Revue «Chinese Exclusion Act»: PBS Doc est un regard accablant sur la façon dont le gouvernement américain a favorisé le racisme

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Le gouvernement américain n'est pas infaillible, c'est pourquoi il est essentiel que son peuple continue à prêter attention et à remettre en cause ses politiques. Après tout, la nation elle-même doit ses origines à une contestation de l'autorité et au statu quo. PBS ’; “; Expérience américaine ”; spécial “; La loi d'exclusion chinoise ”; est un regard qui donne à réfléchir et qui ouvre les yeux sur un chapitre de l'histoire américaine qui révèle non seulement la façon dont notre nation a fait du tort aux gens qui l'ont aidé à la construire, mais qui présente également des parallèles clairs avec les problèmes actuels de l'immigration.

Réalisé par Ric Burns (qui a travaillé sur son frère Ken Burns ”; series “; The Civil War ”;) and Li-Shin Yu, le spécial de deux heures examine une loi adoptée par le Congrès en 1882 qui interdit à la fois l'immigration de travailleurs chinois et a empêché les ressortissants chinois vivant aux États-Unis de devenir citoyens. Ce n'était que le début de plusieurs actes qui visaient à exclure les Chinois et étaient restés en place pendant plus de 60 ans.



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Le documentaire révèle les bases du sentiment anti-chinois qui a commencé dans les années 1840 avec des racines dans le commerce avec la Chine, les importations d'opium, la ruée vers l'or en Californie et le chemin de fer vers le Pacifique. Même si les sociétés minières et les chemins de fer embauchaient les Chinois, les travailleurs qui les ont précédés ont ciblé les visages à l'aspect étranger en raison de leurs difficultés et de leur anxiété au sujet de l'emploi. En adoptant la loi en 1882, le gouvernement américain a validé ces craintes en distinguant les Chinois parmi tous les autres pour exclusion, ce qui a envoyé un message tacite soutenant et encourageant le racisme contre les Chinois. C'est une position accablante, d'autant plus que le nombre de Chinois travaillant en Amérique n'était toujours pas assez élevé pour mériter toute attention.



Alors que les types de documentation habituels - photographies anciennes, archives juridiques, lettres, rapports de journaux, etc. - aident à faire la chronique des événements, la valeur réelle du spécial réside dans les commentaires fournis par des experts et des historiens qui contextualisent les événements. Par exemple, l'esclavage avait été aboli dans les années 1860, et cette position anti-esclavagiste pouvait en fait être utilisée contre les Chinois. Le documentaire révèle qu'en définissant les travailleurs immigrés chinois comme des «coolies» et rdquo; ou serfs, des groupes ont pu s'opposer ouvertement à l'embauche de Chinois sous prétexte d'empêcher la pratique du travail forcé. De même, les experts mettent en lumière la façon dont les propriétaires de plantations du Sud étaient intéressés à embaucher des Chinois comme solution possible pour ne pas soudainement posséder des esclaves pour travailler leur terre.

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Mais l'opposition était beaucoup plus forte, et maintenant que les citoyens ont estimé que le gouvernement avait donné le feu vert pour refuser les droits chinois, cela a conduit à une hostilité ouverte et à la violence. Le catalogue des injustices va de la tentative de forcer les Chinois à s'inscrire et à emprisonner les travailleurs pendant plus d'un an au nettoyage ethnique des quartiers chinois et au lynchage des hommes, des femmes et des enfants.

La capacité humaine d'hostilité et de violence n'est jamais facile à avaler, mais l'Amérique avait déjà prouvé sa capacité à rationaliser la cruauté et la barbarie au nom de l'esclavage, et les actes racistes contre les Chinois ne font pas exception. Les comptes horribles des détails du documentaire sont aggravés par le fait que ce chapitre entier de l'histoire n'est pas aussi largement connu qu'il devrait l'être, ce qui est bien sûr là où ce documentaire est inestimable.

«La loi d'exclusion chinoise»

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“; La loi d'exclusion chinoise ”; est un sujet sombre et qui vacille rarement de cette seule note. Cela ne veut pas dire que la légèreté et l'ironie sont nécessaires, mais avoir un contexte humain plus immédiat aurait fait ressortir le cœur émotionnel du sujet. C'est difficile quand il n'y a pas de personnes vivantes qui peuvent parler directement de la discrimination depuis que cela s'est produit il y a plus d'un siècle.

Un commentateur révèle qu'il est issu d'une famille qui avait falsifié des documents pour contourner certaines des injustices infligées aux Chinois. Faire ressortir plus d'histoires comme celle-ci aurait permis au sujet de toucher plus à la maison. De même, le documentaire explique l'histoire de la façon dont tous ces actes ont perpétué bon nombre des perceptions et des stéréotypes contre les Chinois et tous les Asiatiques en Amérique: l'alternalisation des Asiatiques, l'émasculation des hommes asiatiques, la sexualisation des femmes asiatiques et même la minorité modèle. mythe qui dépeint les Asiatiques comme des travailleurs intelligents et durs. Des exemples contemporains dans les médias auraient contextualisé cette dynamique et ajouté un dynamisme supplémentaire.

Bien que le documentaire montre de la retenue en soulignant les parallèles évidents avec les politiques de l'administration actuelle - les sentiments anti-musulmans et la diabolisation des immigrants comme inférieurs ou pour voler des emplois - il révèle également qu'il existe un modèle pour la façon dont les gens peuvent dire “; non ”; à ces mauvais traitements. Ce refus peut commencer avec tous les comportements, aussi petits soient-ils. Les insultes racistes, les stéréotypes préjudiciables et les micro-agressions ont peut-être été autorisés par le passé, mais tout cela s'ajoute à une atmosphère de haine acceptable qui s'est avérée s'intensifier. Dans le sillage de Roseanne Barr crachant des insultes racistes sur les médias sociaux et ayant son émission ABC rapidement annulée en conséquence, c'est un signe d'espoir que la tolérance d'aujourd'hui à un tel comportement a été abaissée. Et c'est aussi la responsabilité des autorités de réparer les politiques injustes et de reconnaître les erreurs.

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Définir ce que signifie être un Américain a été une lutte imparfaite et continue depuis le début de la nation, mais “; The Chinese Exclusion ”; act fait sa part pour que la conversation reste vivante. Collectivement et individuellement, nous devons décider de notre réponse.

Qualité: B +

“; La loi d'exclusion chinoise, ”; une présentation spéciale de “; American Experience, ”; diffusée le mardi 29 mai à 20 h ET sur PBS.



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