Criterion Channel Lives! Le président de la société explique son départ en solo après la mort de FilmStruck

La page de destination du canal Criterion



Critère

Le président de Criterion Collection, Peter Becker, savait que la mort de FilmStruck était imminente, des semaines avant les informations parues fin octobre dernier. Et bien avant que des sommités de l'industrie allant de Martin Scorsese à Bill Hader ne lancent des fusées éclairantes pour sauver la plateforme de streaming Turner Classic Movies, Becker et ses pairs avaient un plan d'urgence pour sauver Criterion Channel de FilmStruck.



“; Notre question n'était pas, ‘ Vers quel autre grand service nous tournons-nous? ’; ”; a déclaré Becker dans une interview des bureaux de Criterion’s Park Avenue. “; Notre première question était, ‘ Est-il temps de démarrer notre propre chaîne? ’; ”;



À la mi-novembre, la société a annoncé son intention de lancer un service de streaming indépendant qui serait lancé au printemps 2019. The Criterion Channel, désormais disponible pour les abonnés sur presque toutes les principales plateformes au prix de 10,99 $ par mois ou 99,99 $ par an, a facilement respecté cette date limite. Lorsque la chaîne Criterion a été mise en ligne le 8 avril, cela signifiait que 1 634 films de l'une des cinémathèques les plus vénérées du monde étaient immédiatement disponibles pour être diffusés sur des appareils allant d'iOS à Roku. Ce nombre fluctuera au fur et à mesure que le service jongle avec son propre catalogue avec des partenariats avec une gamme de studios, grands et petits.

Pour la première fois cependant, Criterion se lance en solo. Vimeo fournit des services techniques sur le backend, Criterion employant une poignée d'employés à plein temps engagés à organiser le service. La relance, qui fait suite à deux années d'externalisation à FilmStruck et à plusieurs autres dans lesquelles la collection Criterion a été hébergée par Hulu, illustre la popularité croissante des plateformes de streaming de niche qui ont des attentes plus gérables que les ambitions de Netflix, Amazon, Warner Bros de la taille d'un studio. ., Disney et autres. Après deux ans, FilmStruck a amassé une base d'abonnés de 100 000 (mais certains initiés ont estimé la moitié de ce montant).

Quel que soit le chiffre, celui-ci ne justifiait guère les frais généraux des superviseurs du service de streaming. Becker a déclaré qu'il n'avait pas blâmé Warner Bros, la société mère, pour cette conclusion.

“; Je pense que le problème était que, quelle que soit sa croissance régulière, et quelle que soit sa taille, elle n'allait pas devenir assez grosse ou assez lucrative pour déplacer l'aiguille d'une grande entreprise, ”; il a dit. “; Ils disaient: ‘ Où voulons-nous concentrer notre attention? ’; ”; La réponse est, probablement pas sur des niches. ”;

Warners a conclu un accord de licence avec Criterion, et il a crédité le studio pour avoir permis au service de conclure un accord qui a permis à sa bibliothèque de diffuser sur le canal Criterion. “; Ils ont reconnu, je pense à juste titre, qu'il y avait un groupe important qui était enthousiasmé par ce que faisait FilmStruck, et qu'il n'était peut-être pas assez grand pour justifier une échelle d'entreprise pour le type d'attention dont il a besoin, ”; il a dit. “; Il s'agit d'une taille relativement modeste par rapport aux énormes audiences grand public qui pilotent des plateformes comme Netflix et Hulu. ”;

Becker tenait particulièrement à maintenir la vision curatoriale du canal du critère. Cela s'est d'abord concrétisé sur FilmStruck et a fait suite à des frustrations croissantes lorsque la collection a été enterrée sur Hulu. “; Nous avons mis près de 1 000 films sur Hulu pendant cinq ans, ”; il a dit. “; Il ne s'agit pas seulement de le rendre disponible. Il s'agit de le rendre navigable, de le rendre détectable. ”; Assise à côté de Becker dans la salle de conférence de Criterion, Penelope Bartlett, programmeuse de Criterion Channel, a ajouté: “;

En revanche, le Criterion Channel est une curation pure: la page d'accueil du premier jour a présenté une bibliothèque dense d'options alléchantes à une gamme de cinéphiles, organisée par le personnel de Criterion et d'autres, un peu comme la précédente itération sur FilmStruck. Pour son lancement, les utilisateurs ont eu droit à une page d'accueil éclaboussante présentant une gamme de joyaux historiques, des œuvres majeures de l'auteur de la Nouvelle Vague française décédée, Agnes Varda, aux films noirs classiques des archives de Columbia Pictures.

La programmation de Bartlett comprend des forfaits pour tous les jours de la semaine, y compris un jumelage de courts métrages tous les mardis, un focus mercredi sur les cinéastes féminines, des doubles longs métrages du vendredi et une sélection de matinées pour les familles le samedi. Les utilisateurs peuvent également parcourir le type de classiques d'art et d'essai qui confèrent à Criterion et à sa bibliothèque affiliée Janus Films une réputation de renommée mondiale, de “; Seven Samurai ”; aux “; Règles du jeu. ”;

Lorsque la bibliothèque Criterion est passée de Hulu à FilmStruck, les bibliothèques se sont chevauchées pendant une journée; avec la fin de FilmStruck, cependant, la bibliothèque de Criterion n'était plus disponible numériquement pour la première fois depuis des années. Cette situation a imposé un calendrier accéléré pour une relance.

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“; Le plus important était de reconnecter le public avec les films qu'ils aiment le plus rapidement possible, ”; Dit Becker. “; C'était la vue d'ensemble qui a solidifié toutes les prises de décision. ”;

Au fil des ans, Becker est devenu une sorte de cinéphile Willy Wonka, supervisant la réputation d'un catalogue sacré qui a pris racine lorsque son père, William J. Becker, a cofondé Janus Films en 1956. Au cours de l'interview, Becker feuilleté l'application sur un iPad, mettant en évidence une option après l'autre avec un enthousiasme haletant. Il a exploité des fonctionnalités spéciales reprises de FilmStruck, comme “; Adventures in Moviegoing, ”; où les cinéastes et les acteurs présentent certains des faits saillants de la bibliothèque (à côté: Julie Taymor sur 'Baby Face', entre autres), et “; Art-House America, ”; dans lequel des gérants de petites maisons d’art du pays présentent certains de leurs films préférés et partagent leurs installations.

Cela nous amène à un autre sujet: alors que la menace pour les salles de spectacle en brique et de mortier posée par les services de streaming peut s'accélérer, Criterion propose davantage une approche complémentaire.

“Aventures dans Moviegoing”

“; Ces audiences ont besoin de hubs, ”; il a dit. “; Si vous avez la chance de vivre dans une ville comme New York, qui a des centres comme le Film Forum et le Metrograph and Lincoln Center, vous avez en fait une culture cinématographique vivante, respirante, tous les soirs avec une excellente programmation pour aller à et tout ça. Mais si vous ne le faites pas, alors cette idée d'une cinémathèque en ligne, étant un centre pour cette communauté dans l'espace numérique, signifie beaucoup. ”;

Becker a souligné une adaptation à venir de Criterion Channel d'une série Metrograph de l'année dernière, “; Tell Me: Women Filmmakers, Women Stories, ”; quelle commissaire de la série Nellie Killian apportera au service dans les semaines à venir. “; C'est frustrant d'organiser une projection rare à New York et de demander aux gens de tout le pays de se demander comment ils peuvent le voir, alors que la réponse est qu'ils ne peuvent probablement pas ”; t ”; Killian a déclaré par e-mail. “; Criterion propose d'apporter du travail à un public de cinéphiles intéressés dans toute l'Amérique du Nord, et de fournir le type de contexte qui aide les gens à se connecter avec des films qu'ils pourraient autrement ignorer. ”;

Ce n'est pas le genre de vitrine que vous trouverez sur Netflix. Bien que l'on ne sache pas combien de services de streaming à venir d'Apple, Disney et Warners dépendront de la conservation, Becker a déclaré qu'il n'avait aucun intérêt à soumettre la collection Criterion aux caprices d'un algorithme sans âme.

“; Je ne dis pas que les algorithmes sont terribles, mais ce ne sont pas de bons moteurs pour la découverte, ”; dit Becker. “; Ils ne vont pas vous conduire dans une aventure. ”; Il a dévié lorsqu'on lui a demandé s'il avait présenté des offres de plus grandes plateformes après la disparition de FilmStruck. (Il y avait des rumeurs dans l'industrie suggérant des ouvertures de Netflix, entre autres.) “; Pas tellement, ”; il a dit. “; Nous avons déjà reconnu qu'il est difficile d'attirer l'attention sur quelque chose dans une grande plateforme diversifiée comme Hulu ou Netflix, et ils font beaucoup pour concevoir votre expérience et votre comportement. ”;

Pour Bartlett, le Criterion Channel offre la possibilité de pousser les utilisateurs engagés à explorer une gamme d'expériences cinématographiques. “; Nous voulons vraiment faire venir les gens de FilmStruck qui aimaient les films hollywoodiens classiques, ”; a-t-elle dit, mais a également coché une liste de cinéastes expérimentaux et de provocateurs susceptibles de recevoir également un placement de premier plan. “; Nous allons présenter Jonas Mekas et Hollis Frampton. Et nous allons montrer des films contemporains vraiment stimulants, ”; elle a dit, citant le travail du pousseur de frontières autrichien Ulrich Seidl comme un exemple.

Il peut y avoir des tas de preuves anecdotiques que le public existe pour tous ces films, mais Becker a refusé de citer un objectif pour le nombre d'abonnés nécessaires pour justifier le travail sur la plate-forme: Il a dit qu'il n'y en avait pas un. “; Notre objectif est de rendre un service durable, ”; il a dit. “; Nous n'avons jamais eu d'objectifs de croissance particuliers. Je ne pense pas que notre motivation soit fondamentalement orientée vers le marché. ”;

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Peter Becker et Penelope Bartlett de Criterion illustrent le canal Criterion dans les bureaux de la société à New York

Eric Kohn

Cela ne fait pas de mal que Criterion reste une société de production de supports physiques. Ses coffres précieux et ses caractéristiques spéciales ostentatoires continuent d'être un facteur central dans ses opérations, et Becker a déclaré que les ventes de Blu Ray étaient en hausse depuis deux ans. “; Si nous arrêtions de créer des Blu-ray, il y aurait un énorme tollé. Ce serait fou, ”; il a dit. “; C'est toujours notre ligne phare. C’est toujours, de loin, la partie la plus importante de notre situation financière. ”;

Il a noté les générations de collectionneurs qui ont investi dans Criterion au fil des ans, remontant à ses jours en tant que société VHS et Laserdisc. “; Il y a eu une nouvelle génération à chaque point, ”; il a dit. “; En fait, je pense que la fermeture de FilmStruck a conduit à ce genre de sensibilité de survie, comme, ‘ Gosh, je dois obtenir un support physique des films dont je ne veux vraiment pas perdre l'accès, parce que je me rends compte maintenant dans ce monde numérique que tout, vous pouvez activer et désactiver l'interrupteur. ’; ”;

Becker était ravi de remettre l'interrupteur en marche. Une fois qu'il a commencé à montrer l'application Criterion Channel, il n'a pas pu la mettre de côté, ignorant plusieurs fois la prochaine réunion de son ordre du jour après avoir parlé pendant une heure d'affilée. Il était particulièrement intéressé par la façon dont l'application utilisait la technologie initialement conçue pour parcourir plusieurs saisons d'une série. Sur Criterion Channel, cette fonctionnalité a facilité le basculement entre les films et leurs fonctionnalités spéciales. Il était particulièrement visible sur la collection Varda, qui a suffisamment d'aperçus dans les coulisses de Varda tout au long de sa carrière de plusieurs décennies pour remplir sa propre fonctionnalité. “; Nous allons former les gens pour qu'ils recherchent des séries en plusieurs parties, ”; il a dit. “; Nous sommes vraiment concentrés sur la façon dont nous voulons intégrer ces choses. ”;

Becker a déclaré qu'il n'était pas dérangé par le champ bondé des services de streaming d'abonnement de niche. Des lancements récents tels que OVID.TV, Magnolia Selects et Kanopy proposent de nombreuses offres convaincantes, mais Criterion Channel entretient des relations avec une gamme de distributeurs spécialisés, notamment Kino Lorber, Milestone et Oscilloscope Laboratories. Ils bénéficient de la nouvelle maison maintenant que les grands streamers comme Netflix sont devenus moins enclins à acquérir des films plus anciens pour leurs bibliothèques.

“; Parfois, je ressens une pointe de jalousie compétitive lorsque quelqu'un arrive à sortir un film que nous aurions aimé sortir, ”; il a dit. “; Mais tout le monde veut se réunir pour voir ces films. Ce qui importe, c'est le soutien constant du public. Nous adorons faire cela et si nous voulons vivre pour combattre un autre jour, nous voudrons en faire du très bon travail. ”;



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