Revue «Brockmire»: IFC a un grand Hank Azaria, Amanda Peet Rom-Com avec un problème de baseball

Hank Azaria et Amanda Peet dans «Brockmire» de la SFI.



Erika Doss / IFC

L'un des joyaux de la couronne dans la programmation originale de l'IFC est leur documentaire maintenant éludant les catégories “ ;, ”; une série de parodies documentaires parfaites qui, par une grande bienfaisance, a réussi à rester à l'antenne pendant plusieurs saisons. À sa surface, certains de ces éléments remarquables montrent également le pouvoir de Brockmire, ”; la nouvelle comédie du réseau se concentrant sur un annonceur play-by-play tombé au baseball qui a une deuxième chance avec une équipe de ligue mineure.



Alors que les sports professionnels de niveau inférieur ont un fandom aussi niche que celui du cinéma classique non-fiction - avec un style visuel spécifique et un échelon supérieur de personnages légendaires - la première saison de huit épisodes peine toujours à trouver le niveau de spécificité qui fait que d'autres IFC comédies hum.



«Brockmire» a toujours ses attraits: en tant que personnage principal, Hank Azaria apporte le même niveau de polyvalence verbale et de bonne humeur comique que Bill Hader et Fred Armisen apportent à leur programme. Il fait une première impression mémorable, présentant Jim Brockmire dans un stand de grande ligue alors qu'il saupoudre dans les détails effroyables du sexe en groupe illégal de sa femme au milieu des balles et des grèves (ahem). Alimenté par un flux constant d'alcool sur les rochers et le désespoir de l'affaire de sa femme, l'incident déclenche une spirale descendante qui le fait réapparaître 10 ans plus tard dans les climats des ligues mineures de Morristown, en Pennsylvanie.

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Le style d'annonce du retour de Brockmire, les infidélités de sa femme et même son combo blazer à carreaux / œillet sont tous tirés d'un épisode de mai 2010 Funny or Die présentant le personnage. (La meilleure livraison de blagues qui n'a pas fait le saut dans la série: son appel insensé par coup de poing “; Oh, Wilmer ValderRAMA, ça doit faire mal! ”;) Que ce soit inconsciemment ou directement, les sept années intermédiaires ont donné à Azaria et l'écrivain Joel Church-Cooper une chance de construire une trame de fond au-delà de la voix, celle qui a conduit Brockmire dans des endroits sombres. La dextérité d'Azaria pour l'usurpation d'identité et l'engagement envers l'absurdité d'un homme de baseball de gloire passée annonçant ses diverses interactions quotidiennes est une ancre pratique pour un segment de cinq minutes.

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Avec les pouvoirs combinés de la toujours engagée Amanda Peet, les deux sont plus que suffisants pour réaliser une série de huit épisodes à eux seuls. En tant que Jules, le propriétaire passionné et à court d'argent des Morristown Frackers, Peet excelle en tant que seul individu assez rusé pour attirer Brockmire dans son coin de Pennsylvanie, et encore moins le garder là. Lorsque Brockmire se rend rapidement compte que son embauche a été plus un coup de publicité qu'une seconde chance, Jules ’; des charmes le convainquent de rester et de s'investir dans la réussite de l'équipe.

Hank Azaria et Amanda Peet dans «Brockmire» de la SFI

Erika Doss / IFC

Ces charmes aident également à envoyer le “; will-they, won ’; t-they ”; tension avec la vitesse de l'éclair. La chimie de Jules et Brockmire n'est pas exactement torride, mais leur empathie envers la situation sans issue de l'autre transparaît dans certains moments véritablement affectueux. Aucun des personnages ne se dérobe à leur histoire mouvementée, et la nature factuelle de leur flirt sert d'antidote bienvenu à l'indignation qui commence rapidement à tourbillonner autour d'eux.

Mis à part la romance ludique au centre, “; Brockmire ”; a un passé toujours plus intrigant que son avenir. Comme chaque épisode s'ouvre sur un flash-back à un moment différent de la vie de Brockmire, il est plus facile de comprendre la partie de lui qui aspire encore à quelque chose au-delà des limites de la ville de Morristown. Morristown lui-même est une petite ville indéfinissable de Pennsylvanie marquée par autre chose en plus d'un bâillon sur l'inflammabilité de la ville de fracturation. Les plans d'insertion réguliers des gradins du stade sont rarement plus que les réactions standard des extras mal encaissés.

En ce qui concerne le produit sur le terrain, l'équipe n'est naturellement pas inspirée. Dans le monde du baseball des ligues mineures, les équipes de balle indépendantes sont souvent un assemblage incohérent de mises en forme particulières et les joueurs ont dépassé leur apogée. (Pour une perspective fascinante de ce que c'est que de diriger une de ces organisations, lisez Ben Lindbergh et Sam Miller “; The Only Rule Is It Has to Work. ”;) Les Frackers ne sont pas différents, cocher tout les boîtes nécessaires pour un ensemble dépareillé de boules bizarres fortement accentuées, des inadaptations minces et une poignée de mecs barbus génériques pour remplir la liste.

Azaria exploite pleinement le charisme étrange de Brockmire, mais l'avoir à l'avant et au centre à tout moment pèse sur la capacité du spectacle à étoffer la plupart de cette distribution de personnages. Il faut près de cinq épisodes pour que toute personne non directement impliquée dans l'équipe fasse une apparition répétée significative. Même Charles (Tyrel Jackson Williams), les Frackers ’; Un stagiaire inconscient du baseball est obligé d'attendre presque toute la saison pour un complot B qui n'implique pas qu'il doive répondre aux diverses faiblesses de Brockmire. Avec une équipe terne et une base de fans traitée comme un blob indifférencié, cela laisse une courte liste de visages mémorables dans une ville suffisamment petite pour en avoir beaucoup plus.

Un obstacle commun auquel les divertissements sur le thème du baseball sont souvent confrontés est que pour le spectateur moyen, peu de jeux de baseball sont réellement remarquables. “; Brockmire ”; se heurte au même paradoxe qui en résulte: chaque astuce narrative qui contribue à rendre ces jeux plus intéressants sont les choses mêmes qui les font se sentir forcés et immérités. Qu'il s'agisse de la réaction de la foule à l'action sur le terrain ou de l'escalade des détails d'une petite querelle, “; Brockmire ”; ne précise jamais le niveau de magnitude optimal pour un moment donné. Lorsque l’annonceur sur le stand opine à propos de philosophie et choisit des combats avec les rivaux des Frackers, peu de choses à part une bagarre sur le terrain peuvent suivre.

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La nécessité pour tout le monde de rencontrer Brockmire à son niveau scandaleux spécifique imprègne même les éléments non-baseball du spectacle. Les scènes Brockmire / Jules fonctionnent si bien parce que le spectacle peut enfin se livrer à son côté sincère avant de laisser Azaria dégonfler les choses avec un one-liner impeccablement livré. Mais lorsque Brockmire doit s'aventurer dans le club-house pour régler un différend d'équipe, chaque joueur est déjà une caricature. Sans homme hétéro, les barbillons de Brockmire se perdent dans une mer d'un seul homme.

Tout comme les impulsions contradictoires de Brockmire pour sortir de la ville et revenir sous les projecteurs nationaux, la série semble insister pour relier cet annonceur échoué à une vaste culture Internet qu'il ne comprend pas. Cela a du sens pour un spectacle coproduit par Funny or Die, mais les simples gags basés sur le Web sont toujours courts et réducteurs. (La vigne aujourd'hui disparue obtient ici une poignée de références dans un cas de test illustrant comment les tendances Internet dépassent de loin le calendrier de production d'une série télévisée.)

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Pour les fans de ce sport, le septième épisode de cette émission pourrait être l’épisode télévisé le plus littéral du «Inside Baseball» jamais réalisé. Avec des personnalités sportives en direct allant des hôtes du réseau MLB à une multitude d'ancres ancres du SportsCenter, un autre domaine où le spectacle réussit est de faire participer les vrais professionnels à la blague.

C'est le meilleur épisode de la série non seulement parce qu'il est le plus conscient de lui-même, mais parce qu'il a l'avantage intégré de puiser dans quelque chose de réel. Lorsque le spectacle devient large, comme il le fait souvent avec les citoyens de Morristown et l'évolution démographique de la fréquentation de Frackers, il perd le genre d'étincelle qui gagnerait probablement les téléspectateurs qui ne se connectent pas normalement aux émissions sportives. Le baseball est son propre monde où les personnages surdimensionnés sont plus que bienvenus, mais aussi excitant qu'un terrain sauvage puisse être, plus que quelques-uns peuvent faire un jeu lent.

Catégorie B-

«Brockmire» en avant-première le mercredi 5 avril à 22 h sur IFC.

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