Au-delà de «O.J .:» Comment ESPN est devenu la plate-forme la plus puissante pour les documents pour faire la différence

«OJ: Made in America»



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«O.J .: Made in America» d'Ezra Edelman a remporté l'Oscar du meilleur long métrage documentaire hier soir aux Academy Awards 2017. Ce fut un coup d'État majeur pour ESPN, un géant des médias connu pour ses événements sportifs et ses spectacles en direct, pas pour ses films. Pourtant, ce qui est plus remarquable à propos de «O.J.», c'est le nombre de personnes qui ont vu l'examen historique aux yeux clairs de sept heures et quarante-cinq minutes de la race en Amérique.



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De sa première du 11 juin au mois de juillet, 41 millions de téléspectateurs ont regardé l'une des 40 émissions de 'O.J.' sur ABC, ESPN et ESPN2. 3,4 millions de téléspectateurs supplémentaires ont diffusé le document via l'application de streaming du réseau WatchESPN. Et bien que le nombre total de téléspectateurs ne soit pas disponible pour Cable VOD, ESPN a déclaré à IndieWire que le film avait enregistré au moins 7,1 millions de transactions. Le nombre de téléspectateurs a regardé le film dans les salles, à Hulu en août, à Viceland cet hiver, ou à la réémission d'ESPN avant les Oscars.

Edelman trouve la popularité du film choquante.

'L'idée que les gens s'engageraient dans un documentaire de huit heures est déjà peu probable', a déclaré Edelman dans une récente interview avec IndieWire. «Alors, l'idée que les gens vont s'engager dans un documentaire de huit heures sur la course en Amérique, et pendant trois heures c'est une leçon d'histoire? C'est encore plus improbable. »

Les gagnants des Oscars Ezra Edelman et la productrice Caroline Waterlow

Lovekin / WWD / REX / Shutterstock

Le film n'est pas non plus un regard doux sur la race ou l'Amérique. L'un des objectifs d'Edelman dans la réalisation du film était que le public comprenne pourquoi les Afro-Américains ont célébré l'acquittement de Simpson pour avoir assassiné sa femme Nicole Brown et Ron Goldman. Ce moment très controversé et controversé de 1996 met en évidence la forte fracture raciale dans ce pays.

C’est le type de public de contenu auquel on peut s’attendre dans les festivals de cinéma et les salles d’art et essai. Ce n'est pas ce que vous attendez d'ESPN, qui a un large public grand public qui atteint profondément l'Amérique rouge.

'C'est là que je pense que la portée de ESPN, d'une manière étrange, est en quelque sorte subversive', a déclaré Edelman. «Tout le monde regarde ESPN, et donc les gens qui autrement ne s'engageraient pas dans une histoire qui implique beaucoup des problèmes de ce film sont attirés par celui-ci. [Le sport] est la seule chose unificatrice dans notre pays où les états proverbiaux rouge et bleu peuvent tous en profiter ensemble. »

Bien que la taille et la portée de «O.J.» soient uniques, ce n'est pas la première fois que ESPN s'attaque à des problèmes culturels plus vastes. Au cours des 10 dernières années, le réseau a produit 100 documentaires à travers sa série «30 pour 30». Ava DuVernay a abordé l'égalité de rémunération pour les femmes («Venus Vs.»), Steve James a examiné la division raciale de sa ville natale («No Crossover: The Trial of Allen Iverson»), Eric Drath a raconté l'histoire de la première personnalité publique transgenre de l'Amérique ( «Renée») et Spike Lee a emmené le public au sein du Black Lives Movement sur un campus universitaire du sud («2 Fists Up»).

ESPN est même responsable du meilleur documentaire réalisé sur Donald Trump («Small Potatoes: Who Killed the USFL?»), Qui comprend le moment où le réalisateur nommé aux Oscars, Mike Tollin, a confronté Trump en tant qu'ancien propriétaire des New Jersey Generals à propos de son rôle dans la destruction de l'ancienne ligue de football. (Trump est sorti de son interview à la caméra.)

Donald Trump sort de son interview pour 'Small Potatoes: Who Killed the USFL?'

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Fait intéressant, l'idée de «O.J .: Made in America» est née avec ESPN, pas Edelman; il a d'abord refusé le projet.



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