Critique «En El Séptimo Dia»: le premier film de Jim McKay dans une décennie est le Crowdpleaser surprise de l'été

«Le septième jour»



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L'aspect le plus satisfaisant de 'En El Séptimo Dia' ('Le Septième Jour'), le premier long métrage de Jim McKay en 12 ans, découle de la façon dont il combine une prémisse simple avec des préoccupations profondes. Situé sur une semaine dans la vie d'un immigrant mexicain à Brooklyn, il rappelle les traditions néoréalistes classiques en ouvrant une fenêtre sur les défis quotidiens d'une existence de classe inférieure trop souvent ignorés dans le cinéma grand public. En même temps, il positionne le drame comme un plaisir de la foule, un film sportif entraînant sur des personnages piégés par leur environnement et galvanisés par leur esprit communautaire.

Il ne faut pas longtemps pour établir le sort de José (Fernando Cardona, un nouveau venu non professionnel comme le reste de la distribution), qui fait un travail fade en tant que livreur dans un restaurant mexicain à Brooklyn, Carroll Gardens, quand il ’; s ne mène pas son équipe de football à un championnat dans le quartier voisin de Sunset Park. Une bonne partie du film se déroule dans le contexte des rues étendues et des bâtiments en brique de l'arrondissement, avec José parcourant la ville et s'engageant avec les différents habitants qui définissent son environnement contraint. Comme avec Sean Baker ’; s 2005 “; Take Out, ”; qui dépeint les luttes d'un livreur chinois, «En El Séptimo Dia» se concentre autant sur l'esquisse d'un univers autonome que sur l'énigme qui en émerge.



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Mais finalement, cette énigme prend le devant de la scène. José suit un calendrier fiable, jonglant avec la vie de ses concitoyens de Puebla, au Mexique - dont la plupart vivent ensemble dans un appartement surpeuplé - avec son travail trépidant, et rêvant d'amener sa femme enceinte aux États-Unis. Mais le blanc sévère de José Le patron complique la routine stable de José en exigeant qu'il travaille le même dimanche que celui de son équipe pour jouer en finale. C'est dans une semaine, et alors que les cartes de titre récurrentes se déroulent dans le délai imparti, José se retrouve pris entre des allégeances personnelles et professionnelles, ne sachant pas par où commencer. Son patron ne montre aucune pitié, son équipe se soucie moins des problèmes d'emploi et José ressent le tiraillement des deux côtés: il ne veut pas laisser tomber ses copains, mais voit son concert actuel comme la voie idéale pour obtenir des papiers - et apporter sa femme dans le pays dans le processus.

Cette configuration pourrait facilement se transformer en sentimentalisme brutal, mais McKay est un cinéaste trop qualifié pour laisser cela se produire. Alors qu'il a passé la dernière décennie et changé de direction de télévision, il a d'abord lancé sa carrière avec les histoires new-yorkaises centrées sur les minorités “; Our Song ”; (qui mettait en vedette un jeune Keri Washington en tant qu'adolescent de Crown Heights) et le film HBO “; Everyday People. ”; Son approche mesurée pour développer l'histoire de José sous-estime les plus grands gestes, et même la finale pleine de suspense à l'approche de l'échéance de José ressemble à une excroissance organique des moments qui l'ont précédé.

Si «En El Séptimo Dia» a trop glorifié ses personnages ou les a réduits à des archétypes de la sous-classe en difficulté, il pourrait être plus évident que ce film est réalisé par un homme blanc. Mais cet obstacle potentiel disparaît à l'arrière-plan alors que McKay travaille dans les limites de son environnement, ne créant jamais le sentiment d'un étranger à la recherche.

Plus d'une fois, il fait une pause dans l'histoire pour permettre une observation à la volée: lorsque José fait face à des clients odieux, ou s'arrête au milieu d'une journée bien remplie pour prendre un repas bon marché, les petits détails éclairent le portrait plus large de une existence fragile en marge d'une société surpeuplée. Mais il y a beaucoup de moments plus chauds pour compenser la possibilité d'une fête de pitié, des scènes de soirée animées alors que les joueurs de football se réunissent chez eux au tendre chat vidéo de José avec sa femme lointaine. Cette scène marque le seul moment où McKay se détache du cadre de Brooklyn, montrant brièvement la femme dans un café Internet dans un rappel éphémère du monde plus vaste qui existe au-delà de la portée de José.

«En El Séptimo Dia» est rempli de petits indices sur la déconnexion plus large que José et ses concitoyens vivent de leur environnement. En déposant une commande dans un bureau de boutique, il échange des plaisanteries avec la réceptionniste mexicaine en espagnol, seulement pour découvrir qu'elle passe à l'anglais au moment où ses employeurs passent (c'est apparemment une sorte de changement de code). Dans des conversations privées, José et ses pairs mélangent l'espagnol traditionnel avec le dialecte mixtèque de leur Puebla natif, un rappel des racines complexes qui informent leur identité - et à quel point il diffère du pays chic et vanillé de l'embourgeoisement dans lequel ils luttent pour survivre.

Mais ils luttent ensemble, et 'En El Séptimo Dia' fonctionne principalement si bien car il relègue les personnages blancs - sauveurs et non-sauveurs - à des rôles secondaires. José et ses pairs ne sont pas des minorités car le film leur permet de dominer le cadre. Le récit appartient à la façon dont ils traitent les hauts et les bas de travailler en marge d'une économie ignorant leurs préoccupations. Rejetés par un marché du travail ambivalent, ils construisent leur propre chemin. L'allégeance de José à cette attitude de défi se heurte à son désir apparent de planter des racines plus profondes, et l'acteur en sourdine n'est jamais meilleur que lorsque cette énigme s'inscrit sur son visage tamisé.

Si «En El Séptimo Dia» a des revers majeurs, ils proviennent de valeurs de production bon marché et de quelques performances tremblantes qui distraient du récit solide à portée de main. L'histoire de José a des qualités évidentes, mais cela fait partie de son charme. Une version fantastique du système de studio pourrait donner le feu vert à ce genre de film sportif énergisant; au lieu de cela, il est doté d'un microprogramme et lui ressemble. Dans la plupart des cas, cependant, les bords rugueux contribuent à son authenticité.

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Une fois que le film arrive à son apogée brillante, les effets cumulatifs des détails de passage conduisent à un gain énorme. Comme José doit enfin choisir entre des intérêts concurrents, son équipe espère une fin heureuse. “; José sauvera la situation, ”; affirme l'un d'eux. Sans gâcher quoi que ce soit, la surprise bienvenue de 'En El Séptimo Dia' est qu'il se débat avec à quoi ressemble une fin heureuse dans ces circonstances - et trouve à la place un juste milieu raisonnable.

Son dernier moment est une forme d'euphémisme magistral, la caméra s'attardant sur un chanteur solitaire de mariachis, ceinturant un air émouvant dans une rue de la ville, comme s'il rivalisait d'attention avec la ruée de l'urbanité autour de lui. Alors que McKay coupe au noir, il n'est pas clair si le chanteur ou la ville a le dessus.

Catégorie: A-

“; Le septième jour ”; premières comme projection centrale du BAMcinemaFEST 2017. Il recherche actuellement une distribution.



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