'China Beach': une appréciation d'un drame de guerre de qualité oubliée enfin disponible sur DVD

«China Beach» d’ABC, presque oubliée aujourd’hui, était une émission incroyablement ambitieuse pour son époque. Il a été diffusé de 1988 à 1991, bien avant notre 'âge d'or' actuel des drames, et a tendance à être évoqué dans le contexte de l'écrivain / producteur de séries plus longues John Wells a servi de showrunner dans son sillage - 'ER' Un réseau drame se déroulant pendant la guerre du Vietnam avec un casting large et solide, un grand set et un budget couvrant des hélicoptères et une quantité prodigieuse de musique d'époque, 'China Beach' était surtout célébré pour un ensemble dirigé par des personnages féminins forts à une époque où ce était encore une chose rare en effet. La série résiste très bien sur DVD - et grâce au coffret publié le mois dernier par Warner Brothers, StarVista Entertainment et Time Life, c'est là qu'elle peut enfin être revisitée et réévaluée.



'China Beach' concerne le 510e Evac de l'armée. Centre (le «Five and Dime») près des lignes de front de la guerre, avec le pilote en 1967. La base effectue le triage et la chirurgie d'urgence pour les soldats américains blessés qui viennent d'être évacués du terrain, donc la toile de fond du spectacle est une constante flux de carnage et de misère humaine survolé par la charge d'hélicoptère du Vietnam à l'intérieur du pays. La base dispose également d'un centre de loisirs pour les soldats qui se remettent de leurs blessures ou prennent des soins et des réparations, il y a donc une opération parallèle pour divertir et distraire les GI de la guerre. Dans les premiers épisodes, cela peut sembler étrange - des mutilations dans l'acte deux, des concours de danse dans l'acte trois? Mais le contraste entre ces deux fonctions de la base se développe et devient un aspect déterminant de la série.

Il n'y a pas de meilleure raison de regarder que Dana Delany, qui joue le rôle principal de «China Beach», le lieutenant Colleen McMurphy, infirmière de l'armée (le nom vient de «One Flyw Over the Cuckoo’s Nest»). McMurphy de Delany boit des marines sous la table mais ressemble à la fille d'à côté - ce fut le premier rôle principal de Delany et sa percée, ce qui lui a attiré l'attention et deux victoires aux Emmy Awards. Delany est le genre d'actrice dont le visage raconte toujours une histoire, même quand elle ne parle pas - l'un de ses meilleurs moments de la série est quand elle regarde un ancien amant quitter la base pour la dernière fois et se détourne du retour de l'hélicoptère, seulement pour avoir une seule larme soufflée de son visage, parfaitement rétro-éclairé par le soleil couchant.



Il est facile de jaillir de Delany dans sa performance de carrière, mais chaque acteur de la série est fort, et 'China Beach' a été la première étape d'un certain nombre de longues carrières. Marg Helgenberger, qui a connu 12 saisons de «CSI», joue K.C. Kolowski, un entrepreneur magnifique mais cynique dont l'activité principale est de se prostituer pour les cuivres militaires. K.C. apparaît comme le fleuret de McMurphy à la deuxième saison, le pécheur du saint de McMurphy, et Helgenberger a également remporté un Emmy pour la partie.



Le casting principal comprend également Robert Picardo (qui peut être mieux connu comme le médecin holographique dans 'Star Trek: Voyager') comme le Dr Dick Richards, un gynécologue de country club recruté pour la guerre, Michael Boatman ('Spin City') comme Pvt. Samuel Beckett, l'entrepreneur de base. Il y a une demi-douzaine d'autres dans le casting principal qui étaient inconnus avant 'China Beach', comme Concetta Tomei en tant que maj. Lila Garreau, le chef de la base rétentive anale, Jeff Kober en tant que Dodger, un type Rambo taciturne avec un 1000- regard de cour et Brian Wimmer en tant que gars et scrub du temps de plaisir de la base, Boonie Leneer. Particulièrement mémorable est Nancy Giles, une grande actrice afro-américaine avec une voix distinctive qui joue un GI Jill-of-all-trades, Frankie Bunsen, et qui rejoint le spectacle dans la deuxième saison.

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Et parce que 'China Beach' était un spectacle fort qui avait besoin de beaucoup d'acteurs pour remplir sa guerre, il y a aussi un certain nombre de visages désormais familiers dans les guest stars et les spots sans rendez-vous - il y a Don Cheadle dans une petite partie dans un marine unité que Bunsen est promu par erreur à diriger et Adan Arkin se présente dans la dernière saison comme un intérêt amoureux McMurphy. Ricki Lake, juste avant ses journées de talk-show, fait une saison entière en tant que volontaire de la Croix-Rouge - le seul personnage dont vous pourriez souhaiter la mort. Même Stephen Baldwin a un épisode, car un GI blanc a convaincu qu'il était Chuck Barry.

Parce qu'il est si souvent drôle et parce que ses personnages sont si bien étoffés par les scénaristes et les acteurs, 'China Beach' peut parfois ressembler à une comédie en milieu de travail où les personnages se retrouvent simplement couverts par le sang d'adolescents enrôlés - et de cette façon il rappelle «M * A * S * H» tout en présentant également une perspective exclusivement féminine sur la guerre. Le confort qu'il invite avec sa distribution de personnages devient déchirant dans la quatrième et dernière saison, lorsque les retombées émotionnelles de la guerre occupent le devant de la scène.

Ce qui a fait de «China Beach» un bon à un grand spectacle, c'est qu'il était prêt à laisser ses personnages principaux grandir et changer - à noter à un moment où de nombreux autres spectacles étaient définis par un statu quo auquel ils se sont tenus. Dans le commentaire de l'un des épisodes, le co-créateur et producteur exécutif de la série John Sacret Young, qui continuerait à servir d'écrivain et de producteur superviseur sur 'The West Wing', décrit 'China Beach' comme l'histoire de l'humain. le coût de la guerre, en particulier les dommages émotionnels qu'elle fait aux personnages, et les efforts que les personnages font pour dévier ou enterrer ces dommages pour rendre témoin des horreurs de la guerre au moins survivables. De cette façon, ce n'est pas un spectacle sur la tragédie autant que sur la façon dont les gens y font face et y font face.

C'est une façon nuancée de regarder la guerre, et elle découle des recherches que les écrivains et les acteurs ont faites sur le Vietnam et les anciens combattants qui y ont servi. Contrairement à la Seconde Guerre mondiale, lorsque les hommes se déployaient et revenaient avec leurs unités, ceux qui servaient au Vietnam partaient seuls, purgeaient un an, tissaient des liens avec les gens autour d'eux, puis retournaient dans une Amérique largement ignorante ou opposés à la guerre et perdent le contact avec leurs copains de guerre - ce qui a fait une expérience étrange, sombre et profondément personnelle qui était impossible à oublier ou à échapper. Les bonus du coffret se concentrent avant tout sur la façon dont le personnel de rédaction et de production de «China Beach» parlait constamment aux vétérans et utilisait leurs vraies histoires de guerre dans l'émission, Wells le décrivant comme un processus quotidien. Avant le tournage d'une nouvelle saison, Young amènerait des vétérinaires afin que les acteurs et le personnel puissent parler aux personnes qui ont servi au Vietnam et poser des questions pour informer leurs performances.

Perversement, «China Beach» est à son meilleur dans sa quatrième et dernière saison, date à laquelle ABC avait déjà rétrogradé la série acclamée par la critique mais peu cotée à un créneau horaire difficile lundi 21 heures contre «Murphy Brown». écrit sur le mur et a décidé, à leur crédit éternel, de simplement y aller. Cette saison voit 'China Beach' se décoller dans le temps, suivre ses personnages au fil des décennies après avoir quitté le Five and Dime ou revenir en arrière avant le début de la série. Ici, nous voyons enfin comment le fait de pousser les horreurs de la guerre au fond de leur esprit a affecté les personnages, alors qu'ils luttent pour retourner dans un pays qui s'est passé sans eux ou pour trouver un nouvel endroit avec eux-mêmes.

'China Beach' a été diffusé bien avant le seuil de 1996 pour entrer dans la mémoire collective d'Internet. Pourtant, c'est un spectacle important dans la transition des spectacles de «qualité» des années 1980 comme «St. Ailleurs »aux émissions à haute production des années 90. Comme les acteurs, les principaux membres du personnel de «China Beach» commençaient pour la plupart leur carrière, et ils perpétuaient la tradition de recherche de l'émission lorsque beaucoup d'entre eux sont allés à «ER» puis à «West Wing» - toutes les émissions qui définissaient un mettre fin à la télévision américaine à une époque particulière.

Et tout cela place «China Beach» dans un espace étrange, du point de vue de l'esprit: aimé en son temps par les personnes qu'il a le plus touchées, mais maintenant un spectacle oublié d'une guerre dont nous ne parlons plus. Ce coffret est donc la première et la meilleure chance pour «China Beach» de réintégrer la psyché américaine moderne. Pourquoi le retard, 25 ans après la diffusion originale de l’émission et 10 ans après l’enregistrement de nombreux commentaires »>« China Beach »est toujours une émission divertissante et émouvante à regarder. Il a bien vieilli, en partie parce qu'il avait été défini dans le passé, mais surtout parce que tous ceux qui y ont travaillé en comprenaient la qualité et se sentaient fortement obligés de faire de leur mieux. Le résultat a été l'un des meilleurs travaux de leur carrière, à une époque où la télévision révolutionnaire comme celle-ci était loin d'être courante.



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