'Le diable et Daniel Johnston' Le cinéaste Jeff Feuerzeig se souvient de la légende d'Austin

Daniel Johnston



Chris Oncle / Shutterstock

Daniel Johnston, décédé mercredi à 58 ans, faisait partie d'une poignée d'artistes dont le travail s'infiltre immédiatement dans l'âme. Une fois que vous avez entendu une chanson de Daniel Johnston, que ce soit l'une de ses chansons d'amour non récompensées et obsédantes ou l'un de ses fantaisistes bugs, vous ne serez plus jamais la même. Un appareil underground depuis des années, il a pratiquement inventé l'enregistrement DIY et l'esthétique lo-fi qui domine la musique et l'art indépendants aujourd'hui. Johnston a atteint un nouveau niveau de célébrité en 2005 avec la sortie du documentaire révolutionnaire de Jeff Feuerzeig «The Devil and Daniel Johnston», qu'IndieWire a récemment nommé le meilleur documentaire musical du 21e siècle.

En tant que fan de longue date, le voyage de Feuerzeig avec Johnston est antérieur à sa relation personnelle avec le défunt musicien et artiste. Feuerzeig voit dans le bricolage et l'esthétique punk de Johnston des parallèles directs avec le boom du cinéma indépendant des années 1980, lancé par Spike Lee, Jim Jarmusch et les frères Coen. De cette façon, le travail de Johnston, ainsi que les épuisants quatre ans et demi qu'il a fallu pour faire 'Le Diable et Daniel Johnston', ont été à la base de l'identité de Feuerzeig en tant que cinéaste.

«J'ai pu communier et collaborer avec, à mon humble avis, le plus grand compositeur et artiste de ma génération, sans exception», a écrit Feuerzeig sur Facebook le jour de la mort de Johnston. 'Les STRESS CASSETTES, le LP de Mark Kramer produit en 1990 et le Jad Fair et Daniel Johnston‘ It’s Spooky ’restent les expériences d’écoute les plus intimes, émotionnelles, déchirantes et brillamment humoristiques de ma vie. Merci Daniel de me laisser raconter votre histoire. Tu me manqueras mon ami, mais ta musique et ton art vivront pour toujours parce que tu étais la vraie affaire. »

Dans une conversation téléphonique avec IndieWire, Feuerzeig a réfléchi davantage sur l'impact incroyable de la vie et du talent artistique de Johnston, ainsi que sur le rôle du réalisateur dans la présentation de Johnston à un public plus large. Les extraits suivants de cette conversation ont été condensés et modifiés.

De retour en 85, j'étais DJ à la radio d'université et je participais à une scène de musique underground et de cinéma indépendant très dynamique. Et dans ce petit monde, Daniel Johnston a commencé à attirer beaucoup d'attention. Il a fait la couverture de l'un de mes fan zines préférés, qui s'appelait - ironiquement - Chemical Imbalance. J'ai envoyé mes trois dollars à un P.O. boîte à Austin, Texas à un endroit appelé Stress Records, et attendu par ma boîte aux lettres. Un jour, ces albums de cassettes enregistrées à la main et auto-enregistrés sont arrivés. Ils étaient trois dollars la pop. Et c'était la seule façon d'entendre Daniel Johnston.

meilleurs films 2005

J'étais un énorme geek de la musique de tous les genres et j'ai été très séduit par les œuvres d'art primitives. J'ai écouté les cassettes, et ce fut l'une de ces rares expériences - il a écrit si ouvertement et purement sur la maladie mentale et l'amour non partagé, et le jeu de piano était tout simplement stupéfiant, et quiconque connaissant la musique pouvait entendre ses influences. Vous avez entendu [Bob] Dylan dans des chansons comme “; I Had Lost My Mind, ”; vous avez entendu [Bruce] Springsteen dans “; Funeral Home, ”; qui était son hommage à “; Cadillac Ranch ', vous avez entendu Elvis Costello dans “; Man Obsessed. ”; Si vous écoutez vraiment attentivement, vous avez entendu sa plus grande influence, les Beatles. Il a maîtrisé tous ces styles différents mais en a fait sa propre musique unique.

Jeff Feuerze

Dave Allocca / Starpix / Shutterstock

J'ai inventé le Lo-fi. Il n'a pas laissé l'obstacle d'entrer dans un studio d'enregistrement professionnel l'empêcher d'enregistrer sept albums de cassettes entiers dans ce sous-sol de Virginie-Occidentale, et c'est alors qu'il était littéralement au lycée puis à l'école d'art au collège. Et cela a été fait sur un magnétophone Radio Shack.

Dire que j'étais obsédé serait un euphémisme, mais quelle obsession agréable! Il y avait tellement de joie qu'il me donnait. Il y avait des chansons auxquelles j'ai littéralement pleuré, des chansons comme “; True Love Will Find You in the End, ”; qui est devenu l'une de ses plus grandes chansons. Je suis le plus grand fan de Dylan au monde, mais je n'ai jamais pleuré sur une chanson de Dylan. Je ne veux pas saper l'humour incroyable qu'il avait. Comme ses héros The Beatles, il avait tellement de tournures de phrases incroyables et hilarantes dans ses chansons. Il était tout le paquet.

J'ai commencé à suivre sa vie. C'était un mythe et une énigme, car il ne faisait pas de tournée comme un artiste, un musicien ou un groupe. Vous ne pouviez pas le voir parce que malheureusement il était engagé dans des hôpitaux psychiatriques et ne voyageait pas et ne faisait pas de tournée. Cela a aidé son mythe à grandir, et il l'a également nourri. Il a été cité dans The Guardian ce matin, avec une brillante citation - " il y a le génie de Daniel Johnston et là aussi le génie de son mythe ”; - et il était vraiment un maître à ça.

Daniel était très difficile à travailler. Il dort toute la journée, et j'ai une équipe de tournage Super 16 mm assise. Donc que fais-tu? Et il est resté debout toute la nuit. Il est donc très difficile de le planifier. Et puis vous avez un nombre d'heures très limité quand il se réveille, car il ne va pas juste travailler et tirer avec vous, il doit aller chercher un slurpee géant Big Gulp le 7/11, puis il doit allez à la librairie de bandes dessinées ou au magasin d'autocollants, et c'est le motif. C'est comme «Groundhog Day», littéralement. Et puis vous arrivez à tirer.

Le producteur du film, mon ami Henry Rosenthal, avait un million de dollars sur la table. C'était comme Vegas. Nous ne savions pas que nous allions entrer à Sundance. C'était notre rêve, et Dieu merci, le film a été accepté, et bien sûr, vous priez pour obtenir la distribution. À la toute fin du festival, j'ai eu beaucoup de chance et j'ai remporté le prix de la mise en scène, ce qui a absolument fait ma carrière et nous a fait distribuer avec Sony Pictures Classics. La prochaine chose que vous savez, notre film est sorti dans les cinémas du pays et du monde entier.

C'était une véritable déclaration de journalisme cinématographique indépendant. Personne d'autre n'allait jamais raconter cette histoire ni la financer. Si je le plantais, je le lancerais à ce jour et personne ne l'aurait payé.

Oeuvre de Johnston

Sony Classic / Kobal / Shutterstock

Le film a exposé Daniel au monde entier. Il a fait des tournées dans toute l'Europe, il est allé plusieurs fois en Israël, en Afrique et en Australie, et il a finalement été traité avec le respect qu'il méritait. Il était honoré partout - comme un héros du jazz. Son art a commencé à être exposé dans des galeries du monde entier ainsi qu'à la Biennale de Whitney. Il a commencé à être pris très au sérieux en tant qu'artiste fin, même s'il était qualifié d '«artiste étranger». Sa musique a été publiée numériquement et s'est retrouvée dans de nombreuses publicités ainsi que Spike Jonze ’; s “; Where the Wild Things Are ”; film. Ça ne s'arrête jamais.

Il y a un grand film sur Lou Gehrig intitulé 'Fierté des Yankees'. Il était en train de mourir et il a eu les adieux les plus incroyables de tous les temps au Yankee Stadium. L'ovation debout que j'ai vu Daniel obtenir au Hollywood Bowl quand il a ouvert pour Neutral Milk Hotel il y a cinq ans était absolument Lou Gehrig. Il n'y avait pas de sécheresse oculaire dans la maison, les gens ont été détruits. Après le concert, je suis allé dans les coulisses et je l'ai vu et il m'a dit - il avait regardé le film des dizaines de fois et il a adoré - et il a dit grâce au film qu'il est maintenant “; un demi-millionnaire. ”; C'était vraiment beau, parce que nous craignions vraiment qu'il finisse sans-abri après la mort de ses parents âgés.

C'était à peu près l'équivalent d'un film indépendant et d'une caméra 16 mm ou d'un Bolex. Comme mes héros de l'époque, Jim Jarmusch ou Spike Lee, juste sortir et faire un film ou sortir et faire un album. Les parallèles étaient définitivement dans mon esprit. DIY et punk et DIY et réalisation de films indépendants, ils sont liés. Ce message de ne pas attendre d'être invité à la fête et de simplement ouvrir la porte, cela signifiait tout pour nous.

Il m'a inspiré comme Jim Jarmusch et Spike Lee et les frères Coen m'ont inspiré. Ce fut un moment incroyable dans l'histoire du cinéma indépendant au milieu des années 80 quand ils ont émergé. Il n'y avait pas de film indépendant, c'était comme une nouvelle vague de cinéma, mais c'était contemporain et ça se passait maintenant. Il m'a inspiré pour le faire. Beaucoup. En ce qui concerne mon propre voyage à travers le nouveau journalisme et le cinéma non-fiction, toutes les côtelettes que j'ai perfectionnées en faisant le film, en travaillant avec une structure en trois actes et en devenant un meilleur conteur, j'ai appris à faire ce film.



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