«Divorce» La saison 3 offre un avenir effrayant et «miroir noir» des guerres en streaming

Sarah Jessica Parker dans «Divorce»

Craig Blankenhorn / HBO

«Divorce» La saison 3 est presque une parodie de son ancien moi. Ce qui était une comédie noire mordante lors de sa création en 2016 est maintenant une pseudo-comédie accessible et facile à vivre. Les joueurs restent les mêmes, mais Frances (Sarah Jessica Parker) et Robert (Thomas Haden Church) traversent leur vie après le divorce juste au moment où la saison se termine dans une conclusion peu satisfaisante. Plus un examen perspicace d'un mariage raté, la saison 3 est un emoji haussement d'épaules étendu sur six épisodes d'une demi-heure sans incident.



Le peu de choses qui se passe ne peut pas être suffisamment souligné, et dans cet esprit, la confirmation de HBO lundi que la troisième saison serait la dernière de la série devrait être une annonce bienvenue. Au lieu de cela, sachant ce qui se passe cette saison (ou ne fait pas se produire) ne fait qu’amplifier une préoccupation croissante. Alors que l'ère de Peak TV entre dans l'ère des guerres en streaming, marquant une pression accrue sur les fournisseurs de contenu pour fournir encore plus de contenu, certaines émissions n'existeront que pour combler le vide - même si elles sont un vide en soi.

Le «divorce» n'a pas toujours été un vide inoffensif, alors que s'est-il passé? Créée par Sharon Horgan, la comédie a connu un début difficile avec des critiques douteuses (la saison 1 a en moyenne une note de 60 sur Metacritic), des cotes moyennes (en moyenne un peu plus de 600 000 téléspectateurs linéaires), et pas assez de récompenses pour compenser (une Golden Nomination au Globe pour la star Sarah Jessica Parker, qui n'a pas été reproduite aux Emmys). La saison 1 n'était pas ce que les fans de 'Sex and the City' attendaient de Parker, mais c'était loin d'être une catastrophe. Le dernier en date de Horgan a obtenu un renouvellement précoce au milieu de la saison 1, offrant une chance de corriger le cours.

Vu comme trop sombre, lent et dépourvu d'humour - noir ou autre - la saison 2 a fait peau neuve: plus 'd'espoir', plus 'd'élan vers l'avant' et une palette 'plus lumineuse' a été donnée à la comédie noire, la transformant en un histoire plus accessible, mais toujours ancrée dans la tourmente. Alors que Frances et Robert se sont occupés des écrous et des boulons de leur divorce, qu'il s'agisse de procédures judiciaires ou de problèmes financiers, la saison 2 a essayé de garder ses pistes concentrées sur l'avenir. Robert s'est rasé la moustache et a rencontré une nouvelle dame. Frances a ouvert sa galerie de rêve.

Mais c'était trop tard. La culture avait évolué. Les critiques de la saison 2 se sont améliorées, mais seulement 12 critiques ont pris la peine d'écrire à ce sujet, par rapport aux 61 qui ont couvert la saison 1. Les notes ont baissé (au moins linéairement - aucune statistique n'est disponible pour les vues de HBO NOW), et cela n'a fait aucun progrès sur le circuit des récompenses. Le «divorce» semblait mort dans l'eau. À défaut d'obtenir une large reconnaissance ou un statut de culte, il semblait voué à l'annulation, comme HBO l'a fait après deux saisons de «Togetherness», «Looking» et même «Enlightened» - des émissions qui avaient un certain soutien critique, mais ne cliquaient pas ailleurs.

L'église Thomas Haden dans «Divorce»


film fille nue


Craig Blankenhorn / HBO

Et pourtant, nous voici: Saison 3. Après une attente de huit mois entre la fin de la saison 2 et un renouvellement, 'Divorce' a décroché son ordre d'épisodes le plus bas à ce jour (six, contre huit dans la saison 2 et 10 dans la saison 1). ). Il a également obtenu son troisième nouveau showrunner en autant de saisons. Liz Tuccillo a succédé à Jenny Bicks, qui a dirigé la saison 2 après que Paul Simms a guidé le voyage inaugural. (Horgan est le créateur officiel, mais n'a pas eu de crédit d'écriture épisodique depuis la première saison.) Le chiffre d'affaires de haut niveau montre, encore une fois, où il compte: à l'écran. Au fur et à mesure que les épisodes se déplacent d'un sujet à l'autre, question à question, de petites réponses sont fournies, et la saison 3 ressemble à une fin de quelqu'un qui n'était pas investi dans la prémisse d'origine.

Frances (Parker) commence la saison à la recherche de travail, après que sa galerie a brûlé et qu’elle ne peut pas se permettre de recommencer. On pourrait penser que cela mènerait à une exploration de ce que c'est que d'être un parent célibataire sans le sou dans une grande ville chère, mais la saison 3 contourne cela en faveur d'une tournure des événements vide de sens et sans issue: Frances obtient ce que doit être un concert horaire dans une société de préservation des oiseaux. Pourquoi '>

Tracy Letts et Molly Shannon dans «Divorce»

Craig Blankenhorn / HBO


revue de la saison 2 de legion


Donc, si ce n'est pas pour répondre à des questions persistantes ou pour faire un grand pas en avant dans la réinvention, pourquoi la saison 3 existe-t-elle? ' premier coup d'oeil avec le réseau, ce qui signifie que les deux parties sont investies pour garder l'autre heureuse. Si Parker veut une autre saison pour conclure «Divorce» et HBO doit remplir l'espace de programmation, il est dans leur intérêt de parvenir à un accord… sinon dans le meilleur intérêt du public.

Une autre raison de faire ces nouveaux épisodes est, tout simplement, de nourrir la bête. Les fans peuvent remarquer que «Divorce» débute un lundi soir, plutôt que les plages horaires du dimanche réservées aux prestigieux tarifs HBO - l'enfer, réservé à presque tous les originaux HBO jusqu'à il y a quelques années. Depuis l'acquisition de Time Warner par AT&T, HBO a été mandatée par ses nouveaux propriétaires chez WarnerMedia pour produire plus de contenu. Cela signifie de nouveaux drames ambitieux comme 'Euphoria' ainsi que des franchises de super-héros comme 'Watchmen' et 'The Nevers' de Joss Whedon.

Mais cela signifie également une troisième saison de «divorce». Les services de streaming ont besoin d'abonnés, et comme de plus en plus de services de streaming se battent pour ce qui est largement considéré comme un nombre limité de dollars d'abonnement, chaque fournisseur doit offrir un flux constant de contenu. Pour HBO, cela signifie étendre la programmation linéaire aux lundis soirs (comme ils l'ont fait avec succès avec «Tchernobyl»), ce qui signifie qu'ils ont besoin de contenu pour remplir ces nuits. Simultanément, chaque service essaie de créer des bibliothèques d'options alléchantes avec des visages célèbres (comme Parker et Church) pour les abonnés curieux à cliquer. S'il y a un manque de choix ou une défaillance dans les nouvelles versions, les gens pourraient sentir qu'ils n'en ont pas pour leur argent et annuler.

Cette surabondance de contenu - toutes sortes de contenu, de différents genres à différentes démos cibles - rend également les téléspectateurs dépendants de chaque service comme source de divertissement; si HBO crée plus de contenu et que les abonnés regardent ce contenu parce qu'ils le paient déjà, le cycle se poursuivra sans curation. Le contenu lui-même n'a pas vraiment d'importance - il doit simplement exister.

Voilà à quoi ressemble la saison 3 de 'Divorce': comme ce qu'un personnage hypnotisé dans 'The Twilight Zone' ou 'Black Mirror' regarderait pendant que les extraterrestres drainent la source d'énergie de leur corps. Ils ne peuvent rien faire. Ils veulent terminer la série, même si ce n'est pas la série qu'ils ont commencée. Alors que les guerres de streaming s'intensifient, attendez-vous à voir plus d'émissions comme celle-ci - pas de HBO, en soi, mais de quiconque se bat pour sa part du marché en offrant plus pour votre argent.

Sur le plan positif, les dernières saisons deviennent plus précieuses et les créateurs ont la possibilité de fermer. Du côté négatif, il y aura beaucoup plus d'émissions à regarder que dignes de regarder - ce qui peut avoir été le cas pendant un certain temps, mais cela ne peut qu'empirer. Cette stratégie de verrouillage d'un public n'est pas nouvelle pour l'industrie, mais elle est quelque peu nouvelle pour HBO, qui est le leader de la qualité sur la quantité depuis qu'elle a commencé à produire des séries originales. Ces dernières années ont vu une augmentation de la programmation pour répondre à la demande des abonnés de HBO Now, mais c'est la première fois, pour moi, on a l'impression que quelque chose a été fait juste pour l'avoir.

En ce moment, c'est la troisième saison d'une comédie HBO peu regardée. Plus tard, cela pourrait être encore un autre renouveau, un spin-off de film ou un redémarrage d'une autre propriété autrefois agréable. Préparez-vous à choisir judicieusement, chers lecteurs. La seule issue est de vous séparer du contenu vide.

La saison 3 de «Divorce» est diffusée le lundi à 22 h. ET sur HBO.

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