Les documentaires sont maintenant la ligne de vie de la maison d'art, mais même les meilleurs voient des résultats limités

'Apollo 11'



Couvrir le box-office spécialisé signifie en gros couvrir les documentaires. Ils ne sont plus un sous-ensemble; ces films sont les meilleurs interprètes pour les théâtres d'art. Mais au fur et à mesure que les distributeurs entament la chasse au festival d'automne pour de nouveaux titres, le marché de la fiction n'est pas aussi fort qu'il y paraît.

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Les documentaires - ceux qui diffusent des festivals, pas les films de concert, les événements spéciaux, les films sur la nature Disney et les polémiques de droite - dominent les maisons d'art. En utilisant la semaine la plus récente comme exemple, il y avait 23 titres spécialisés. De ce nombre, 12 étaient des documentaires. Il y a un an, il y avait 24 titres et six étaient des documentaires. L'année précédente, 18 titres et trois documentaires.



'Jeune fille'



TIFF

Bien qu'il puisse y avoir de nombreuses raisons plus complexes à l'intérêt accru du public pour les documentaires, leur présence au box-office s'explique facilement: les films narratifs sont morts et la nature a horreur du vide.

Les maisons d'art comptaient autrefois sur une gamme diversifiée de distributeurs pour fournir des films en dehors de la saison des récompenses qui rapporteraient entre 25 millions et 60 millions de dollars, ou plus. Il s'agit notamment de titres comme «Grand Budapest Hotel» (Fox Searchlight), «Chef» (Lionsgate), «The Big Sick» (Amazon) et «Boyhood» (IFC).

Cette année, aucun film spécialisé n'a atteint 25 millions de dollars. Les deux plus proches - «Fighting With My Family» et «Booksmart» (tous deux United Artists) - ont ouvert dans plus de 2 000 théâtres ou étaient là la deuxième semaine. «The Farewell» de A24 est le premier titre à expansion lente avec 14,7 millions de dollars; la deuxième place revient à «l’hôtel Mumbai» de Bleecker Street, à 9,7 millions de dollars.

Cela semblerait suggérer que les acheteurs devraient poursuivre la non-fiction à plein régime, mais un examen plus attentif des performances de ces films suggère que la non-fiction pourrait avoir atteint un point de rendement décroissant.

'L'adieu'

A24

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Pour les documentaires, moins de 5 millions de dollars est la nouvelle norme

L’année dernière, plusieurs succès documentaires majeurs ont été enregistrés avec «Won’t You Be My Neighbour» de Focus Features, à un peu moins de 23 millions de dollars, ainsi que «RBG» de Magnolia Pictures (14 millions de dollars) et «Three Identical Strangers» (12,3 millions de dollars). Cette année, malgré le pourcentage plus élevé de documents, seul «Apollo 11» de Neon figure parmi les 10 meilleures versions spécialisées à 9 millions de dollars.

'Pavarotti'

revue de télévision hanna

La nouvelle norme pour les meilleurs documentaires spécialisés est inférieure à 5 millions de dollars. Les exemples actuels incluent «Pavarotti» de CBS Films (4,6 millions de dollars), «Amazing Grace» de Neon (4,45 millions de dollars) et «Biggest Little Farm» (4,4 millions de dollars), «Echo in the Canyon» de Greenwich (3,3 millions de dollars) et Sony Pictures Classic. «Maiden» (2,5 millions de dollars).

Avec des coûts d'acquisition et de marketing inférieurs et des revenus post-théâtre, ce sont toutes des projections décentes. Et même si une baisse est à prévoir, l'ampleur est déconcertante. En janvier-août 2018, les documents spécialisés ont rapporté environ 63 millions de dollars. La même période cette année était de 34 millions de dollars, soit une baisse d'environ 45%.

Les documentaires se comportent comme des franchises

À certains égards, les documentaires ont commencé à se comporter comme leurs homologues de premier plan: il y a une portée limitée pour ce qui gagne la traction publique. La palette comprend des célébrités comme Ruth Bader Ginsberg, Fred Rogers et Luciano Pavarotti; la nostalgie, comme «Echo in the Canyon» et «Apollo 11»; et quelques inconnues intrigantes et innovantes comme «Three Identical Strangers», «Biggest Little Farm» et «Maiden». Toutes font appel à un sentiment de communauté partagée et à une célébration de personnes ou d'idées.

Ce n'est pas nouveau. Michael Moore, qui a créé le documentaire comme blockbuster, a vu ses succès trouver un grand intérêt parmi les libéraux; de nombreuses polémiques similaires de droite ont eu un impact similaire. Les films de concerts et autres axés sur les personnages pop dominent les listes des meilleurs documentaires depuis des décennies; «Woodstock», le plus grand documentaire jamais réalisé, a rapporté plus de 300 millions de dollars ajustés.

Cependant, bon nombre des meilleurs titres n'occupent pas la zone de confort. Les excellentes critiques n'ont pas aidé les films difficiles comme «One Child Nation» d'Amazon, malgré un soutien solide, un potentiel de récompenses et un accès aux meilleurs cinémas, il aura la chance de rapporter 500 000 $.

«Toni Morrison: les pièces que je suis»

film le vol des conchords

Greenfield Sanders Studio

'Qui le diffuse?'

En juin, Magnolia a publié le très apprécié 'Toni Morrison: The Pieces I Am' d'une manière similaire à son tube de 2017 sur un autre auteur afro-américain, 'I Am Not Your Negro'. Morrison est décédé moins de deux mois après sa sortie, ce qui le rend encore plus d'actualité. Cependant, il finira par rapport à moins d'un million de dollars; le biopic James Baldwin a rapporté plus de 7 millions de dollars.

Qu'est-ce qui a changé? Un ami qui a récemment recommandé le film Morrison a obtenu cette réponse: 'Qui le diffuse?'

Alors que c'est une nouvelle quand 'The Irishman' passe en streaming 27 jours après sa sortie en salles, les documentaires ont toujours été agnostiques à la plateforme. Leur présence à la maison est établie depuis longtemps et l'augmentation continue du streaming ne fait que renforcer cette attente. Le public peut s'attendre à voir même les meilleurs titres sur leurs téléviseurs dès qu'ils en entendent parler, ce qui crée de graves frictions pour les distributeurs qui veulent ces fans dans les salles.

Néanmoins: attendez-vous à ce que les acheteurs poursuivent avec ferveur les documentaires les mieux reçus à Telluride, Toronto et dans d'autres festivals au cours des prochains mois. Ils coûtent généralement moins cher que les récits de fiction, leurs modèles de sortie sont bien établis, les meilleurs théâtres spécialisés sont heureux de les porter, et ils font appel à des publics de niche qui peuvent être localisés grâce à des achats publicitaires ciblés.

Et pour les petits exploitants, ces films sont une bouée de sauvetage. Contrairement à la tendance des sorties indépendantes haut de gamme comme «Late Night» et «Booksmart», leur jeu sera principalement au cœur des artisans. Les documentaires offrent à ces théâtres la possibilité d'offrir quelque chose qui les distingue des multiplexes.

La chose que les documentaires ne peuvent pas faire, cependant, est de compenser les performances décourageantes de leurs homologues basés sur la fiction.



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