«Damnation»: une prostituée noire peut être le personnage le plus subversif du Crazy New Pulp Western américain

Chasten Harmon, Damnation



Chris Large / Réseau USA

[Note de l'éditeur: ce qui suit contient spoilers de “; Damnation ’; s ”; les deux premiers épisodes, “; Sam Riley ’; s Body ”; et “; De quel côté êtes-vous? ”;]

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Comme l'a écrit IndieWire dans son examen initial de la nouvelle série de l'ère de la dépression du réseau USA Network, “; Damnation ”; est tout sauf subtile. Les gens meurent - beaucoup, horriblement, et parfois, même leurs cadavres sont entraînés et posés à la Christ sur la croix. Les frères se tirent dessus parce que leur haine mutuelle est aussi profonde que le Grand Canyon. Vérifier un homme pour les infections dans un bordel local comprend le versement de Listerine sur son entrejambe. “; Damnation ”; est une pâte à sucre offensive à égalité des chances, Western, c'est pourquoi l'introduction de deux partenaires romantiques potentiels est la rencontre la moins romantique jamais imaginée.

Loner Creeley Turner (Logan Marshall-Green), alias The Cowboy, erre à Holden, Iowa en 1931. Envoyé par l'agence Pinkerton pour éliminer furtivement les efforts de syndicalisation des agriculteurs locaux, Creeley s'installe de la manière la plus particulière: il va à une salle remplie de prostituées au bordel de la ville et brandit un carré de tissu avec les mots suivants brodés dessus: “; vous ne pouvez même pas lire, putain rance. ”;

Logan Marshall-Green, «Damnation»

Réseau USA

Désireuse d'obtenir les 100 $ qu'il offre à la femme qu'il choisit, chaque femme lui sourit avec bienveillance, indiquant sans le savoir qu'elle ne peut pas lire l'insulte. Sauf pour Bessie Louvin (Chasten Harmon), qui ne peut cacher une légère réaction. Elle est la seule prostituée noire dans la pièce et il se trouve que c'est la seule à pouvoir lire. Creeley ne loue pas seulement ses services pour la gratification sexuelle mais aussi en tant que secrétaire, car il ne sait pas lire non plus.

“; J'avais une autre [version de la note] qui allait trop loin, ”; Le créateur de la série Tony Tost («Longmire») a déclaré dans une interview à IndieWire. “; C'est en fait la version la plus subtile qui soit sortie.

“; À l'origine, cela n'allait être qu'une feuille de papier, puis Logan, qui joue Creeley, était comme, ‘ S'il avait un vieux morceau de papier, il se dissoudrait probablement ... alors vous devriez l'avoir sur du tissu. ’; Et je me disais, “; C'est une excellente idée, mais alors demandez à quelqu'un de le broder à la place, car cela le rend encore plus pervers d'une certaine manière. 'Dans ma tête, cela a été fait par un ancien secrétaire / prostitué de la ville précédente. ”;

Malgré ce début plutôt non sentimental, Bessie et Creeley semblent avoir une relation naissante qui va au-delà des termes stricts de leur transaction financière. Il a appris à lui faire confiance et à compter sur elle non seulement pour garder son secret - en particulier lorsque le shérif de Holden vient frapper - mais aussi pour lire ses lettres d'affaires, le tenir au courant des derniers événements en scannant les journaux et le conduire en ville .

Le patronage de Creeley permet à Bessie de se déplacer en ville avec responsabilité et objectif. Comme les femmes de Hulu ’; s “; Harlots, ”; Bessie est acérée et réalise comment trouver du pouvoir même en tant que fille au travail, car à certains égards, ils existent en dehors des confins d'une société polie. En tant que seule prostituée capable de lire, elle demande 200 $ à Creeley en raison de l'offre et de la demande, du suceur de bite, ”; et il devient vite évident qu'elle n'est pas satisfaite de son sort dans la vie.

Logan Marshall-Green et Chasten Harmon, «Damnation»

Chris Large / Réseau USA

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Cela dit, sa seule présence dans le bordel est un risque calculé qui pourrait porter ses fruits de manière inattendue. Dans l'épisode 2, il est révélé qu'elle est l'enfant amoureux de l'union entre le shérif de la ville blanche, Don Berryman (Christopher Heyerdahl), et son amant noir.

“; Elle a découvert qui était son père et est d'abord venue en ville en espérant qu'ils puissent avoir une relation, ”; dit Tost. “; Elle se fait repousser par lui. Alors maintenant, en gros, elle va se planter ici en ville et le rendre si mal à l'aise qu'il va peut-être juste la payer. Mais il y a aussi un peu de son sentiment d'abandon de sa part, alors elle va le lui coller. ”;

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S'installer à Holden est un défi pour le shérif Berryman, mais elle saisit également chaque occasion pour lui rappeler que son refus de la reconnaître comme son enfant l'a forcée à devenir une travailleuse du sexe. Quand il attend à l'extérieur de la salle privée du bordel que Creeley a loué, elle fait une production très bruyante et dramatique d'avoir des relations sexuelles avec Creeley (même s'ils ne font rien de la sorte).

Elle utilise également très spécifiquement un langage raciste et sexiste - le revendiquant à ses propres fins - pour décrire son anatomie. Encore une fois, c'est pour rappeler à son père son métier, mais aussi sa noirceur et sa honte. Il n'admettra pas la vérité de sa filiation, mais aussi qu'il a déjà aimé une femme noire.

Christopher Heyerdahl, «Damnation»

Chris Large / Réseau USA

“; Lorsque le shérif arrive dans le pilote à la porte, et elle parle vraiment de ‘ darkling muff ’; et tout ce genre de choses, elle essaie de mettre son père mal à l'aise, que nous ne comprenons pas encore dans cet épisode, c'est son père, ”; dit Tost.

Pour Tost, Bessie utilisant le langage raciste pour défier un homme blanc est délibérément subversif et choquant.

“; Il y a une sorte de pulposité presque semblable à mon esthétique que pour certaines personnes c'est trop brutal et bizarre ou ils n'aiment pas la façon dont c'est de travers, ”; dit Tost. “; Mais pour les autres, c'est un peu comme les romans de Jim Thompson. Il y a un certain type de non-préciosité dans les conceptions des gens de leur propre identité et se délectant presque de l'inconfort des autres.

“; C'est quelque chose dont je voulais imprégner pleinement tous les personnages. Il est intéressant de venir à la fois avec la question de la race, mais aussi avec les femmes de l'émission en particulier, ”; il ajouta. “; Certaines normes sociales contrôlées étaient en jeu dans les années 30. Donc [je pensais] ... une façon intéressante d'approcher ces personnages est de les faire presque utiliser ces préjugés, ces hypothèses à leur avantage, et de les utiliser comme outils ou boucliers, ou comme déflecteurs, ou comme armes. ”;

Dans un spectacle où tout le monde cache un passé terni ou est moralement au charbon, Bessie est l'un des personnages les plus francs et les plus innocents. Elle est également une femme d'affaires intelligente et exceptionnellement perspicace sur la nature humaine. Alors que la saison se poursuit, Bessie continuera de défendre son terrain contre tous les arrivants, y compris une femme blanche qui conteste sa loyauté envers Creeley. Mais il y aura également des accrochages avec la Black Legion, une organisation terroriste suprémaciste blanche qui s'est séparée du Ku Klux Klan dans le Midwest des années 1930, et ce sera un test de ses progrès et de sa capacité à changer les autres.

Chasten Harmon, Damnation

Chris Large / Réseau USA

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“; Damnation ”; diffusé le mardi à 22 h ET sur USA Network.



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