sa profondeur. La conscience de soi d'Adlon aide certainement, et son sens de l'humour spécifique inspire une aura séduisante et exubérante autour du spectacle - mais sans les éléments debout entre les scènes (comme «Louie») pour aider à égaliser le drame. 'Better Things', comme beaucoup de comédies profondes d'aujourd'hui, ne se construit pas autour de blagues, mais il se sent toujours inspiré par elles.

Après cinq épisodes, «Better Things» est une expérience plus intime que «Louie»; moins sarcastique et plus concentré sur ce qui rend la vie utile plutôt que sur ce qui la vide de sens. Et il est important de noter que la maternité n'est pas la raison. Tandis que 'Louie' laisse les gens entrer dans le fonctionnement intérieur du POV du comédien, les aventures d'Adlon se sentent sans restriction d'une nouvelle manière. Même quand elle est régulée par les exigences de ses enfants, de son travail et de ses amis, le point de vue de Sam reste clair, sa position vraie et ses priorités saines.

Malgré des comparaisons constantes jusqu'à présent, il est préférable de ne pas penser du tout à 'Louie'. Adlon a plus que gagné son temps sous les projecteurs, et sa voix est ce qui rend «Better Things» frais, vibrant et réel. À côté du reste de la gamme de nouveaux téléviseurs bondés de l'automne, il est peu probable que vous trouviez une émission aussi rafraîchissante, nuancée et confidentielle, et vous ne verrez pas un talent aussi pointu qu'Adlon elle-même. En raison de la construction non linéaire de la série, il est impossible de savoir où nous serons à la fin de la saison 1. Mais nous nous sentons déjà confiants que de meilleures choses se profilent à l'horizon.

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