Revue 'The Friend': Casey Affleck et Dakota Johnson mènent un tearjerker honnête mais désordonné

'L'ami'



Gabriela Cowperthwaite ’; s “; The Friend, ”; un tearjerker honnête mais avec insistance et dispersé, adapté de l'article Esquire du même nom, commence par sa scène la plus convaincante et puissante. Dane - un Totoro gentil et doux d'un homme joué par le toujours sincère Jason Segel - est assis sur le porche d'une maison du Midwest et joue à un jeu avec deux jeunes filles. À l'intérieur de la maison, leurs parents utilisent le moment de calme calculé pour élaborer des stratégies. Matthew Teague (Casey Affleck) est assis seul dans le cadre, regarde au milieu de la distance et cherche à dire à ses filles que leur mère est en train de mourir.

Il y a quelques phrases qu'il a été conseillé de ne pas utiliser; des choses qui pourraient laisser la porte ouverte à l’espoir. Ne dis pas “; maman ’; part en voyage. ”; Lorsque Matthew part chercher tout le monde, Cowperthwaite passe à Nicole (Dakota Johnson), atteinte d'un cancer. La caméra s'attarde sur elle pendant ce qui ressemble à une éternité; une tendre ironie pour quelqu'un qui s'apprête à dire à ses enfants le peu de temps qu'il leur reste.



Dans un weepie kaléidoscopique qui se détache rapidement dans le temps, flippant à travers 15 ans de vie de manière si erratique qu'il devient difficile d'obtenir une sorte d'émancipation émotionnelle, ce prologue saisissant se distingue par sa patience et sa lucidité à cartographier l'amour entre ces derniers. gens. Enracinant cette histoire dans la logistique grotesque de la mort - dans la réalité processus de disparaître - ces plans élégants cadrent les questions qui pèseront sur le reste du film: que signifie partager sa vie avec une autre personne? Comment les relations permanentes changent-elles lorsqu'elles sont soudainement mises sur une horloge, et si cette permanence (ou son illusion) est ce qui rend ces relations possibles, que leur reste-t-il quand elles sont enlevées? De plus, qui diable est le gars sur le porche?



Si (le vrai) article de Matthew Teague - enraciné dans le fait que Dane a emménagé de façon désintéressée avec ses amis pendant des années pendant leur temps de besoin - était si remarquable pour la façon dont il a été confronté à ces questions, le film de Cowperthwaite est si frustrant pour comment il danse autour d'eux. La majeure partie de la faute réside dans la structure fragmentée et non linéaire “; The Friend ”; utilise pour approximer la nature fluide de la pièce Esquire. Le script de Brad Ingelsby, qui est saturé de touches personnelles et cible toutes les meilleures lignes du matériel source, s'organise le long de sa chronologie en identifiant le diagnostic de Nicole comme le principal point d'inflexion; chaque scène commence par la date, et où cette date tombe par rapport au moment où elle a appris qu'elle était malade.

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Au début, il est assez facile de comprendre où vous en êtes dans le schéma des choses et de suivre la géométrie émotionnelle de chaque scène. Le chemin le plus éloigné est de 13 ans avant la bombe, lorsque Matt et Nicole sont un jeune couple marié vivant à la Nouvelle-Orléans. De mauvaise humeur, sérieux et en quelque sorte chaleureux et retiré en même temps, Matt est un vrai type Casey Affleck. Nicole est son parfait opposé: un empathe dynamique qui agit dans le théâtre local et rêve d'être une star de Broadway. Il n'est pas étonnant que Dane, un membre doux et maladroit de l'équipe de scène, ait un gros coup de cœur pour elle. Lorsque Dane apprend que Nicole a un mari, il roule avec les coups de poing; apparemment sans arrière-pensée, il devient son meilleur ami. Il devient aussi le meilleur ami de Matt.

Il est difficile de dire si Dane nourrit un amour éternel pour Nicole, mais il est clair qu'il préfère être dans sa vie pour toujours plutôt que pas du tout. Certains moments suggèrent l'ancien; vous pouvez sentir le cœur de Dane se briser à nouveau lorsque Nicole annonce qu'il n'est pas juste que je sois la seule femme à savoir à quel point vous êtes spécial. ”; Mais le sujet n'est jamais abordé de front, et la chronologie instable du film rend pratiquement impossible pour rien de tangible de percoler sous la surface.

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Un moment, Dane conduit les enfants et les conduit dans un Carly Rae Jepsen, car Nicole est à l'hôpital. Le lendemain, il la consolait 10 ans plus tôt car Matthew couvre la guerre civile libyenne. Un instant il est comme un grand frère, et le suivant une baby-sitter sans frontières. Il est explicite que Dane fuit quelque chose, mais ni le film ni ses autres personnages ne semblent intéressés à savoir de quoi il fuit. Le script d'Ingelsby donne souvent l'impression qu'il tourne autour d'une idée sur le travail d'amitié dans toute sa dépendance et sa grâce, mais il ne trouve jamais un endroit sûr pour atterrir. La plupart de chaque scène est consacrée à essayer d'orienter le public vers un nouveau paysage émotionnel; c'est un film qui n'est pas assez collant pour le sous-texte.

C'est dommage, car les acteurs de Cowperthwaite ont clairement trouvé leur chemin dans ces personnages. Johnson a le moins de marge de manœuvre, mais elle trouve toujours la validité de Nicole, même dans ses moments les plus malades. Affleck est aussi maussade que vous pourriez vous y attendre, mais son épuisement est une force palpable en soi, et la façon dont il persévère à travers elle ajoute un coup de fouet inattendu à la scène finale (un autre moment qui est fermement ancré à un endroit dans le temps). Segel transcende le “; ami inoffensif et adorable ”; archétype, et pas seulement à travers la tristesse avec laquelle Dane est sellé.

Ses meilleurs moments résonnent d'un besoin presque missionnaire d'aider, alors qu'il s'insère dans les querelles de la famille Teague avec la maladresse d'un beau-père, et il peut le faire parce qu'il est mutuellement compris qu'il n'ira nulle part. C'est une promesse que personne ne peut vraiment faire à une autre personne, pas même à une mère ou à un partenaire, mais Dane laisse rarement de la place au doute. Il est la seule chose cohérente à propos d'un film qui se réaligne de façon exaspérante toutes les cinq minutes. Finalement, il commence à se sentir moins comme un ami qu'un ange déguisé, comme un homme-enfant Mary Poppins ou une super cool Mme Doubtfire. La direction de Cowperthwaite capture la vérité sans fard de l'article de Teague, mais le manque de forme général du film dilue cette vérité jusqu'à ce que le temps perde tout son sens, et 15 ans d'amitié équivalent à un peu plus de deux heures de frustration.

Qualité: C

«The Friend» a fait sa première au Festival international du film de Toronto 2019. Il recherche actuellement une distribution aux États-Unis.



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