Borderline: 'The Bridge' d'Eric Steel

De grands nuages ​​de brouillard roulent souvent sur la ville de San Francisco et ses environs, obscurcissant la ville et ses ponts suspendus éblouissants de la vue sur la baie. 'Le pont' Eric SteelLe très beau premier long métrage documentaire s’ouvre sur un brouillard en accéléré alors qu’il recule lentement pour révéler le Golden Gate Bridge. Pendant un instant, il semble que Steel aurait pu faire tout un film à ce sujet, la beauté et le mystère d'un endroit si impressionnant et si souvent caché, le mariage parfait de l'ingénierie artificielle et de l'émerveillement naturel, trop souvent caché loin par le complot de la géographie et du temps. Ce qui suit est une série de plans débordant de vie, de gens qui font du vélo et qui traversent le pont ou qui naviguent en dessous, puis, de manière inattendue, un homme d'âge moyen saute par-dessus la balustrade et plonge jusqu'à sa mort. C'est tellement soudain et inattendu, ce suicide au milieu de tant d'activités, qu'il est impossible de se préparer, en tant que spectateur, au choc de le voir, et puis c'est fini presque aussi vite qu'il a commencé.



Plus de gens se suicident chaque année au Golden Gate Bridge qu'à tout autre endroit dans le monde. Inspiré par un article du New Yorker sur le sujet, Steel a installé deux caméras pour enregistrer le pont pendant la journée pendant une année entière en 2004. Dans la mesure du possible, Steel et son équipe tentaient d'intervenir pour arrêter les tentatives de suicide avant qu'elles ne se produisent, mais Pourtant, au cours de l'année, ses caméras ont capturé la plupart des 24 suicides qui se sont produits. Steel n'a inclus que quelques-unes de ces morts dans le film, et elles ne cessent d'être choquantes et difficiles à regarder. Les suicides se produisent souvent dans des endroits très privés, à l'abri des regards; ces suicides très publics nous obligent, en tant que spectateurs, à affronter une réalité sociale que la plupart d’entre nous préfèrent ne pas penser, ou à laquelle nous n’avons pas à penser. C'est vraiment dérangeant d'être confronté à la réalité du suicide dans un film documentaire, et Steel n'inclut aucune voix off objective ni tentative d'explication pour le rendre plus agréable au goût.

Au lieu de cela, Steel complète ses images avec des interviews d'amis et de membres de la famille des victimes du suicide. Ils expriment une gamme d'émotions - empathie, soulagement, culpabilité, tristesse, colère, déni. Bon nombre des entrevues décrivent des luttes de longue durée ou de longue durée avec la maladie mentale. Rachel Marker, la mère de Lisa Smith, raconte les trois décennies de lutte de sa fille contre la schizophrénie. Les parents de 22 ans Philip manikow s'étonner de la détermination de leur fils à se suicider, malgré tous leurs efforts pour l'aider et le soutenir dans sa lutte. Pendant ce temps, un ami anonyme de Daniel «Ruby» Rubinstein semble se sentir responsable d'avoir donné à Rubinstein ses antidépresseurs et de ne pas intervenir plus activement dans sa crise. Si les entretiens n'offrent aucun réel réconfort ou explication, ils mettent en lumière la douleur et le désespoir que ces personnes ont dû ressentir avant de choisir de mettre fin à leurs jours, ainsi que les conséquences dévastatrices que ce choix a eues pour les personnes qui les aimaient. Le film de Steel est remarquablement apte à sympathiser avec les deux perspectives.



Les personnes interrogées spéculent à maintes reprises sur les raisons pour lesquelles leurs proches choisiraient le pont comme lieu de suicide. Certains croient que c'est le romantisme de l'endroit; d'autres voient une impulsion à appartenir, dans la mort, à quelque chose de plus grand que soi. Et tandis que certains soutiennent que la nature très publique du pont rend plus probable que quelqu'un puisse intervenir et arrêter les tentatives des gens de se suicider, d'autres soulignent que sauter du pont est une méthode de suicide particulièrement efficace.



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Une scène de 'The Bridge' d'Eric Steel. Copyright Rich Waters, gracieuseté de First Stripe Productions.

Mais à son crédit, 'The Bridge' ne s'attarde pas sur la mythologie de son sujet, et il est beaucoup plus concerné par les histoires humaines que par la recherche de réponses à la question de savoir pourquoi les gens choisissent le Golden Gate. Le pont fonctionne principalement comme une vanité, un moyen simple et direct d'aborder un sujet difficile. Steel aurait facilement pu faire un film sur le phénomène du Golden Gate Bridge - quoi que ce soit qui fait qu'une vingtaine de personnes se suicident au Golden Gate Bridge chaque année. Au lieu de cela, il a fait un film beaucoup plus difficile, humain et puissant - se concentrant sur quelques personnes en détresse grave et les personnes qu'elles ont laissées. Chaque fois qu'il revient à une image du pont, pour ponctuer ces histoires et les relier, il ne fait que devenir plus beau, triste et énigmatique obsédant, un observateur passif de la vie de ceux qui en sont touchés.

[Chris Wisniewski est un rédacteur de Reverse Shot et un contributeur fréquent de Publishers Weekly.]

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Par Michael Joshua Rowin

Sans aucun doute, la métaphore slam-dunk suivante sera utilisée pour réviser «The Bridge»: «Comme si elle était équilibrée sur des câbles de suspension, la tension entre les sphères publique et privée de la mort et du deuil fait du premier documentaire d'Eric Steel un monument aux mystères sans réponse. de suicide. »S'il en était ainsi. «The Bridge» - avec son titre austère, sa bande-son ambiante new-age et la célèbre construction humaine occupant le devant de la scène comme sa propre métaphore prête à l'emploi - demande, supplie et plaide pour la crainte et la vénération de son public. Mais en décidant d'une stratégie cinématographique éthiquement contestable pour faire la lumière sur son sujet morbide, ce film décevant trahit l'importance obscure qu'il a inexplicablement choisie au lieu d'une approche honnête et respectueuse.

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Je me rends compte que Steel a placé les moyens de subsistance des cavaliers du Golden Gate Bridge au-dessus du succès de son propre film, mais vraiment, comment l'histoire de la production de 'The Bridge' ne s'accorde-t-elle pas avec les pires tactiques de choc des cinéastes désespérés '>

[Michael Joshua Rowin est rédacteur à Reverse Shot. Il écrit également des critiques de films pour le magazine L, a écrit pour l'Independent, Film Comment et dirige le blog Hopeless Abandon.]

Une scène de 'The Bridge' d'Eric Steel. Copyright Rich Waters, gracieuseté de First Stripe Productions.

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Par Jeff Reichert

Entouré de nuages ​​et drapé sur la baie de San Francisco, le Golden Gate Bridge est à la fois une merveille et une folie. Dans 'The Bridge' d'Eric Steel, il devient un symbole du désir de l'humanité de contrôler ultimement notre environnement, quelque chose de presque absent dans la vie révélée des protagonistes du film, ceux qui en sont passés à la mort. Crédit à Peter McCandlessLa photographie pour interroger minutieusement et magnifiquement cette icône américaine - le pont a souvent l'air banal lorsqu'il est rétréci et aplati sur une carte postale ou comme accessoire de fond pour le dernier spectacle d'action hollywoodien. Ici, il est rendu avec une belle gravité appropriée, offrant à 'The Bridge' une chance d'opérer sur un registre purement visuel que trop peu de documentaires s'efforcent, même à moitié, d'atteindre. Bien que l'on puisse se demander dans quelle mesure l'élégance du pont pourrait être mal photographiée par quiconque a même un minimum de talent ou un véritable intérêt pour la structure, il y a quelque chose de vraiment superlatif dans la façon dont il a été capturé ici.

Steel, heureusement, fait confiance à la puissance et à la polyvalence de ses images, mais peut-être pas assez. Raconter l'histoire et les images de Gene, avec ses longs cheveux noirs et sa tenue de motard tout au long du film et faire de sa mort une sorte de point culminant, cela ressemble à une béquille narrative inutile, et qui soulève malheureusement certaines questions éthiques sur le tournage des mourants au dépourvu (non dérogations, les gens) que la suppression respectueuse du reste du film annule bien. 'The Bridge' est à son plus fort quand on nous permet de perdre la trace des qualités individuelles des morts, lorsque les voix que nous entendons décrivant des histoires de mécontentement, de maladie mentale et d'aliénation se fondent dans un choral élégiaque. Ce n'est pas une pièce à thème idyllique «portrait d'une génération», mais elle ne vit pas tout à fait dans les moindres détails non plus. Jalonner un terrain d'entente n'est pas souvent le chemin le plus facile du succès artistique, mais c'est dans ces moments de quasi-collectivité où Steel est le plus proche de trouver une réponse à la question que son film ne peut pas vraiment poser, mais qu'il souhaite résoudre: pourquoi le bridge '> Prise de vue inversée. Il travaille actuellement pour Magnolia Pictures.]



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