«Branded» d'ESPN examine les doubles standards de sex-appeal et de compétence appliqués aux athlètes féminines

En avant-première ce soir, le 27 août à 20 h sur ESPN, «Branded» est le dernier opus de la série documentaire dirigée et axée sur les femmes du réseau sportif «Nine for IX». C'est aussi le film qui confronte le plus violemment la place conflictuelle occupée par les femmes athlètes dans les médias aujourd'hui. La série a été créée pour commémorer le 40e anniversaire du titre IX, mais en tant que capsuleuse nuancée, «Branded» montre à quel point les perceptions contradictoires des femmes au sommet de leurs jeux de prédilection peuvent être. Nous apprécions le talent et les compétences, mais ce ne sont pas les seuls facteurs qui font la célébrité, et nous préférons placer les athlètes féminines dans l'une des deux catégories classiques et fermées d'appel. Comme l'explique Mary Lou Retton dans son interview dans le film, vous êtes «soit une salope américaine saine ou grinçante. Pourquoi les femmes doivent-elles être comme ça et les hommes non? '



Si vous ne vous adaptez pas facilement à être la fille d'à côté ou la fille chaude, suggère «Branded», le public n'a pas tendance à se ranger de votre côté de la même manière, et plus pressant, les recommandations ne le font pas non plus. L'exemple le plus frappant du film pourrait être le fossé entre Martina Navratilova et Chris Evert, Evert expliquant avec ironie qu'elle a facilement battu sa rivale sur le terrain en termes de gains globaux, devenant ainsi la première athlète féminine à atteindre le cap du million de dollars. «Que cela vous plaise ou non, les athlètes féminines féminines, ce sont elles qui ont obtenu les approbations», souligne-t-elle, tandis que nous regardons des images de Navratilova se faire huer et se faire relooker pour adoucir son image. C'est une attitude qui n'a pas changé au fil des décennies - le film précédent 'Nine for IX' 'Venus Vs.' décrit la résistance rencontrée par Venus Williams pour être une formidable six pieds de haut et afro-américaine dans un monde qui préfère les blondes blondes, et cela Marion Bartoli, championne de Wimbledon de l'année, a été attaquée sur Twitter pour son apparence.

Les problèmes d'image sont répandus dans le monde de l'athlétisme, mais ils sont particulièrement importants pour les sports féminins car, à part le tennis, il existe une énorme disparité salariale en ce qui concerne les salaires et les prix pour les femmes par rapport aux hommes. Le salaire annuel moyen pour une joueuse de football professionnelle est de 25 000 $, souligne «Branded», tandis qu’une concierge de stade gagne 34 000 $. La plus grande partie de l’argent provient des avenants, ce qui signifie que, quel que soit le niveau de compétence d’une personne, c’est sa gentillesse ou sa commercialisation c'est le plus important. La joueuse de tennis Anna Kournikova, dont la renommée s'étend bien au-delà de son record de victoires, devient l'une des figures centrales du film, bien qu'elle n'apparaisse pas - à la place, il y a des images d'elle sortant d'une interview avec un journaliste après qu'on lui ait demandé «Avez-vous vous considérez plus comme un sex-symbol ou un joueur de tennis? '



«Branded» démontre clairement la méchanceté générale de la beauté ou de l'adorable athlète féminine qui est plus importante que la qualité de son sport, présentant pour contraste le désagrément pratique des uniformes de la WNBA par rapport à la Lingerie Football League. Mais le film aborde également l'autre côté de l'équation - la tendance à condamner et à appeler les athlètes féminines qui utilisent leur image ou profitent de leur apparence, par opposition au système qui la soutient ou l'exige. L'agent de Kournikova, Jill Smoller, note que bien que sa cliente n'ait peut-être jamais remporté un titre en simple, elle était toujours une joueuse de tennis solide et 'qu'elle ne devrait pas être pénalisée pour sa beauté.' Lolo Jones explique comment, bien qu'il soit numéro un classé Hurdler avant les Jeux olympiques de Londres, elle n'avait pas de sponsor, tout comme la recherche et a utilisé les réseaux sociaux pour développer sa base de fans. Ses efforts ont attiré son attention, mais aussi un ricanement du New York Times, qui a publié un article disant que la quantité de publicité qu'elle avait reçue 'n'était pas basée sur les réalisations mais sur sa beauté exotique et sur une campagne de marketing triste et cynique'.



«Branded» est réalisé par Heidi Ewing et Rachel Grady, les documentaristes derrière «Jesus Camp» et «Detropia», et bien qu'il suive un format plus télévisé de séquences d'archives et d'interviews, il comporte une touche stylistique intéressante - l'inclusion des réactions sur le visage des personnes interrogées entre ou pendant les questions, au fur et à mesure que leurs réponses se déroulent en audio Les hommes offrent souvent des regards penauds ou des sourires narquois, les femmes exaspérées ou amusées. C'est un appareil qui montre clairement à quel point tout le monde est au courant du plus grand jeu auquel il joue, qu'il ait pu l'utiliser à son avantage ou en faire partie. 'C'est un monde d'hommes blancs, nous y vivons simplement', note quelqu'un avec frustration mais pas d'amertume - ce n'est pas une nouvelle, et l'observation selon laquelle ce qui est discuté ici n'est pas 'un problème culturel, ce n'est pas seulement un les femmes dans le sport. '



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