Prequel «The Blair Witch Project» qui ne s'est jamais produit: comment l'équipe d'origine a raté sa fenêtre

Les réalisateurs de «The Blair Witch Project» Daniel Myrick et Eduardo Sanchez en 1999

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Il y a une dizaine d'années, l'équipe derrière le plus gros succès de la décennie a écrit un scénario pour la préquelle. Cela faisait longtemps. En 1999, le film d'horreur à caméra tremblante 'The Blair Witch Project' a rapporté près de 250 millions de dollars dans le monde, transformant la chronique du micrologiciel de quelques amis qui s'aventurent dans les bois et ne reviennent jamais dans un phénomène inattendu. «Nous avions un plan pour en cas d'échec, que faire de nos finances sans déclarer faillite», a déclaré Eduardo Sanchez, qui a codirigé avec Daniel Myrick. 'Nous n'avions pas de plan s'il devenait le film indépendant le plus rentable de tous les temps.'



Cependant, le distributeur Artisan Entertainment avait beaucoup d'idées. Immédiatement après le lancement du «projet Blair Witch» dans le monde entier, la société a annoncé son investissement à deux reprises, dont une seule s'est concrétisée. Myrick et Sanchez, désireux d'essayer quelque chose de différent, se sont plutôt lancés dans la collecte de fonds pour une comédie romantique appelée 'Heart of Love' qui n'a jamais abouti. Artisan s'est précipité dans le mode suite, produisant le mal reçu 'Book of Shadows: Blair Witch 2', qui a été réalisé par le documentariste Joe Berlinger et a eu lieu en dehors de la mythologie lancée par le premier film.

Quatre ans plus tard, après que l'Artisan défaillant a été absorbé par Lionsgate et que «Heart of Love» est tombé au bord du chemin, Myrick, Sanchez et le producteur de «Blair Witch» Gregg Hale ont rencontré des dirigeants pour lancer une nouvelle entrée dans l'univers de «Blair Witch» - une préquelle qui se déroule dans la Nouvelle-Angleterre du XVIIIe siècle qui explique les origines des événements surnaturels qui hantent les cinéastes capricieux du premier film. (Des années plus tard, un cinéaste du nom de Robert Eggers créerait par inadvertance un thriller surnaturel basé en Nouvelle-Angleterre similaire à l'époque appelé 'The Witch'.) Pour le trio, qui avait développé un univers élaboré comme toile de fond de leur film original, le Trope métrage trouvé n'était qu'une des nombreuses façons d'explorer un univers de possibilités narratives.

Lionsgate se sentait différemment. 'Nous avons été définitivement fermés', a rappelé Hale. «Ils voulaient instinctivement quelque chose de plus distinctement lié au film original. En tant que gars qui avaient fait le premier film, c'était bizarre pour nous de bien revenir aux images trouvées. »

Et ils ont donc évolué: En tant que société de production Haxan Films, Hale et Sanchez ont réalisé une série d'efforts d'horreur à petit budget bien accueillis, y compris le thriller d'invasion extraterrestre «Altered» et «Lovely Molly». Le camarade producteur Mike Monello s'est dirigé vers New York a cofondé la société de conseil transmédia Campfire Media, tandis que Myrick a lancé une carrière de réalisateur solo avec des productions étranges telles que «The Objective» de 2008 - dans laquelle un groupe de soldats pris au piège dans une montagne afghane rencontrent des forces mystérieuses - et le prochain «Under le lit.'

Pendant ce temps, Lionsgate a trouvé un moyen de relancer l'histoire de «Blair Witch» avec un nouvel ensemble de collaborateurs - le réalisateur et écrivain «You're Next» Adam Wingard et Simon Barrett - qui ont utilisé le dispositif d'images trouvées pour rechaper une grande partie du même matériel. tout en situant les événements dans le contexte d'une suite moderne. Alors que Sanchez et Myrick ont ​​publiquement soutenu le nouvel épisode, il était clair qu'ils n'avaient pas beaucoup de contrôle de toute façon. 'Nous aurions adoré faire un film' Blair Witch '', a déclaré Sanchez. «Ils ont juste décidé d'aller dans une direction différente. Nous n'avions aucun pouvoir. Ce n'est pas le nôtre - il appartient à Lionsgate. '

Le «projet Blair Witch» original

La société a été transparente quant à la décision de travailler avec des nouveaux arrivants relatifs plutôt que de considérer les idées antérieures de l'équipe Haxan. 'Parce que tant de temps s'est écoulé depuis l'original, nous avons senti que nous devions aller dans une direction créative qui était une suite de l'original qui utilisait le passage du temps', a déclaré Jason Constantine, cadre du Lionsgate. Il a qualifié les idées de Sanchez et Myrick de «géniales et convaincantes», mais a ajouté qu '«elles auraient été de fortes directions créatives à suivre si elles avaient été plus proches dans le temps du film original de 1999».

En d'autres termes, ils ont raté leur fenêtre. Le groupe a fait face à tellement de pression avec son succès du jour au lendemain qu'il n'a jamais réussi à trouver une stratégie pour en tirer parti. 'Écoutez, je ne sais pas que quiconque aurait pu traverser toute cette folie et ne pas que cela affecte quelque peu vos attentes', a déclaré Hale. «Pour Dan et Ed, c'était fou de passer de la difficulté à payer vos factures pour votre premier film à être sur la couverture de Time. Le tri de toutes ces choses a obscurci les choses dans une certaine mesure. Nous n’en avons probablement pas profité aussi bien que nous aurions pu le faire au début. »

Mais cela ne signifie pas que leur opinion a changé sur les tentatives rapides d'Artisan d'exploiter le succès initial du film. 'Tout le monde voulait une putain d'introduction en bourse', a déclaré Hale, notant que la majeure partie de la pression provenait de Bain Capital, le premier investissement mondial détenu par Artisan. «C'était leur stratégie - avoir une grande introduction en bourse et gagner beaucoup d'argent. Ils voulaient dire que 'Blair Witch 2' était en production, et ce n'était pas notre prochain film. 'Hale a admis qu'ils auraient pu essayer une tactique plus constructive. 'Si nous avions un peu plus de sens pour regarder la photo et l’équilibrer avec nos désirs personnels, la photo pourrait avoir gagné', a-t-il déclaré. 'Nous aurions pu faire un compromis avec un film qui nous faisait nous sentir bien.'

Pourtant, l'équipe a été autorisée à laisser sa marque sur le nouveau projet, consultant sur des morceaux de mythologie qui apparaissent dans le scénario de Barrett et obtenant des crédits de producteur exécutif. 'Simon est un écrivain très méticuleux qui a vraiment fait ses recherches', a déclaré Hale. «Nous nous sommes juste assurés que s'il s'écartait de la mythologie, l'écart avait du sens.» Sanchez a insisté sur le fait qu'il appréciait de travailler avec une équipe qui voulait travailler en harmonie avec le premier film. 'Honnêtement, j’ai été honoré que le matériel original occupe toujours une place importante dans le cœur de ces gars-là', a-t-il déclaré.

En mai, alors que le film était encore un secret bien gardé de l'industrie, l'équipe d'origine a regardé le nouveau film dans une salle de projection de Lionsgate. 'J'avais besoin de temps pour le digérer', a déclaré Sanchez. 'Il y a eu ce double choc de voir ce film d'horreur assez intense, puis de réaliser que c'est un film' Blair Witch 'créé par d'autres personnes.'

'Blair Witch'


le documentaire push


Lionsgate

On ne sait pas encore si ce choc se traduira par un potentiel commercial suffisant pour que Lionsgate puisse rester dans l'entreprise «Blair Witch». Malgré le battage médiatique, 'Blair Witch' devait faire environ 10 millions de dollars le week-end d'ouverture - pas grand, mais toujours deux fois plus que son budget. 'Il s'agit d'une franchise qui est en quelque sorte en sommeil depuis un certain temps, donc le faire maintenant est en fait une décision audacieuse en quelque sorte', a déclaré Wingard. 'Quand nous avons signé sur cette chose, ce n'était pas comme une évidence.'

Pour l'instant, les créateurs originaux sont aux prises avec des rêves de ce qui aurait pu être. 'J'ai toujours pensé qu'il y avait un énorme potentiel non réalisé dans la plus grande mythologie' Blair Witch '', a déclaré Monello, dont les efforts de consultation tournent autour de la même construction du monde que le premier film a offert. 'Je souhaite que nous aurions pu être en mesure de le faire comme nous le voulions à l'époque, mais le voir ramené est une excellente validation de ce que nous avons vraiment créé à l'origine.'

Le nouveau «Blair Witch» a fait une apparition surprise au San Diego Comic Con au cours de l'été, mais a été présenté en première officielle dans la section Midnight Madness du Toronto International Film Festival. Barrett et Wingard ont apprécié une réception animée avec le public de fin de soirée, se livrant à une séance de questions-réponses avec des lampes de poche sur le visage tandis que les crédits roulaient toujours dans une pièce sombre. Mais Sanchez, Myrick et les autres membres de l'équipe d'origine étaient absents. Ils avaient leurs excuses: Sanchez est en post-production sur son nouveau long métrage, tandis que Myrick a dû se rendre à Vancouver pour tourner un épisode de 'Supernatural'. Lui et Hale progressent dans le casting d'un autre film d'horreur. Ils ont trouvé leur voie, avec ou sans «The Blair Witch Project», même s’ils n’ont pas rompu tous les liens.

'Au jour le jour, je suis vraiment satisfait de la façon dont nous nous engageons avec le cinéma', a déclaré Hale. 'Sans aucun doute, nous avons' Blair Witch 'à remercier pour cela.' Sanchez a dit sans ambages: 'Je ne pourrais pas être plus heureux d'être quelque peu pertinent dans ce monde.'

—Rapports supplémentaires par Graham Winfrey

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