«Fast Color»: le drame de super-héros Gugu Mbatha-Raw méritait une meilleure sortie

«Couleur rapide»



Codeblack / Lionsgate

À un certain niveau, l'échec de «Fast Color» est une histoire simple: après sa première mondiale au Festival du film SXSW 2018, le drame de science-fiction de Julia Hart a reçu de bonnes critiques mais a eu du mal à trouver une distribution. En septembre 2018, Codeblack Films, la branche afro-américaine de Lionsgate Entertainment, a acquis le titre - mais en janvier, Lionsgate a mis fin à son partenariat avec Codeblack. Cela signifiait réduire le budget marketing du film, et 'Fast Color' n'a fait que 76 916 $ dans sa sortie limitée du 19 avril sur 25 écrans.



Il existe également une histoire plus profonde et plus complexe sur les raisons pour lesquelles le potentiel de revenus de ce film est resté pratiquement inexploité. Alors que le film a tranquillement frappé diverses plateformes numériques et DVD la semaine dernière, cette opportunité manquée mérite un examen plus approfondi.



Le film met en vedette Gugu Mbatha-Raw en tant que femme nommée Ruth, qui est forcée de fuir lorsque ses super-pouvoirs sont découverts. Des années après avoir abandonné sa famille, le seul endroit où elle rentre à la maison. Une interprétation unique et introspective du film de super-héros, «Fast Color» se concentre sur un récit stimulant dans lequel trois générations de femmes noires fortes se réconcilient avec leurs capacités spéciales. Le film de Hart offre un contraste bienvenu avec un genre dominé par les hommes blancs; le film offre une vision maternelle de l'héroïsme qui est hors de ce monde. Dans le jargon des films de super-héros, c'est une histoire originale, mais plus axée sur les liens familiaux que tout événement bouleversant.

Il n'y a pas beaucoup de films de science-fiction avec des rôles noirs, encore moins des femmes noires, et 'Fast Color' met en vedette trois actrices noires: Mbatha-Raw, Lorraine Toussaint et Saniyya Sidney. Avant le film, 'Blade' et 'Black Panther' de Marvel - les deux personnages masculins - étaient les seuls super-héros noirs populaires à jouer dans leurs propres films. Il y avait des aberrations comme «Meteor Man» de Robert Townsend et «Hancock» de Will Smith, mais ni l'un ni l'autre n'appartenait à une tradition populaire de super-héros. Et le tour de Halle Berry en 2004 en tant que Catwoman était négligeable, étant donné que le personnage n'était pas écrit à l'origine en tant que femme noire et que le film était un flop critique et commercial.

En tant que film rare pour centrer les super-héros des femmes noires, «Fast Color» est immédiatement distinct. Alors pourquoi le film n'a-t-il pas suscité l'intérêt des principaux distributeurs avant que Codeblack ne vienne à son secours? C’est une histoire familière et décourageante qui s’inscrit dans la lignée des «films noirs ne se vendent pas» - le trope de longue date qui résiste à la démystification répétée. En fait, l'environnement actuel ne pourrait probablement pas être mieux adapté et plus accommodant pour un film comme 'Fast Color' pour trouver un public.

Il va sans dire que l’intérêt de Lionsgate pour «Fast Color» découle en partie de l’intérêt croissant pour la diversité et l’inclusion. Écrit et réalisé par une femme, mettant en vedette des femmes de couleur et exploitant l'éthos des super-héros, il a reçu des éloges pour son style visuel, ses performances, sa direction et son histoire stimulante. C'est un film de science-fiction qui a plus à l'esprit que le spectacle, explorant des thèmes universels qui devraient laisser le public réfléchir après le générique de fin.

benedict cumberbatch patrick melrose

Et puis il y a la performance au box-office de films comme 'Us' de Jordan Peele. En février, il est devenu la plus grande ouverture de film national pour un film avec une femme noire (Lupita Nyong’o) - un crochet de marketing sur mesure. Il y a également eu le «Girls Trip» de 2017, qui a été un succès surprise au box-office avec une première de 31 millions de dollars, en route vers un produit brut mondial de plus de 140 millions de dollars - le film le plus rentable écrit par une femme noire (Tracy Oliver) .

«A Wrinkle in Time» d'Ava DuVernay a connu des critiques tièdes, mais a rapporté 33 millions de dollars pour son ouverture en 2018. Les performances de Taraji P. Henson de 20 millions de dollars «What Men Want» (72 millions de dollars dans le monde) et Issa Rae dans «Little» (48,7 millions de dollars dans le monde) ont donné de bons résultats par rapport à leurs budgets. Cependant, 'Fast Color' a ouvert ses portes avec un effort de marketing sans inspiration, et a vu sa sortie la plus large dans seulement 25 cinémas tout au long de sa courte sortie en salle.



Au lieu de cela, Lionsgate a concentré ses efforts sur le «Hellboy» de 50 millions de dollars, qui a ouvert la semaine précédente. Il s'est effondré, s'ouvrant sur plus de 3 000 écrans avec un brut mondial final d'un peu plus de 21 millions de dollars.

Même le drame romantique lesbien kenyan «Rafiki», publié par la société indépendante Film Movement, a dépassé «Fast Color» de Hart dans les recettes du box-office américain, avec plus de 130 000 $ brut. «Fast Color» aurait sûrement pu faire mieux que ce que son brut de 77 000 $ indique.

Une étude de 2018 de la Annenberg School for Communication de l'Université de Pennsylvanie a conclu que les films avec des pistes noires peuvent être très rentables - lorsqu'ils sont commercialisés non seulement pour un public noir, mais pour tous les publics. De plus, le Hollywood Diversity Report 2019 de l'UCLA a montré qu'un public de plus en plus diversifié recherchait un contenu cinématographique diversifié, concluant que «la diversité est essentielle pour les résultats d'Hollywood». Selon la Motion Picture Association of America, les Afro-Américains ont commencé à apparaître en force au box-office en 2016, les grands films affichant une plus grande diversité dans leur casting et leur sujet: cette année-là, le nombre de cinéphiles afro-américains fréquents a presque doublé pour atteindre 5,6 millions. La MPAA définit les cinéphiles fréquents comme les personnes qui vont au cinéma une fois par mois ou plus.

Toutes les données disponibles qui pointent vers un environnement dans lequel «Fast Color» devrait prospérer s'il est mis en mesure de le faire. Pendant ce temps, des rechapés sans inspiration comme le troisième «Hellboy», le cinquième «Shaft» et le quatrième titre du flop de la franchise «Men in Black» de façon embarrassante.

En ce qui concerne la sortie de 'Fast Color' dans une interview avec IndieWire ce mois-ci, l'actrice a déclaré que le résultat n'était pas entre ses mains. 'Il y a tous ces facteurs que, en tant qu'acteur, vous ne contrôlez pas nécessairement', a-t-elle déclaré. 'Vous faites juste votre travail d'acteur et des mois ou des années plus tard, le film sort.' Cependant, elle a exprimé son optimisme quant à la prochaine phase de la vie du film. «Je pense que c'est excitant de voir qu'il sort maintenant sur DVD et qu'il aura peut-être cette autre vie qui lui est propre», a-t-elle déclaré. «Je crois que le film suscite de l’intérêt, qui n’aurait pas pu être publié à un meilleur moment avec le dialogue sur l’émancipation des femmes qui a progressé depuis que nous l'avons tourné. Et avec la conversation intéressante qui a été soulevée autour de sa sortie, je pense que cela a rendu les gens encore plus affamés de le voir. »

C'est du moins l'espoir. Même les sorties vidéo à domicile ont besoin de marketing, en particulier pour les films qui reçoivent une exposition minimale dans les salles de cinéma, ou pas du tout. Mais il est certainement possible que 'Fast Color' finisse par trouver un public plus large sur le marché de la vidéo domestique, tant que les téléspectateurs sont prêts à payer les coûts associés. S'il devait finalement atterrir sur des services OTT par abonnement comme Netflix, cela pourrait potentiellement l'ouvrir à encore plus de téléspectateurs.

Avec le recul, une sortie de Netflix dès le début aurait probablement conduit à de meilleurs résultats pour le film. Étant donné que le géant du streaming compte plus de 130 millions d'abonnés dans le monde, on peut soutenir que plus de gens auraient vu «Fast Color» s'il avait été mis à leur disposition à la maison en premier lieu, où un box-office brut n'aurait pas déterminé son Succès.

épisode de Noël de Rick et Morty

Marvel n'a pas encore produit l'équivalent féminin de 'Black Panther'. Avec une suite à ce film en cours de développement, certains fans espèrent qu'il trouvera de la place pour X-Men’s Storm. Dans les bandes dessinées de Marvel, les personnages finissent par devenir amoureux, et cela semblerait logique pour le studio alors qu'il cherche à diversifier sa liste de films pour inclure plus de personnages de couleur et de femme. «Fast Color» a peut-être fourni un test pour l'appétit du public pour un film sur un super-héros de femme noire. Au lieu de cela, nous devrons attendre la prochaine occasion. Voici l'espoir.



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