CBS et Viacom ont fusionné mais des questions demeurent sur l'avenir de l'entreprise

Shari Redstone a poussé CBS et Viacom à fusionner pendant des années.

Rob Latour / Shutterstock

La fusion tant attendue de CBS Corporation et Viacom se clôturera officiellement mercredi soir, concluant la bataille de trois ans du magnat des médias Shari Redstone pour réunir les deux sociétés.



Le plus récent conglomérat de l'industrie du divertissement possède des entités telles que Paramount Pictures, Showtime, BET, Nickelodeon, MTV, Comedy Central et CBS News. ViacomCBS contrôle également plusieurs services de streaming, dont CBS All Access et Pluto TV, et exploite conjointement les réseaux CW avec WarnerMedia, propriété d'AT & T.

Bien que la fusion ait mis plusieurs propriétés notables sous le même toit, Wall Street n'a pas pris la décision avec bonté. Les actions des deux sociétés ont diminué depuis que l'accord, d'une valeur d'environ 12 milliards de dollars, a été annoncé en août. La nouvelle société, évaluée à environ 25 milliards de dollars, débutera ses activités jeudi.

Une partie de la réponse modérée sur les marchés financiers peut être le résultat des nombreuses questions qui demeurent sur la nouvelle entité. Bien que le mois dernier, ViacomCBS ait nommé plusieurs dirigeants d'entreprise, dont beaucoup étaient des vétérans de Viacom, et a récemment annoncé de nouveaux projets de Trevor Noah et Tyler Perry Studios, des questions demeurent concernant la stratégie à long terme de l'entité combinée.

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Comment va-t-elle fonctionner en tant qu'entité consolidée? Des licenciements vont-ils se produire? Comment vont-ils rivaliser dans un paysage numérique qui est devenu beaucoup plus encombré en quelques mois seulement depuis l'annonce de l'accord? Les représentants de CBS et Viacom n'ont pas renvoyé de demandes de commentaires.

La fusion entraînera probablement un choc des cultures d'entreprise, car CBS a longtemps été considéré comme le staid, “; classy ”; réseau de télévision, tandis que Viacom a perpétué une image plus jeune. La fracture a été encouragée pour différencier les deux lorsque les deux sociétés étaient sous National Amusements ’; parapluie d'entreprise, et on ne sait pas comment ces différences vont se jouer maintenant que les entités sont réunies.

Les pertes d'emplois pourraient également être un sujet de préoccupation, car Deadline a annoncé en août que l'entité combinée prévoyait 500 millions de dollars d'économies, ”; ce qui équivaut souvent à des licenciements. Quoi qu'il en soit, certains postes de direction ont été garantis à un prix élevé: le PDG par intérim de CBS, Joseph Ianiello, percevra 100 millions de dollars d'indemnités de départ, malgré l'obtention d'un nouveau contrat de plusieurs millions pour rester chez CBS, selon un rapport de Bloomberg.

En ce qui concerne les propriétés de streaming de la société, CBS All Access abrite plusieurs “; Star Trek ”; série, y compris le prochain 'Star Trek: Picard', et a déjà renouvelé une deuxième saison de son bien accueilli “; The Twilight Zone ”; redémarrer. Bien que ces séries bénéficient d'une forte reconnaissance de nom, CBS All Access doit faire face à un marché de streaming de plus en plus encombré et on ne sait pas comment la fusion aura un impact sur ViacomCBS ’; implantation dans le secteur du streaming.

Patrick Stewart et Jonathan Frakes dans «Star Trek: Picard»

CBS All Access

Alors que Disney, qui a acheté Hulu plus tôt cette année et a récemment lancé son service de streaming Disney +, a consolidé ses propriétés intellectuelles sur ses propres plates-formes au cours de l'année dernière, ViacomCBS a été plus disposé à travailler avec ses rivaux. Viacom a conclu un accord de licence pluriannuel pour les films et émissions Nickelodeon originaux à diffuser sur Netflix, et le service de streaming a également le droit de faire une suite à Paramount ’; s “; Beverly Hills Cop. ”;

Il est courant que les grandes sociétés de divertissement octroient des licences à des projets sur des services concurrents, mais CBS All Access à 5,99 $ par mois n'a pas la même quantité d'émissions existantes ou à venir que la plupart de ses rivaux en streaming. Avec 4,99 $ par mois, Disney + connaît un succès précoce et le HBO Max de WarnerMedia et Peacock de NBCUniversal devraient être lancés l'année prochaine, le service de streaming va devenir plus compétitif que jamais. ViacomCBS exploite également le service de streaming gratuit Pluto TV financé par la publicité, mais Pluto TV est conçu pour émuler la télévision diffusée et ne rivalise pas directement avec la plupart des principales plates-formes de l'industrie du streaming.

En dehors du streaming, le renouvellement des droits NFL 2022 sera un test pour CBS et d'autres réseaux de diffusion. CBS paie environ 1 milliard de dollars par an pour diffuser des matchs de la NFL, et la NFL devrait demander beaucoup plus d'argent lorsque les négociations pour le prochain contrat commenceront. La fusion pourrait donner à ViacomCBS les flux de trésorerie dont elle aura probablement besoin dans les négociations à venir, qui pourraient être plus compétitifs si des plateformes de streaming telles que YouTube décident d'entrer sur le terrain.

gouttes d'eau sur les rochers en feu

Malgré ces préoccupations, au moment où elle a été dévoilée, la fusion a marqué une victoire majeure pour Redstone, fille du magnat Sumner Redstone. L'aîné de Redstone est le propriétaire majoritaire de National Amusements Inc., par l'entremise de laquelle la famille Redstone est majoritaire des actionnaires avec droit de vote de CBS Corporation et de Viacom. Sumner Redstone a scindé les deux sociétés en 2006 et sa fille a passé les trois dernières années à les réunir.

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