Distribution Le maestro Jeff Blake quitte Sony après 22 ans: Dynamo et Class Act

La nouvelle que Jeff Blake quitte son poste de président de Sony Pictures et vice-président du marketing mondial et de la distribution pour la société après 22 ans quitte l'industrie cinématographique, au moins jusqu'à ce que ses plans futurs soient annoncés, sans l'un de ses plus vénérés et honorables cadres. Robuste, intelligent, bourreau de travail même selon les normes d'Hollywood, il est resté fidèle aux valeurs et aux talents que j'ai vus la première fois que nous nous sommes connus à la Northwestern University au début des années 1970.



Dans un bref appel téléphonique aujourd'hui, Blake semble être au bon endroit. «Cela semblait être le bon moment», m'a-t-il dit. 'Je ne suis pas mécontent. Amy Pascal et Michael Lynton m'ont très bien traité. »Il a dit que sa santé allait bien - lorsque je l'ai rencontré à son bureau il y a quelques mois, il semblait vigoureux et loin de prendre sa retraite. Il attribue à l'ancien directeur de Sony, John Calley, la possibilité de maximiser ses talents. «La chose la plus difficile est de grandir avec un ensemble de compétences et de pouvoir en faire plus. John Calley m'a donné cette chance. »

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Calley lui a permis de se développer sur le marché international en plein essor, auparavant un patchwork fragmentaire dans la plupart des studios, et lui a donné la possibilité de coordonner le marketing et la distribution, souvent des départements de cinéma qui travaillent à contre-courant. Blake a également partagé le crédit, disant qu'il a eu la chance de travailler avec (et d'embaucher) des cadres qui l'ont aidé à grandir et à acquérir de nouvelles compétences, plus récemment dans le monde des médias sociaux. Son meilleur conseil à toute personne débutant dans l'entreprise est de toujours continuer à apprendre et de ne pas se limiter à un seul domaine ou domaine d'expertise.



De toute évidence, quelle que soit la raison de son départ (histoire variée sur les turbulences des portes tournantes de Sony ici), Lynton et Pascal de Sony ont apprécié et se sont appuyés sur son expertise. Au cours de son mandat chez SPE, Blake a dirigé les campagnes de marketing des cinq films «Spider-Man», la plus grande franchise du studio, qui représente désormais près de 4 milliards de dollars de recettes au box-office dans le monde. 'Spider-Man' en 2002 a été le premier film à atteindre 100 millions de dollars au box-office national lors de son week-end d'ouverture. Le troisième «Spider-Man» en 2007 a été le premier film à s'ouvrir à plus de 150 millions de dollars au pays. Blake a également lancé les franchises «Men in Black» et Robert Langdon. Il a également supervisé la commercialisation et la distribution des trois films les plus réussis de la franchise James Bond, y compris 'Skyfall', qui a rapporté plus de 1,1 milliard de dollars au box-office mondial et a été le film le plus réussi jamais sorti au Royaume-Uni. «Je travaille côte à côte avec Jeff depuis plus de deux décennies», a déclaré Pascal. «Il est le meilleur partenaire que l'on puisse souhaiter. Nous avons grandement bénéficié de sa sagesse et de son génie. Aussi triste que je sois de sa décision de partir, nous souhaitons tous que les meilleures choses possibles pour lui. ”;



En tant que personne qui a connu et travaillé avec Blake depuis le début de nos carrières respectives, je peux partager quelques notes personnelles à son sujet. Nous nous sommes rencontrés pour la première fois lorsque nous avons dirigé des groupes de films à Northwestern. Au cours de notre dernière année, il a dirigé la série du week-end (appelée A & O Films) qui a attiré de grandes foules, montrant principalement des films récents (à l'époque, pré-vidéo, les premières projections de films non théâtrales étaient présentées en 16 mm, généralement autour d'un an après la sortie initiale). J'ai dirigé la Film Society, la série en langue étrangère et classique en semaine. (Ira Deutchman, toujours un joueur dans le monde spécialisé, a dirigé la série de films de minuit A&O sidebar le week-end.)

Blake et moi sommes originaires de Chicago. Je venais de la banlieue d'Evanston, de parents ayant fait des études collégiales et de l'hypothèse d'un enseignement supérieur de premier plan. Il venait de la partie nord-ouest catholique de la classe ouvrière la plus proche de Chicago (irlandais dans un quartier plus polonais et d'Europe de l'Est) où il a été le premier de sa famille à aller à l'université, puis l'un des meilleurs. Il savait clairement que c'était une grande opportunité pour lui, et comme tout plus tard dans sa carrière, il en a profité.

Poussé à réussir, Blake possédait un fort sentiment de confiance en soi et de direction. Il n'était pas insensé même à l'âge de 19 ans, mais il levait avec convivialité et humour. Mais il était dur. Nous avons tous les deux commencé nos années à diriger nos groupes avec un conflit potentiel - «Autant en emporte le vent» sortait pour une pièce non théâtrale en 1973 pour la toute première fois. (Ses seules projections légales étaient en salles depuis sa première sortie; la télévision n'est pas venue pendant deux ans de plus.) C'était un film qui convenait à nos deux groupes, mais Jeff avait plus d'influence en dirigeant le groupe de film officiel sur les activités étudiantes dans le plus grand salle. J'ai pris les devants et je l'ai approché tôt pour lui dire: 'Ne nous battons pas - peut-être que cela a du sens pour nous de coparrainer cela?'

Je m'attendais à perdre ce combat. Mais sa réaction a été de travailler ensemble en tant que coparrainants, tant que cela se passait un week-end chez lui (ce qui signifiait bien sûr qu'il serait perçu comme son film). Cela a préparé le terrain pour le Jeff que je connais depuis. Il a obtenu la plupart de ce qu'il voulait, peut-être un peu moins de gloire, mais avec le bonus de gagner un ami pour la vie. Pour moi, c'est une question de fierté que lors de mon premier acte dans l'entreprise, j'ai pu combattre Jeff contre un tirage perçu.

Jeff était une dynamo même à l'époque. Il a fait la navette de chez lui et s'est concentré sur ses études avec cette première entrée dans le film «business». Il a terminé ses études en environ trois ans et a obtenu son B.A. alors qu’il n’avait que 20 ans. À ce moment-là, il travaillait à la succursale de Paramount à Chicago, où il m’a précédé de deux ans dans l’industrie locale (je me suis retrouvé côté exposition).

Il a rapidement progressé, devenant rapidement directeur de succursale de Paramount à Chicago et à Detroit. Puis, au milieu de la vingtaine, il est devenu directeur de succursale pour Paramount. Il semblait prêt pour une longue et fructueuse carrière dans cette entreprise, avec un avancement probablement garanti. Mais à moins de 30 ans, il a accédé à son premier emploi à Los Angeles en tant que directeur général adjoint des ventes pour Buena Vista, à une époque où la branche de distribution de Disney était loin derrière les autres studios et n'était pas passée à sa forme actuelle de centrale. Ses amis ont remis cela en question - en allant de Paramount, où sa carrière semblait terminée, pour le BV le moins important?

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Mais Jeff était encore une fois plus intelligent que nous tous. Il a rehaussé son profil, et peu de temps après, il était de retour chez Paramount, où il était directeur général des ventes (initialement à New York, où ils avaient ensuite leur siège social). Après avoir déménagé à Los Angeles, il a terminé ses études de droit en dehors des heures de bureau (un projet de longue date) et son admission au California Bar. Tout dans la trentaine.

Ce qui a suivi est mieux connu, avec son déménagement chez Sony en 1992 et son ascension rapide vers sa position actuelle. En 2000, il est devenu le premier cadre à occuper le poste (pas encore universellement occupé par tous les studios) de superviser à la fois le marketing et la distribution pour le pays et l'international, un travail qu'il a occupé pendant 14 années remarquables et transformatrices. Bien que Sony domestique ait été un leader constant en termes de parts de marché et de maximisation de sa gamme de produits sous sa direction, le plus grand héritage de Jeff est probablement à l'international, où il a rapidement réalisé le potentiel de croissance et la nécessité de consolider ce qui pour tous les studios était un labyrinthe compliqué de pays. et des circonstances variables dans un système plus facile à gérer de versions coordonnées et d'administration descendante. Le résultat a été que Sony excelle constamment dans les efforts mondiaux, ce qui contribue à soutenir les projets plus chers qui traînent au niveau national dans une position rentable.

La plupart de ceux qui comparent leur carrière à Blake ne sont pas à la hauteur, y compris moi. Mais Blake n'a jamais laissé cela faire une différence. Un truisme est que si vous voulez que quelque chose soit fait, demandez à une personne occupée. Chaque fois que j'avais besoin des conseils de Blake ou que je voulais une réponse à une question, il me répondait rapidement. Sa fidélité à ses racines de Chicago était immense - pour les Cubs bien sûr, mais aussi pour les exposants locaux qui l'ont aidé à ses débuts et avec qui il est resté en contact. Il est privé de sa famille, mais ils ont toujours été sa principale pensée malgré les exigences de son entreprise. (Blake n'a jamais été une grande présence dans les fonctions sociales de l'industrie plus que sa position requise, ni quelqu'un qui avait besoin de l'attention des médias pour convaincre les gens qu'il était important - il a laissé son travail le faire pour lui.)

Mon moment préféré avec Blake après son arrivée chez Sony a eu lieu au milieu des années 1990. Il venait d'être nommé à la tête de l'international et, à ce titre, il s'est rendu à Cannes pour la première fois pour superviser son bureau de marketing au Carleton. Il avait un rendez-vous crépuscule à l'aube, avec des dîners au Moulin de Mougins le soir. Il avait peu de temps pour reprendre son souffle. Je l'ai appelé avant le festival, sachant qu'il serait occupé sans arrêt, et lui ai suggéré, puisque j'étais plus un vétéran de Cannes à ce moment-là, nous déjeunions quand il pourrait faire une pause.

Il a accepté. Son chauffeur l'a livré à mon hôtel (le Splendid) près de la vieille ville de Cannes. J'ai pensé qu'il apprécierait quelque chose de plus terre-à-terre que le régime trois étoiles du reste du festival. Nous sommes allés à pied jusqu'à Le Pizza, un lieu de prédilection pour les types indépendants américains et les journalistes. Pour y arriver, nous avons dû passer par une partie de la ville plus typiquement européenne. C'était en fait, à part sa lune de miel en Angleterre, sa première fois en Europe. Alors que nous marchions, il était clairement fasciné par les rues sinueuses et les anciens établissements comme si tout cela était une découverte pour lui. Il était détendu au déjeuner, une indulgence qu'il s'autorisait rarement. Il m'a remercié d'avoir pensé à cela et d'avoir pris du temps sur mon emploi du temps (juste voir des films) pour lui faire de la place. Après toutes les faveurs qu'il avait faites pour moi, c'était génial de trouver un moyen de les rembourser.

Je n'ai aucune idée de ce que sera son prochain chapitre. Il semble inconcevable que Blake ne puisse pas travailler ou jongler avec plusieurs tâches. Mais j'espère qu'il aura la chance de prendre du temps pour profiter de la vie avec sa femme Barbara et leurs enfants adultes et gagner les récompenses d'une brillante carrière. Il l'a mérité. Mais en attendant, l'entreprise a besoin de lui, car je soupçonne qu'il a besoin de la solution pour rester occupé. Nous verrons beaucoup plus de lui.



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