'First Man' est bien plus authentique que votre biopic moyen, mais la plupart des publics ne le savent pas

'Premier homme'



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Vous pouvez vérifier les devoirs de Josh Singer; en fait, le scénariste oscarisé n'aimerait rien de plus que cela. Dans une saison de récompenses qui a exalté des fonctionnalités factuelles comme «Green Book» et «Bohemian Rhapsody» qui ont été poursuivies par des affirmations d'inauthenticité et d'étirement des faits, le scénario de «Premier homme» de Singer fournit un contrepoint convaincant: un script rigoureusement étudié qui a été examiné par des experts, des membres de la famille et des amis, et celui qui offre toujours une nouvelle vision du mythe de l'astronaute Neil Armstrong (Ryan Gosling).



Le chanteur n'est pas étranger à transformer des histoires vraies en longs métrages loués - alors que son premier film de 2013, The Fifth Estate, centré sur Julian Assange, n'a pas été un succès retentissant, il a ouvert la porte à ses projets de suivi. Deux ans après «The Fifth Estate», le chanteur a remporté son premier Oscar pour «Spotlight», qui a dramatisé l'histoire vraie des journalistes du Boston Globe qui ont découvert le scandale de la molestation de l'Église catholique. En 2017, la chanteuse et co-scénariste Liz Hannah a raconté une autre histoire majeure sur le pouvoir du journalisme, gagnant un clin d'œil au Golden Globe pour leur scénario pour 'The Post' de Steven Spielberg.



Mais même pour un scénariste bien formé dans l'art de la rédaction de longs métrages factuels - et avec un diplôme en droit pour démarrer - abordant l'histoire d'Armstrong, le premier programme spatial et l'ascension littérale vers la lune du réalisateur Damien Chazelle est venu avec plein de nouveaux défis. Ce n'était pas seulement que Singer prenait une icône américaine, mais que son approche de l'histoire, basée sur la biographie exhaustive d'Armstrong de James R. Hansen du même nom, n'allait jamais céder aux attentes.

'Je pense que c'était différent dans la mesure où Neil n'est pas seulement un nom familier, tout comme ce niveau de' tout le monde sait qui est le gars ', mais c'est aussi une icône', a déclaré Singer dans une récente interview avec IndieWire. 'En étant une icône, les gens ont un ensemble d'attentes et d'hypothèses sur qui il est, à quoi il ressemblait et dans quoi il était bon.'

Ces attentes et hypothèses ont longtemps formé un soi-disant «récit maître» autour d'Armstrong et de ses réalisations, une approche de la peinture par les chiffres de l'histoire que Hansen a également repoussée dans son livre. 'Quand il y a un grand moment dans l'histoire, un récit principal autour de ce moment a tendance à évoluer', a déclaré Singer. 'Il y a un récit principal autour du programme spatial américain, qui est un récit triomphaliste … et l'un des ingrédients clés est cet ensemble de ces astronautes stellaires, virils et virils, à la 'The Right Stuff'. Dès le départ, Damien et moi savions que nous voulions tout faire exploser, car c'est exactement ce que le livre de Jim a fait pour nous.'

Le résultat est un film profondément humain, souvent interne, qui explore la vie remarquable d'Armstrong à travers ses propres yeux, une vie qui a été façonnée de manière indélébile par la tragédie. Le centre émotionnel du film n'est pas l'éventuelle sortie dans l'espace d'Armstrong, mais la perte précoce de sa fille Karen à cause d'un cancer infantile, une histoire que peu de gens connaissaient. Singer et Chazelle ont travaillé en étroite collaboration avec Hansen et ont fréquemment consulté Janet Armstrong (décédée en juin dernier), les fils d'Armstrong Mark et Rick, et les autres astronautes et cuivres de la NASA Mike Collins, Buzz Aldrin, Dave Scott, Frank Hughes et Joe Engle.

Mark Armstrong, Rick Armstrong, Bonnie Baer, ​​Al Worden, James R. Hansen, Josh Singer, Patrick Fugit, Olivia Hamilton, Corey Stoll, Kyle Chandler, Claire Foy, Ryan Gosling et Damien Chazelle lors de la première du TIFF «First Man»

Eric Charbonneau / REX / Shutterstock

'Lorsque vous entrez dans les détails de la vie de Neil, lorsque vous parlez aux fils, lorsque vous parlez à [l'ex-femme] Janet [Armstrong], vous vous retrouvez avec un récit beaucoup plus humain, franchement', a déclaré Singer. 'Il n'a pas cet éclat, il n'a pas cette lueur que votre épopée spatiale traditionnelle a. Nous savions que nous allions nous charger de cela. … Je pense que pour cette raison, il était extrêmement important de bien faire les choses, car nous faisions plus que simplement raconter une bonne histoire. C'était en fait pousser l'aiguille sur l'histoire. »

La mort du premier acte de Karen signale que 'First Man' n'est pas du tout intéressé à présenter un récit fanfaron de succès fatidique tel qu'il s'applique à Armstrong ou aux autres premiers astronautes américains. Le chanteur a parcouru les différentes tragédies qui ont informé la vie d'Armstrong, non seulement la mort 'choquante' de Karen, mais la perte de certains de ses meilleurs amis dans le programme spatial, y compris Elliott See (Patrick Fugit) et Ed White (Jason Clarke).

'Ils n'étaient pas l'image du magazine Life, ils étaient autre chose', a-t-il déclaré à propos de l'équipe de Project Gemini, le film suit. 'La quantité de souffrances qu'eux-mêmes et leurs familles ont dû endurer - qui a été totalement occultée par la NASA pour de bonnes raisons, car ils avaient besoin de financement, il y avait une raison pour laquelle ils propageaient ce mythe - mais si vous regardez la réalité, c'était fou. '

Le désir du chanteur de s'en tenir à la réalité de l'expérience d'Armstrong l'a poussé à être encore plus «obsessionnel» qu'il ne l'est généralement avec son travail (ce qu'il admet volontiers déjà jolie obsessionnel), résultant non seulement du scénario du film de Chazelle, mais d'un scénario annoté récemment publié dans lequel lui et Hansen parcourent méticuleusement chaque page de l'œuvre. Le livre est fascinant en tant que pièce compagnon du film, mais il se démarque également comme un aperçu convaincant du processus jumelé d'authenticité historique et de création artistique qui entrent dans la fabrication de biopics.

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«J'ai l'impression que les scénaristes doivent mieux réussir cette conversation, créer un ensemble de normes, un ensemble d'éthique. Quelle est l'éthique? Quelles sont les règles? », A déclaré Singer. «Je prends également une licence, mais j'essaie de faire très attention où et comment, et quels choix je fais quand je prends la licence. … Ces films vont propager des mythes. Ces mythes peuvent être plus puissants que l'histoire elle-même, comme «The Right Stuff». Cela propage un certain mythe de ce qu'est l'astronaute. N'importe lequel de ces films historiques, ils créent un sentiment de «c'est comme ça». »

Le scénario annoté (dont une page exclusive peut être vue ci-dessous) donne également un aperçu de quand - et pourquoi - Singer était prêt à prendre une licence créative même légère avec la vie d'Armstrong. Dans le film, le chagrin de longue date d'Armstrong à propos de Karen inspire la révélation la plus ouvertement émotionnelle du film: à l'atterrissage sur la lune, le personnage de Gosling prend un bref moment pour lui, pendant lequel il produit un bracelet pour bébé qui appartenait à Karen, le jette doucement un cratère, et laisse enfin une larme glisser. C'est un rythme satisfaisant, prêt pour le film, mais Singer est clair que son inclusion n'était pas le produit de choix faciles.

'Le bracelet est quelque chose dont nous ne sommes pas sûrs qu'il se produise', a déclaré Singer. 'C’est clairement une conjecture. Il n'y a aucune preuve. Mais c'était la conjecture que Jim a faite dans son livre. Jim a commencé à penser à cette idée et savait que laisser des choses sur la lune pour des êtres perdus ou des êtres chers était assez typique, et il a donc demandé à Neil. Neil a dit: «Non, je ne l'ai pas fait», mais Jim ne l'a pas cru. »Hansen a même demandé à Armstrong une copie de son manifeste de vol pour voir si des objets personnels avaient été coupés. Le méticuleux Armstrong a déclaré au biographe qu'il l'avait perdu, ce qui n'était pas vrai: il est actuellement à Purdue University, sous scellés jusqu'en 2020.

'Premier homme - Le scénario annoté'

Publié par Titan Books - Universal Studios 2018, Tous droits réservés.

'Je suis allé et venir dessus', a déclaré Singer. 'C'est un si grand moment. Damien et moi avons toujours su que c'était un si grand moment. … Mais ce à quoi je revenais toujours, regardez, ce n'est pas quelque chose que j'ai inventé. C'est quelque chose auquel Jim est arrivé. Si Jim, qui je crois est le principal expert de Neil Armstrong dans le monde, autre que les fils, si Jim était d'accord avec ça et que les fils étaient d'accord avec ça, alors je pense que je suis d'accord avec ça. '

Le scénariste a souligné une autre scène charnière du film - lorsque Neil apprend qu'Ed White est décédé lors d'un test - qu'il a d'abord écrit comme une explosion beaucoup plus dramatique. 'La première chose que nous avons trouvée, c'est qu'il devrait entendre cela au téléphone et commencer à claquer le téléphone et le marteler et le marteler et le marteler jusqu'à ce que le téléphone se brise et que sa main devienne sanglante', a déclaré Singer. «J'ai écrit d'énormes lignes d'action, toutes majuscules, une main audacieuse et sanglante, bla bla bla. J'ai envoyé ceci à Jim Hanson. … Jim a lu cette scène et m'a dit: «Pas question. Jamais Neil ne ferait ça. L'homme que je connaissais ne ferait jamais ça. »»

Singer et Chazelle sont retournés à la planche à dessin pour tenter de créer un moment qui pourrait parler de la nature stoïque d'Armstrong tout en télégraphiant le poids émotionnel de la révélation. 'J'ai eu cette idée: et si vous êtes dans l'espace et que vous voyez ses yeux devenir noirs? Je savais que nous avions Ryan, je savais que Ryan pouvait faire cette chose incroyable où vos yeux deviennent noirs et soudain, vous avez ce moment de Michael Corleone », a expliqué Singer. «Et si vous entendez un pop hors écran? Il baisse les yeux et il se rend compte qu'il a tellement serré ce verre qu'il l'a cassé et qu'il s'est brisé dans sa main. »Hansen est allé de l'avant.

'C'est plus de travail », a déclaré Singer à propos de cette partie du processus. «Je dois dire que si nous avions fait le grand moment dont Damien et moi avions parlé à l'origine, les téléspectateurs auraient-ils aimé cela mieux? Est-ce que cela aurait fait un meilleur film? Je ne sais pas si cela aurait pu faire un meilleur film. Cela aurait fait un film un peu plus commercial, des moments comme ça. Peut être. Peut être. Mais ça aurait été tellement antithétique de l'humain réel et de ce qui s'est réellement passé, ce n'est pas comme ça que je veux faire de l'argent. '

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En parlant de faire de l'argent: Singer pense que la controverse sur le drapeau qui a surgi après la première du film à Venise (qui a finalement amené beaucoup de gens à croire, à tort, que le film ne comportait pas de drapeaux américains et n'était donc pas américain; en fait, cette semaine seulement, une enquête du Mike Ryan d'Uproxx a fourni une montagne de preuves contre les affirmations) «gravement déprimé le marché» pour le film au milieu du pays, un public qui a embrassé d'autres films sur les héros américains. (Le chanteur a souligné que le succès fracassant de 2014 'American Sniper' était un film dont il s'attendait à être le corollaire.)

'J'ai entendu des tonnes de preuves anecdotiques de personnes qui ont dit que leurs amis n'iraient pas au film', a-t-il déclaré. «[L'astronaute] Charlie Duke m'a écrit un e-mail:« J'ai adoré le film, mais mes amis n'y vont pas parce qu'ils ont entendu que c'était antipatriotique. »Nous l'avons entendu de toutes sortes de personnes avec lesquelles nous travaillons, que ce soit en Ohio ou au Texas. , les gens qui étaient au milieu du pays '.

Il en raffole encore un peu, mais Singer pense que le film continuera de gagner des fans et que les amateurs d'espace, les cinéphiles et les historiens continueront d'y revenir, au moins en partie en raison de sa stricte adhésion aux faits historiques. 'Il est difficile d'imaginer que je voudrais faire cela sans prendre ce genre de soin', a-t-il déclaré. 'Cela ne veut pas dire que vous n'allez pas prendre de licence. Cela ne veut pas dire que vous n’allez pas faire de choix dramatiques. »

Le chanteur a poursuivi: «Je pense que souvent le meilleur drame est dans ce qui s'est réellement passé», a-t-il déclaré. «Je ne sais pas très bien pourquoi les gens finissent par emprunter des chemins différents, mais je pense que nous, scénaristes et cinéastes, devrions vraiment avoir plus de conversations à ce sujet et avoir plus de dialogue à ce sujet, à propos de ce qui est casher. … Pour moi, il y a quelque chose de vraiment puissant à raconter l'histoire telle qu'elle est, à essayer de la ramener à l'histoire, à laisser cette histoire parler d'elle-même et à nous en apprendre. »

«First Man» est actuellement disponible en numérique et sera disponible sur DVD et Blu-ray le 22 janvier. «First Man - The Annotated Screenplay» est disponible dès maintenant.



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