«Escape at Dannemora» Review: Ben Stiller’s Prison Drama is Riveting

Benicio del Toro dans «Escape at Dannemora»



Chris Saunders / Showtime

Ben Stiller et Patricia Arquette étaient les co-stars de David O. Russell en 1996 «Flirting With Disaster». À l'époque, la carrière de réalisateur de Stiller se limitait à «The Ben Stiller Show» et «Reality Bites», son favori désormais culte «The Cable Guy »était sur le point de flop. Arquette était une star en plein essor et un film indépendant chéri grâce à son travail dans 'True Romance' et 'Ed Wood', mais elle n'avait pas encore accroché son Oscar, sans parler des précédentes nominations aux Golden Globe et Emmy. (Entre les deux, il y a eu quelques années difficiles à brancher «Stigmata» et «Little Nicky».)



Maintenant, les deux se réinventent à nouveau. Chaque transformation pour le spectateur en temps réel - au sens figuré pour Stiller, littéralement avec Arquette - dans «Escape at Dannemora», la série limitée en sept parties de Showtime sur deux détenus sortant du centre correctionnel de Clinton en 2015 et la femme qui les a aidés à le faire il. C'est le premier vrai drame de Stiller en tant que réalisateur, et il a créé un thriller avec le look et la sensation froids et bleus des histoires classiques de la prison comme «The Shawshank Redemption» et «Escape From Alcatraz». Arquette, quant à elle, joue l'assistante pivot du drame, Joyce 'Tilly' Mitchell, abandonnant la voix douce et le style composé de rôles récents pour un accent éhonté effronté et 40 livres gagnées pour la partie.



Les efforts portent leurs fruits. Avec les stars Paul Dano et Benicio del Toro et les écrivains Brett Johnson et Michael Tolkin, Stiller et Arquette font de 'Escape at Dannemora' une minisérie intense, excitante et de caractère. Mettre l'accent sur l'erreur humaine sur les défaillances institutionnelles permet une expérience distincte et captivante.

Présentée en premier à Tilly, qui est déjà vêtue d'une combinaison en noir et blanc, 'Escape at Dannemora' est raconté en flashback, mais sans plans de coupe au présent (à la 'True Detective') et avec la perspicacité de multiples perspectives. (Les auteurs ont utilisé un rapport détaillé publié par l'État pour clouer les détails.) Richard Matt (del Toro) et David Sweat (Dano) sont deux condamnés à perpétuité vivant dans le «bloc d'honneur» de l'établissement correctionnel de Clinton, un très ancien, prison très froide située dans le village de Dannemora, dans le nord de l'État de New York. Matt est bien positionné à l'intérieur. Il peut obtenir tout ce qu'il veut grâce à ses liens étroits avec un gardien, Gene Palmer (David Morse), et il échange souvent des peintures originales (de tout, des carlins mignons à Tony Soprano) pour des faveurs avec l'officier épris d'art.

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Patricia Arquette dans «Escape at Dannemora»

Chris Saunders / Showtime

La sueur est l'ami, l'élève et le travailleur assidu de Matt. Il étudie avec Matt pour créer sa propre œuvre d'art originale, mais il est le superviseur de l'atelier de couture des détenus. C’est là qu’il noue une liaison avec Tilly, le contremaître, marié à l’un des hommes d’entretien de l’établissement, Lyle (joué par Eric Lange, dans un rôle très éloigné de son travail sur «Narcos»). Ce qui la pousse à risquer son travail et son mariage en ayant des relations sexuelles dans l'arrière-boutique d'un atelier de misère n'est pas clair au début. Le sexe est utilitaire et rapide, sans aucun lien romantique évident, mais 'Escape at Dannemora' décolle lentement et assurément les couches pour exposer toutes les personnes impliquées.

Alors que de nombreux récits d'évasion se concentrent sur la recherche et l'exploitation des faiblesses dans la prison, cette série se concentre sur l'exploitation des faiblesses des personnes. Tilly est la clé pour démarrer le tout, et jusqu'où elle va, où elle trace la ligne et ce qui la pousse vers les décisions qu'elle a prises sont toutes vivement explorées. Les sept épisodes, en particulier les entrées les plus récentes, sont également très attentifs à l'identité; en particulier, comment une personne peut assumer (ou créer) un personnage en fonction du cadre. Comme le dit le vieil adage, la prison change les gens, mais 'Dannemora' est assez intelligent pour se rendre compte que cela ne change pas tout le monde en la même chose.

À son tour, Stiller apporte beaucoup de lui-même au projet. Pulsant avec une bande-son diégétique de rock classique et de pop moderne (les «chaînes» de Nick Jonas jouent un rôle central, croyez-le ou non), il y a un ton rebelle, sinon carrément comique, qui s'exprime sous la tension dramatique. Le réalisateur s'amuse un peu avec les dessins de Matt (en les déposant en arrière-plan des cadres pour une légèreté inattendue) et la garde-robe de Tilly (un montage de magasinage est particulièrement bruyant), mais il y a aussi un plan de suivi de quelques minutes et de plusieurs kilomètres pour démarrer ' Chapitre 5 »qui déborde d'attitude. Non seulement il montre les lieux réels qui aident à fonder le spectacle, mais c'est aussi une présentation convaincante du chemin parcouru par les évadés - et de la façon dont ils sont proches de tout foutre en l'air.

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Paul Dano dans «Escape at Dannemora»

Chris Saunders / Showtime

Mais si Tilly est la clé de l'intrigue, c'est la performance d'Arquette qui fait tourner le moteur de l'histoire. Tilly pourrait être considérée comme une femme au foyer ennuyée dont les démangeaisons pour l'excitation sont devenues incontrôlables, sinon pour la joie évidente qu'elle montre dans les figures d'autorité narquoises. Comptez les fois où le garde de garde roule des yeux sur Tilly lorsqu'elle invite l'un des détenus dans l'arrière-salle; ils savent ce qu'elle fait et elle sait qu'ils le savent aussi. Tilly aime mentir à leurs visages, sachant qu’ils ne peuvent rien y faire, et Arquette mine cette lueur diabolique pour toute sa valeur.

Imprégnant sa figure d'autorité détestée discrètement avec suffisamment de maîtrise pour justifier les frustrations de ses collègues, l'acteur équilibre l'animosité bien méritée avec une victimisation persistante. Sa voix atteint un ton aigu lorsqu'elle est en colère, une voix qui n'a d'égal que le même ton aigu lorsqu'elle est sur le point de pleurer. C'est comme si elle pouvait insulter quelqu'un et inviter la pitié en même temps. Elle va crier après Lyle pour une avance inopportune ou en suivant trop de règles - car il n'est pas assez brillant pour appeler ses contradictions - mais même quand il essaie de la protéger d'elle-même, Tilly a un moyen de lui faire sentir qu'il est prise sa pour acquis.

Bien que les contributions du casting complet et de l'équipe ne puissent pas être sous-évaluées, ce sont Stiller et Arquette qui poussent 'Escape at Dannemora' au-dessus du genre solide et dans la télévision immersive pour à peu près n'importe qui. Plus de 20 ans après leur premier film ensemble, les deux artistes trouvent toujours de nouvelles façons de raconter des histoires. Ils s’échappent aussi. Après tout, personne n'aime être mis dans une boîte.

Qualité: B +

«Escape at Dannemora» en avant-première le dimanche 18 novembre à 22 h. sur Showtime.



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