La sale affaire derrière «The Tribe», d'un scandale d'Oscar à des adolescentes sourdes d'Hollywood Divas

«Je suis foutrement en colère», m'a confié Miroslav Slaboshpitsky à propos de croustilles tortilla et de Coca-Cola au Cabo Wabo, un restaurant mexicain collant sur l'histoire du Hollywood and Highland Center à Los Angeles. Pas exactement l'endroit rêvé pour rencontrer le réalisateur d'un film sur une société d'adolescents criminels sourds en Ukraine.



C'était AFI Fest et nous parlions de la raison pour laquelle le pays d'origine de Slaboshpitsky n'a pas soumis son film extraordinaire 'The Tribe' - que Drafthouse Films a pris avec impatience littéralement juste après sa première au Festival de Cannes 2014 - aux Academy Awards 2015. Au lieu de cela, le comité des Oscars de la République est allé avec le patriotique Oles Sanin 'Le Guide', 'parce qu'il a une idéologie similaire à la Russie de Poutine', a déclaré Slaboshpitsky, qui a affirmé que sur les neuf membres du comité, seuls quatre ont délibéré sur la nomination et trois ont été associés avec 'Le Guide'.

«L'un des juges du comité était de la société qui faisait de la post-production sur le« Guide »» et recevait apparemment des fonds du film «pour louer du matériel spécial, des grues, des tracteurs. C'était un conflit d'intérêts et une histoire de corruption. »Slaboshpitsky et son producteur Denis Ivanov ont porté plainte. Le lendemain, le président du conseil d'administration ukrainien des Oscars a démissionné, ainsi que trois autres membres. Mais c'était trop tard. «Le Guide» représenterait l'Ukraine dans la course aux Oscars étrangers de 2015. (Le Hollywood Reporter approfondit également cette controverse.)

'Les politiciens au pouvoir en Ukraine se tenaient derrière' Le Guide ', at-il dit. «Ils nous ont dit que si nous n'arrêtions pas de nous plaindre, ils nous feraient vraiment quelque chose de mal. Ils ont créé une telle atmosphère pour les gens que si quelqu'un se tenait contre le film, c'était la même chose que de se tenir devant un train sur les rails. 'À la grande surprise de Slaboshpitsky,' le comité russe des Oscars s'est avéré être bien meilleur que l'Ukrainien un 'quand le mélodrame résolument anti-Poutine d'Andrey Zvyagintsev' Léviathan 'représentait ce pays.

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Selon Slaboshpitsky, même si l'Ukraine a financé son vainqueur de la Semaine de la Critique de Cannes, l'État 'n'aime absolument pas le film'. Peu importe, car 'Le Guide' n'a pas été nominé aux Oscars, et personne ne s'en souviendra comme il sera «The Tribe», un chef-d'œuvre de pureté cinématographique dont la puissance dérive d'un des éléments les plus essentiels du médium: le silence.

Faire un film avec des acteurs sourds

Quelque part à la périphérie de Kiev, nous sommes déposés dans un pensionnat à distance pour sourds aux côtés de Sergey (Grigoriy Fesenko), un adolescent timide et maladroit qui a été expulsé, vraisemblablement par ses parents, pour se redresser. Il est rapidement endoctriné dans la règle rituelle de ce monde, et sous l'aile du chef à tête blonde du gang scolaire que Slaboshpitsky décrit comme «une personne qui est comme l'arbitre principal» d'une «mafia à l'italienne». Le film repose entièrement sur le geste et le mouvement pour parler au nom de ces personnages alors qu'ils se précipitent vers un destin apocalyptique.

Le réalisateur «avait un concept élevé pour faire un film muet, en langue des signes», a-t-il dit, «et je voulais parler de la mafia sourde, qui est très spéciale en Ukraine, en Russie et en Biélorussie.» Donc son film est entièrement raconté à travers un signe, sans sous-titres, et situé dans les couloirs et les salles de classe maintenant humides et détériorés de la garenne même où il était scolarisé quand il était enfant.

Ce pensionnat ukrainien, qui n'est pas en fait une école pour sourds, porte le surnom officieux de «camp de Staline». Près des bords de Kiev et dans un quartier de banlieue ouvrier, il a été construit par des prisonniers de guerre allemands après la Seconde Guerre mondiale ( «Un de mes producteurs allemands a dit:« C'est pourquoi il est toujours debout »») et réside dans un quartier anciennement gouverné par Staline. Slaboshpitsky a nommé l'un des «hooligans» du film d'après l'un de ses camarades de classe tourmentant - il ne me dirait pas lequel - mais l'autobiographie s'arrête là.

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«Je n'avais pas l'intention de tirer dans [mon] école», a-t-il déclaré. «Quand nous avons collecté tout l'argent», qui venait d'Ukraine et du Festival du film de Rotterdam, «nous cherchions une école, mais finalement nous sommes revenus dans la mienne parce que… Je me suis souvenu à quoi ressemblaient les salles de classe, je sais quand nous entrons dans le couloir entre les cours, quand nous avions une réunion dans les toilettes. J'y ai passé mon enfance. »

Slaboshpitsky connaît très bien la communauté des sourds ukrainiens. En 2010, il a réalisé un court métrage intitulé «Surdité», ce qui l'a incité à approfondir cette société. 'Les histoires que vous voyez [dans' The Tribe '] sont une compilation d'histoires de différentes personnes du monde des sourds, et un peu de mon expérience de ma très courte carrière de journaliste de crime.'

Il savait qu'il voulait faire une «histoire simple» et qu'il voulait tourner un western. 'C’est une construction typique de l’Occident, où des étrangers' - dans ce cas, Sergey - 'viennent en ville, attirent la petite amie du gars principal, deviennent rebelles, des choses comme ça.'

Parmi les nombreuses signatures artistiques radicales de «The Tribe», il y a son casting d'adolescents sourds entièrement non professionnels. 'Je ne sais pas comment cela fonctionne aux États-Unis, mais je suis sûr que si vous alliez à l'agence de casting à Kiev et demandiez des personnes sourdes d'âge et de conditions particulières, personne ne nous aiderait', a plaisanté Slaboshpitsky. Lui et sa femme ont commencé le casting avec le soutien de la Société ukrainienne des sourds, appelant «tous les directeurs de pensionnats sourds à Kiev, en Crimée, partout».

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Il a déclaré: «Il existe un réseau social très enthousiaste de personnes sourdes en Russie. C’est très spécial. Ils n'ont pas de frontière, ils communiquent avec vous de la même manière. »Ainsi, Slaboshpitsky a ouvert des appels de casting sur les réseaux sociaux, et a maintenu un site Web, et s'est retrouvé avec environ 300 enfants désireux d'auditionner. «Nous ne recherchions aucun acteur susceptible de jouer un certain rôle. Nous recherchions des personnalités très charismatiques qui pourraient, je ne sais pas, nous toucher? Impressionnez-nous, vous savez? '

L'équipe a réduit ces non-acteurs en petits groupes et les a amenés de Russie et de Biélorussie au pensionnat. «Nous avons fait quelques clichés d'essai et nous avons discuté de leur apparence: cette personne a-t-elle l'air intéressante, ou devons-nous continuer à chercher? Ensuite, nous avons finalement sélectionné les personnes que vous voyez dans le film. »

Création d'une compétition sur plateau

Pourtant, il savait que susciter des performances fortes et expressives de jeunes non-acteurs ne serait pas facile. Il devait faire preuve de créativité. «C'est très populaire dans la société des sourds, parmi les personnes intelligentes, d'avoir des compétitions. M. Deaf, Mme Deaf. Un gars de la société sourde a donc proposé de faire du casting comme une compétition. Après toutes les réunions, nous avons mis des photos sur un site Web des personnes qui continuent dans la «compétition». Et bien sûr, quand elles sont les meilleures, elles obtiennent plus d'argent, une voiture pour vous transporter, des chambres louées, un contrat . '

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L'esprit de cette fausse compétition s'est perpétué sur le plateau. «Les deux premiers mois, ils se sentaient comme une star et se comportaient également comme des stars. Ils ont décidé qu'ils étaient complètement hollywoodiens, et tout le personnel se plaignait d'eux, qu'ils devaient impossiblement travailler avec, 'surtout' avec du maquillage. Et ils avaient peur de moi. »

Slaboshpitsky, travaillant à partir de son scénario qui lit sur la page 'comme un scénario très habituel sur une école', a passé six mois à filmer à l'intérieur du pensionnat avec l'aide d'un traducteur. 'Nous n'avons pas poussé les acteurs à faire quelque chose. Ils communiquent simplement. Vous, le public, pouvez comprendre sans mots », a déclaré le réalisateur, qui ne parle pas la langue des signes mais« bien sûr, ils m'ont appris quelques mots maudits en signe ».

Aller dans des endroits laids

Alors que les activités criminelles des élèves s'intensifient, du trafic de drogue à un réseau de prostitution clandestin facilité par l'un des instituteurs, «The Tribe» se rend dans des endroits très laids et les acteurs sont priés de se déshabiller. Pour se préparer aux scènes de sexe fortement composées du film - qui sont à peu près aussi sexy qu'un spéculum - Slaboshpitsky a encouragé les acteurs à regarder '9 Songs' de Winterbottom et 'Last Tango in Paris' de Bertolucci. Comme 'The Tribe', le sexe dans ces films puise dans des instincts psychiques plus bas et dans l'incapacité de communiquer. Ainsi, pour les élèves sourds, qui doivent créer leur propre ordre social, le sexe, comme la signature, est un autre mode d'expression.

Pour Yana Novikova - la belle jeune actrice qui incarne la «petite amie du gars principal», comme le mettait en scène le réalisateur, tournant des tours de nuit à un arrêt de camion pour collecter de l'argent pour son visa - la nudité était un problème et elle avait une jalousie petit ami, un coureur pour les athlètes handicapés. 'The Tribe' exige beaucoup de cette première actrice, y compris une rencontre sexuelle brute et une longue scène d'avortement fatigante tournée dans une longue prise de distance aussi atroce que des scènes des 4 mois, 3 semaines et 2 jours de Cristian Mungiu. '

'Les parties les plus difficiles étaient la scène de l'avortement et cette première scène de sexe', a déclaré Novikova, parlant en langue des signes, à travers une véritable configuration Rube Goldberg de trois traducteurs à une autre table du restaurant. «Je rencontre Sergey pour la première fois et je dois enlever mes vêtements. Je devais être si vulnérable et ouvert. »

Quelles ont été les instructions de Slaboshpitsky pendant la scène de l'avortement? «Il m'a dit de ne pas suivre le script spécifique, juste pour laisser sortir mes émotions. J'ai répété l'expression du visage, l'émotion, les larmes, la douleur. »Le directeur a engagé une infirmière professionnelle pour simuler la procédure. 'L'infirmière expliquerait:' Maintenant, vous allez ressentir de la douleur, maintenant vous allez vous faire vacciner. ''

Notes folles

Ce sont des moments choquants et mis en scène cliniquement qui nous dérangent par confort, mais ce n'est pas la raison pour laquelle «The Tribe» a été giflé avec, par exemple, une note de «16» en France, ce qui est élevé même pour les Français. 'Le bleu est la couleur la plus chaude', l'histoire d'amour lesbienne follement graphique d'Abdellatif Kechiche, a obtenu un '13' par exemple.

«Mon distributeur était très en colère à ce sujet et a envoyé un avis pour protester contre le ministère français de la Culture. Mais la cote n'était pas pour le sexe. Ils avaient une motivation différente. Le jury a dit que c'était à cause de… »Slaboshpitsky, à la recherche du mot, s'est tourné vers son traducteur, qui a dit:« C'est parce qu'il y avait une «atmosphère spéciale» dans le film. »

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Qu'est-ce qu'une «atmosphère spéciale» exactement? J'ai demandé. 'Je ne sais pas', a déclaré Slaboshpitsky. 'Parce qu'il n'y avait pas d'adultes dans le film, ils ne pouvaient pas montrer aux jeunes quoi faire, ce qui est bon, ce qui est mauvais.' La cote de 16 en France n'était clairement pas une condamnation à mort, car le film est devenu le plus grand succès ukrainien de la France en plus de deux décennies. Que 'The Tribe' connaisse ou non un tel succès aux États-Unis reste dans la balance, mais il offre, en plus de l'universalité de sa vanité, cet ingrédient crucial de l'attrait des films étrangers: des scènes choquantes de violence sexuelle aberrante que les gens vont vouloir voir.

Après avoir enflammé le circuit des festivals pendant plus d'un an, de Cannes à Toronto et à Sundance, Slaboshpitsky propose les incontournables offres de films en anglais. Pour l'instant, cependant, il travaille sur son propre deuxième film, 'Le Luxembourg', qui a reçu un financement généreux au Sundance Film Festival 2015, un 'néo-noir' sur Tchernobyl qui commence à tourner là-bas à la fin de l'année. 'Quand vous êtes arrivé dans la zone d'exclusion en Ukraine', a-t-il dit, 'vous auriez une conférence sur la sécurité, et dans cet exercice, ils disent que le territoire est de la même taille que le Luxembourg, le pays européen.' Le film racontera son expérience de journaliste lors de la catastrophe nucléaire. «J'ai eu une expérience très spéciale. Je connais tous les gens de cet endroit et comment cela fonctionne. Je volais dans un hélicoptère », a-t-il déclaré. 'J'étais à l'intérieur du quatrième réacteur qui a explosé mais je suis toujours en vie, comme vous pouvez le voir.'

Suivez l'auteur de l'équipe de L'HO, Ryan Lattanzio, sur Twitter.

http://v.indiewire.com/videos/indiewire/THE+TRIBE+TRAILER+2014-HD.mp4

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