«Original Cast Album: Company» de DA Pennebaker est le meilleur documentaire de théâtre musical de tous les temps

«Album de casting original: société»



Cinéma Quad

Il y a une scène dans D.A. 'Original Cast Album: Company' de Pennebaker qui réunit tous les fans d'Elaine Stritch. Bien sûr, le jeune public connaît son tour gagnant d'un Emmy en tant que mère à la langue pointue de Jack Donaghy dans «30 Rock», et les fans de Broadway n'oublieront jamais son émission d'une femme gagnante de Tony «Elaine Stritch at Liberty», dont la version cinématographique est d'ailleurs l'union avec Pennebaker des décennies plus tard.



Mais ce sont ses tentatives de plus en plus désespérées d'enregistrer le numéro le plus célèbre de sa carrière, le numéro de 11 heures «The Ladies Who Lunch» de «Company» de Stephen Sondheim que Pennebaker a capturé et édité avec tant de sensation, qui montre un coup d'œil rare derrière le rideau au talent féroce à son plus vulnérable.



Les cinéphiles moins enclins à Broadway peuvent ne pas être familiers avec 'Original Cast Album: Company'. La légende du documentaire, décédée le week-end à l'âge de 94 ans, était connue comme une figure révolutionnaire dans l'évolution du cinéma documentaire, réalisant de tels films séminaux de fiction. comme “; Monterey Pop, ”; “; La salle de guerre, ”; et “; Bob Dylan: Ne regardez pas en arrière. ”;

Dans son essai passionnant sur l'influence du défunt cinéaste sur la forme, le documentariste Robert Greene a écrit que l'héritage de Pennebaker 'pourrait être mieux défini par sa compréhension habile des complexités du tournage des gens.' Cette qualité est illustrée dans 'Original Cast Album: Company,' que Greene cite comme un chef-d'œuvre, l'appelant «une homélie dépouillée de l'acte de personnes agissant; le pouvoir contradictoire des gens qui jouent eux-mêmes pour son appareil photo non fictionnel exigeant est de facto le sujet de tous les films de Pennebaker. »

C'est aussi extrêmement drôle. Pennebaker capture le perfectionnisme excentrique de Sondheim avec un regard amusé avec amour, offrant un rare aperçu de la légende du théâtre musical notoirement privé. (Les nerds de Broadway adorent Sondheim autant que les chefs documentaires vénéraient Pennebaker.) Donner une note à une jeune Donna McKechnie pendant l'enregistrement de 'You could Drive a Person Crazy', un rare bop de Sondheim, le compositeur n'est pas satisfait de sa prononciation clairement gentile du non «boobie». Sondheim et McKechnie pratiquent le mot tête-à-tête, faisant rebondir la voyelle d'avant en arrière comme un jeu maniaque de tennis verbal. Pour l'oreille inexpérimentée, la différence est presque impossible à entendre, et elle chante en harmonie en trois parties de toute façon; telle est la précision de Sondheim.

Bien sûr, pour les fans de l’une des comédies musicales les plus populaires de Sondheim (rivalisées uniquement par «Into the Woods» et «Sweeney Todd»), la musique est suffisante pour faire du film un joyau rare. Il n’existe rien de semblable: le film a été tourné à l’origine comme pilote pour une série continue d’enregistrements similaires. Lorsque les producteurs ont tous trouvé un emploi chez MGM, la série a été abandonnée. Le film de Pennebaker de 1970 est tout ce qui reste. Ces dernières années ont produit quelques excellents documentaires de Broadway: «Every Little Step» (2008), «Bathtubs Over Broadway» (2018) et «Best Worst Thing That Ever Happening Happen», une autre épopée de Sondheim. Tous étaient des ajouts bienvenus au petit sous-ensemble du genre, mais la contribution de Pennebaker règne en maître.

Le morceau de résistance, comme mentionné précédemment, est la session d'enregistrement de fin de soirée de Stritch qui s'effondre rapidement. Pennebaker prépare habilement la scène de la fusion épique, poivrant le film avec des plans de l'actrice fumant et buvant entre les prises (un alcoolique notoire, Stritch est devenu sobre plus tard dans la vie) et nourrissant ses minuscules restes de chien de la table. Le premier signe de problème survient lorsque Sondheim suggère à la diva fatigante: 'J'ai le sentiment que nous devrions le prendre sur un demi-ton, juste parce qu'il est tard.'



'Peut-être que si je retirais mon chapeau, je pourrais le faire', plaisante Stritch, lui caressant les cheveux, alors que Sondheim lui lança un regard sceptique. Actrice de caractère du plus haut calibre, la force de Stritch n'a jamais été ses vocalisations sucrées. Mais après 14 heures d'enregistrement, elle est vraiment perdue. Alors qu'elle se fraye un chemin à travers son showstopper signature, Sondheim secoue la tête et fronce les sourcils, allaité une cigarette. Murmurant dans son souffle, le producteur de musique Thomas Z. Shepard demande: 'Qu'est-ce que tu veux que je fasse?' Et elle le perd sur tout le monde dans la pièce.

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'Ce moment où je me suis crié dessus m'a fait plus peur que tout dans le documentaire', a déclaré Stritch dans une interview ultérieure sur la scène. «Et c'était tellement bon de la part de Penny de l'avoir, car cela raconte une grande histoire. Vous savez, vous êtes tellement - vous ne vous aimez pas. Je suis tellement en colère, et après avoir fait tout ça, et ne pas [être] bon, c'était dévastateur. '

Le film se termine avec le retour de Stritch quelques jours plus tard pour chanter sur une piste orchestrale précédemment enregistrée, où elle définit ce qui allait devenir l'enregistrement définitif de l'une des plus grandes chansons de l'histoire du théâtre musical. C’est une conclusion triomphale et une fenêtre inoubliable sur un processus créatif très distinct qui a trop rarement été filmé.

Avant sa mort, Pennebaker assistait à une projection new-yorkaise d'un riff «Documentary Now!» Sur le film bien-aimé, que les scénaristes Seth Meyers et John Mulaney ont installé dans un immeuble et renommé «Original Cast Album: Co-op. ” ; Le cinéaste était satisfait de l'hommage d'une demi-heure, qui mettait en vedette Paula Pell dans le rôle de Stritch. Lorsque Mulaney a déclaré que son rêve était que Sondheim voit l'épisode, Pennebaker a joué de son siège dans le public. “; Ce serait un moment intéressant », a-t-il déclaré. «Il l'aime aussi. Je vous le dis, il adorerait ça. ”; Mais même cette parodie calculée ne peut pas commencer à évoquer les réalisations fascinantes de la vraie chose.



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