Critique de 'Dietland': Joy Nash gouverne un drame indiscipliné d'AMC qui ne fait pas assez confiance à son histoire

Patrick Harbron / AMC



Comme beaucoup d'histoires surchargées qui cherchent désespérément à maintenir l'apparence que les choses sont en ordre, «Dietland» utilise fortement la narration de voix off. Très tôt, Plum Kettle (Joy Nash) avertit le public que sa voix vient en effet du futur, encadrant le nouveau drame AMC comme une sorte de mémoire. Cela se confond avec le roman qui l'a fait naître, qui a été en partie inspiré par l'expérience de l'auteur Sarai Walker dans les magazines féminins, mais cela ne justifie pas le choix dans l'émission télévisée de Marti Noxon.

Ce «Dietland», c'est beaucoup de choses. C'est une vision personnelle de la quête de Plum pour perdre du poids et un article d'activisme social sur la misogynie grossière et honteuse. Avec autant de causes importantes à explorer, il ne devrait pas être surprenant qu'une poignée de moments individuels frappent à la maison, surtout lorsque Nash est autorisée à dire sa pièce dans le personnage, dans le moment, plutôt que de réitérer la position de Plum via une narration omnisciente mais impersonnelle. À travers trois épisodes, cependant, 'Dietland' se sent hors de contrôle, principalement parce qu'il ne fait pas confiance à son personnage principal pour maintenir seul l'intérêt du public.



Rencontrez Plum Kettle, un écrivain et boulanger semi-professionnel qui connaît très bien son nom, comme le dit un autre personnage, semble provenir d'un livre pour enfants. Contrairement à cette affirmation, sa principale source de revenus concerne les problèmes très adultes. Plum ghostwrits répond aux lettres de sa rédactrice en chef, Kitty Montgomery (Julianna Margulies), de jeunes femmes endommagées. Des questions sur le viol, les coupures et le suicide inondent la boîte de réception de Kitty, et Plum répond dans sa voix avec l'intellect accru que Kitty veut transmettre.



Bien qu'elle veuille être une journaliste sérieuse, Plum a pour objectif principal de perdre suffisamment de poids pour subir une opération risquée et controversée qui l'aidera à maintenir son poids. Bien que ses amis et sa famille y soient opposés, Plum rêve d'une vie où elle n'a pas constamment faim et n'est pas constamment objectivée par tout le monde en dehors de la «bulle» sûre de son quartier.

Nash vit chaque battement de la vie de Plum. Quand elle est à une date prospective et qu'un commentaire occasionnel sur la prise de poids rend les choses gênantes, vous comprenez tout ce qui se passe dans l'esprit de Plum en raison de la réaction détaillée de Nash. Lorsqu'elle est fermée par son patron agressif passif, vous ressentez sa frustration - mais aussi son acceptation peinée - parce que Nash est capable de se replier sur elle-même à la fin d'une phrase. Nash rend Plum immédiatement identifiable (pour des raisons au-delà de ses problèmes de poids), ce qui rend la narration persistante d'autant plus ennuyeuse.

Mais la redondance n'est pas le seul problème auquel est confrontée une histoire de base qui fonctionnerait très bien toute seule. Il se passe tellement plus ici. Il y a un groupe de terroristes «féministes» qui kidnappent et tuent des violeurs, harceleurs ou autres hommes connus qui blessent des femmes (mais la loi ne peut pas toucher). Il y a une femme qui travaille dans le sous-sol du gratte-ciel de Kitty qui travaille contre la reine au-dessus d'elle. Il y a la fille de diététistes bidon qui parraine les projets d'écriture ambitieux de Plum comme une forme de «réparation» pour ce que sa mère et son père lui ont fait. Il y a d'étranges séquences de rêve animées et des visions tout aussi étranges que Plum vit en étant éveillé - dont l'une implique un homme vêtu d'un tigre qui est là pour faire l'amour avec elle.

C’est tout… beaucoup, mais cela enlève aussi au cœur de l’histoire de Plum. Noxon, qui a développé la série pour la télévision et dirigé le pilote, essaie de créer une expérience globale ici, essayant tout ce à quoi elle peut penser pour mettre le public à la place de Plum. Sa colère contre le système se manifeste à la pelle, et 'Dietland' établit une personnalité distincte et rapide. Mais bon nombre des choix stylistiques rompent une connexion avec Plum au lieu d'en appliquer une. Le spectacle n'est pas ennuyeux - loin de là. Mais cela peut aussi être écrasant.

Ce manque de confiance en Plum est si ironique que ça fait mal; l'un des principaux problèmes du personnage est le manque de confiance en elle-même - dans sa beauté, à l'intérieur comme à l'extérieur. L'intrigue de «Dietland» consiste à lui montrer qu'elle a tort et à la sauver d'une culture oppressive conçue pour que les femmes se sentent mal dans leur peau. Mais il est clair après la première que les performances et le caractère de Nash sont convaincants; beaucoup plus convaincant qu'un complot terroriste étrange, un tigre sexuel entraîné par l'illusion et un programme secret pour faire tomber un puissant magnat des médias. Bien que ce dernier point puisse se développer bien à côté de l'arc de Plum, le fait de rassembler toutes les lignes de l'intrigue les transforme en distractions plus qu'en points de discussion efficaces; «Dietland» doit donner la priorité à Plum s'ils veulent que leurs points plus larges se connectent.

Catégorie B-

«Dietland» en avant-première le lundi 4 juin à 21 h ET sur AMC.



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