«The Fourth Estate» Review: New York Times Docuseries est une réfutation convaincante de fausses nouvelles, si elle est incomplète dans l'ensemble

T.J. Kirkpatrick / Showtime



Le défi de comprendre les effets de Donald Trump sur l'Amérique dans son ensemble va de pair avec la couverture du 45e président des États-Unis. Des questions générales comme «Quelle est l'histoire?» Aux questions plus détaillées comme «Quel est l'angle de l'histoire?» Et même «Quels sont les adjectifs appropriés pour encadrer cet angle dans l'histoire?», Il n'y a pas de manuel pour les journalistes qui sont constamment minés par les figures d'autorité qu'ils couvrent.

Comment transmettez-vous les faits à l'ère des fausses nouvelles? 'The Fourth Estate' vise à illustrer exactement cela, alors que les docuseries en quatre parties de Liz Garbus se plongent dans la vie épuisante des journalistes du New York Times offrant une couverture exhaustive de tout ce qui concerne Trump. Commençant par la salle de presse en regardant son inauguration et se poursuivant jusqu'en avril 2018, la série captivante se déplace au rythme de ses sujets: rapide et efficace. Pourtant, tout comme certaines des inévitables erreurs du papier d'enregistrement, la série se sent finalement inachevée et néglige ses responsabilités.



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La première partie se connecte à une durée de 87 minutes; une extension appropriée compte tenu de la superficie couverte par les «100 premiers jours» de Trump (le titre de l'épisode). Garbus expose clairement ses sujets: il y a Dean Baquet, le rédacteur en chef qui est probablement montré plus souvent dans un manteau et une écharpe que le personnel se trouve dans des cravates droites ou des chemises pressées. La correspondante de la Maison Blanche, Maggie Haberman, est l'initiée de Trump, alors qu'elle rencontrait à plusieurs reprises le futur président alors qu'elle travaillait au rythme de l'hôtel de ville pour le New York Daily News. Dans la branche D.C., la chef du bureau de Washington, Elisabeth Bumiller, essaie de faire fonctionner les choses en douceur malgré une relation difficile avec les dirigeants de New York.



Maggie Haberman, correspondante de la Maison Blanche au New York Times

T.J. Kirkpatrick / Showtime

Les heures d'ouverture de Garbus capturent des détails clés et de nombreuses réactions en direct à de grandes histoires. Baquet parle d'avoir un faible pour le poste de Bumiller parce qu'il était un chef de DC, peu de temps avant qu'une de ses ledes ne soit réécrite par le bureau de New York, même si l'équipe de Washington pense que c'est un mauvais appel. Il y a une vive rivalité entre le Times et le Washington Post, qui remonte à des décennies mais présente un différend d'actualité sur la façon dont un journal devrait être géré en 2018. (Le Post appartient au milliardaire d'Amazon Jeff Bezos, tandis que le Times est contrôlé publiquement par la famille Ochs-Sulzberger.)

Mais la majeure partie de l'accent est mis sur les histoires. Que ce soit James Comey annonçant une enquête fédérale active sur les liens de la campagne Trump avec la Russie ou les divers fonctionnaires licenciés de l'aile ouest, 'The Fourth Estate' se retrouve souvent rattrapé en ce moment par les journalistes. Les scènes montrent comment les décisions sont prises pour appuyer sur la gâchette d'une histoire. Les journalistes sont montrés au téléphone avec des sources et passent des appels paniqués à leurs rédacteurs lorsqu'ils reçoivent un conseil. Le texte remplit l'écran du téléviseur au fur et à mesure que les mots sont saisis, révisés et mis en surbrillance afin de mettre le spectateur à la place de l'écrivain.

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Tout cela peut être très excitant: un coup d'œil dans les coulisses de la façon dont les choses se passent réellement lorsque les nouvelles arrivent. Garbus sait également à quel point ces journalistes travaillent dur et à quelle fréquence; Haberman laisse brusquement un podcast tôt le matin pour prendre un Facetime avec ses enfants, car c'est l'une des seules fois où elle peut les voir. D'autres racontent comment leurs familles se sont habituées à ce qu'ils ne soient pas là et, avec le recul, de nombreuses scènes au bureau se déroulent la nuit.

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L'anxiété vue sur leurs visages et répercutée dans la pression qu'ils se sont imposée, sans parler de ce qu'ils ressentent à travers les sections de commentaires et les médias sociaux, montre à quel point ces journalistes prennent leur travail au sérieux. «The Fourth Estate» les montre rassemblant des faits et les rapportant; cela va activement à l'encontre de l'idée que les journalistes de 'fausses nouvelles' constituent n'importe quoi, et il humanise les personnes qui sont attaquées par la droite et la gauche.

Dean Baquet, rédacteur en chef du New York Times

T.J. Kirkpatrick / Showtime

Au-delà de cela, cependant, il y a des problèmes persistants avec le documentaire. La correspondante de Washington, Yamiche Alcindor, mentionne qu'elle est l'une des seules journalistes noires du personnel du Times, mais le sujet n'est jamais revu. Le troisième épisode, intitulé 'American Carnage', se penche sur la défense de Trump contre les néonazis et le soutien continu de l'alt-droite, mais il n'est fait aucune mention des profils douteux publiés dans le document officiel sur ces mêmes individus. Peu est fait pour examiner les deux côtés d'une décision, d'autant que la difficulté de prendre ces décisions s'avère difficile.

De plus, au moment où la série se termine, elle ne semble pas complète. Les articles de la première heure commencent à se connecter avec de nouvelles histoires qui apparaissent dans la quatrième, alors que les journalistes spéculent que quelque chose de grand est au coin de la rue. Ils ne pensent pas que l’histoire est finie et ce n’est pas le cas. Cela peut ne pas durer longtemps - si longtemps que les événements des docuseries de Garbus peuvent sembler dépassés au moment où une fin correcte se joue dans la vie réelle. Mais cela n'aide pas la série elle-même à se sentir entière.

Le New York Times évolue avec le monde; les ventes d’annonces numériques ont dépassé le nombre d’impressions imprimées et les emplois de rédacteurs ont été supprimés pour faire place à davantage de rédacteurs. Comment ces ajustements affecteront-ils la presse à long terme?>

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