«Le cadeau»: un grand thriller (presque) ruiné par une fin terrible

(Cet article contient des spoilers pour «The Gift».)



Comme Criticwire l'a noté la semaine dernière, «Le cadeau» de Joel Edgerton, dont la principale renommée avait auparavant été une campagne de publicité avancée qui avait frôlé la frontière entre la génération de buzz viral et la traque pure et simple, a fini par être l'un des meilleurs films examinés. de 2015: Il occupe actuellement la 28e place du classement de Rotten Tomatoes depuis le début de l'année. Et pourtant, une fois le week-end d'ouverture passé, il est devenu clair que la fin de «The Gift» frappait sérieusement les critiques et les téléspectateurs, transformant dans certains cas ce qui avait été auparavant de l'admiration ou du plaisir en colère chauffée à blanc.

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Edgerton, qui fait ses débuts de réalisateur, est une main sûre derrière la caméra, serrant lentement les vis alors que le film change constamment les allégeances du public, et même notre sens de qui pourrait être le protagoniste, aussi habilement que n'importe quoi depuis «The Perfect» de David Twohy. Escapade. »Nous commençons par sympathiser avec Simon de Jason Bateman, qui vient de revenir près de sa maison d'enfance pour commencer un nouvel emploi, et en particulier sa femme Robyn, une créatrice qui prend les choses en main alors que le couple se remet d'une fausse couche et essaie d'en concevoir une autre enfant. Et nous sommes effrayés par Gordon d'Edgerton, un camarade de classe de Simon’s qui semble nourrir une rancune pour un passé mystérieux mal (ou perçu mal). C'est un film qui peut vous faire commencer à ce qui pourrait être le bruit d'un pas dans une maison californienne baignée de lumière, où vous êtes constamment conscient du bord du cadre et de ce qui se cache juste à l'extérieur. Edgerton n'a pas peur des sauts de peur, mais il ne compte pas non plus sur eux, préférant créer des tensions lentement et même de manière ambiguë, car nous ne savons jamais très bien si la vraie menace vient de Gordon ou de la réaction de Simon à son égard.



Et puis, tout comme «The Gift» aligne son coup de poing, le fond tombe. A présent, nous avons réalisé que, loin d'être une victime, Simon est et a toujours été un fluage manipulateur: au lycée, quand il a commencé une rumeur malveillante sur 'Gordo le Weirdo' qui a ruiné sa vie; et comme un adulte, où il fabrique des preuves pour saboter son rival pour une promotion professionnelle. (Bien que 'The Gift' n'en fasse pas grand cas, il y a une résonance nette entre le penchant de Simon pour la manipulation des informations et son travail dans le secteur de la sécurité numérique.) Nous nous rendons compte qu'il a allumé Robyn et qu'il a peut-être même été attiré pour elle en premier lieu parce qu'elle est une toxicomane en convalescence et donc sujette au doute de soi.



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Simon était à deux doigts d'avoir tout ce qu'il voulait: un travail puissant, une belle épouse qui peut être convaincue d'abandonner sa carrière et d'élever l'enfant qu'elle porte encore une fois dans son ventre. Mais alors que la grossesse de Robyn arrive à son terme, elle commence à réaliser qui est Simon et qu'elle ne veut pas en faire partie. Toujours allongée dans son lit d'hôpital après l'accouchement, elle dit à Simon que leur mariage est terminé, et il retourne le dernier de la série de cadeaux que Gordon laisse chez eux depuis le début d'un film - et c'est là que les choses se passent vraiment foiré. Avec un porte-bébé pliable, le paquet contient un DVD qui montre Gordon rampant dans la maison du couple, droguant Robyn dans l'inconscience et rampant dans son lit avec elle, avec l'implication qu'il l'a violée et peut-être même le père de son nouveau-né fils. Tout comme Gordon a dû vivre avec la rumeur malveillante que Simon a commencé à son sujet au lycée, Simon devra vivre avec la connaissance que sa femme a peut-être été violée, le «poison dans votre esprit» qui ne disparaît jamais. Bien sûr, dit Gordon, il ne l'a pas vraiment fait. Mais peut-être qu'il l'a fait.

Notre culture anti-spoiler ne permet pas aux critiques de la première vague de discuter en profondeur de l'intrigue d'un film, en particulier celle qui repose sur la tension et les rebondissements autant que «The Gift», mais peu de critiques qui ont parlé du film ont même laissé entendre que sa fin pourrait être piégée. (Matt Singer de ScreenCrush a levé un drapeau rouge, et Katie Walsh de The Playlist a averti que 'Robyn, qui est le noyau émotionnel du film tout au long, est réduit à un champ de bataille de vengeance psychologique entre deux hommes.') Mais une fois la soirée d'ouverture passée, les gants se sont détachés. Rebecca Pahle de Mary Sue a écrit qu'après avoir bien maintenu l'ambiguïté de savoir si Simon ou Gordon est le méchant du film, 'la torsion se réinitialise «Le cadeau »de retour sur le même ancien territoire. Creepy Gordo est un monstre. Et Simon est toujours la victime. Il a peut-être été un tyran qui ment habituellement et manipule psychologiquement sa femme, mais bon, il n'a jamais agressé sexuellement personne! Et il n'est jamais confronté au fait que son comportement est mauvais non plus…. Et Robyn, qui a eu le plus de développement jusqu'à présent, est rétrogradé à un objet sur lequel deux gars peuvent se battre. »Chez Comic Book Resources, Kristy Puchko a déclaré:« Edgerton a concocté un concept intéressant. Il a donné une performance convaincante et effrayante. Son casting a fait un travail merveilleux pour donner vie à ces personnages profondément imparfaits, faisant monter la tension et le drame à un pic vertigineux. Et puis il a tout jeté avec le genre de conclusion que vous attendez des feuilletons sans cervelle. Il a foulé tout le film dans ses derniers instants, laissant ce critique dégoûté. »Et Jason Bailey de Flavorwire a conclu:

En ce qui concerne les rebondissements, c'est assez stupide; comme un ami critique l'a noté dans le hall après une projection de presse, le film semble volontairement ignorer l'existence de tests ADN. Mais même sans cette objection, c'est toujours un puissant bouton minable pour accrocher le chapeau de votre film - encore un autre exemple d'écrivains et de réalisateurs de télévision (généralement des hommes) utilisant le viol comme bouton de choc cela est poussé trop fréquemment et trop négligemment. Dans 'The Gift', ce n'est pas flippant, et ce n'est pas malin; c'est tout simplement pas cher.

Il est également possible, pourrait-on dire, de s'inscrire dans la tradition des thrillers domestiques que «The Gift» semble se modeler; 'The Hand That Rocks the Cradle' utilise une agression sexuelle comme intrigue, pour choisir l'exemple le plus évident, tandis que les récits et la tension de films comme 'Entrée illégale' et 'Dormir avec l'ennemi' sont sans aucun doute alimentés par la menace ( explicite ou autre) de viol. Mais ils ont fait ces films à une époque différente, dans une culture différente, et pour un film comme celui-ci, ils le trottent comme une sorte de connerie brute, de conneries “; gotcha ”; laisse une image par ailleurs louable avec un arrière-goût décidément aigre.

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La fin de 'The Gift' est un grave faux pas, et je me demande si ce n'est pas la raison pour laquelle le film a été relégué aux jours canins d'août. Mais je ne pense pas que ce soit assez catastrophique. D'une part, il est assez clair que Gordon n'a pas violé Robyn. Cela ne cadrerait pas avec le ton du film, qui est mal à l'aise mais pas complètement détraqué, et cela ne correspondrait pas à son intention, qui est de rendre à Simon le même genre d'horreur imaginaire avec laquelle Simon le tourmentait au lycée. Si Simon était une personne plus véridique, fait remarquer Gordon, il pourrait croire Gordon quand il dit qu'il ne l'a pas fait. Mais Simon a construit sa vie sur la tromperie, et la simple confiance est hors de sa portée. (Vous pouvez affirmer, comme certains collègues l'ont fait, que peu importe que Gordon ait violé Robyn, et c'est certainement vrai en ce qui concerne «The Gift» exploitant la peur du viol comme un complot. Mais cela fait au moins une différence quant à la façon dont nous comprenons le caractère de Gordon, ne serait-ce que pour savoir précisément quel genre de monstre il est.)

En ce qui concerne le point culminant de voler l'attention de Robyn, je dirais que 'The Gift' est toujours glissant sur qui est réellement son protagoniste. C'est un film sur les points de vue, sur ce que nous voyons et ne voyons pas, en termes littéraux (quelle est cette forme dans le noir?) Et figuratifs. Edgerton utilise fréquemment l'astuce de terminer les scènes dans les médias et de nous demander plus tard comment elles se sont terminées. Après que Robyn se soit évanouie dans sa maison, le film la réveille le lendemain matin, et nous supposons qu'elle doit s'être réveillée juste assez pour se traîner dans le lit - une supposition que les dernières minutes du film se révèlent horriblement erronées. De même, une confrontation entre Simon et Gordon se termine avec ce dernier étendu sur le sol d'un parking, humilié mais apparemment indemne. La prochaine fois que nous le verrons, il aura des coupures au visage et au bras en écharpe. Simon a-t-il fait ça?

Dans la photo finale de 'The Gift', nous voyons, à travers la vitre floue d’une porte d’hôpital, Gordon haussant les épaules en s’éloignant de la caméra, et nous nous souvenons que nous ne le connaissons pas du tout. Nous avons été encouragés à le voir d'abord comme un cinglé socialement inepte, puis un harceleur menaçant, puis une victime sympathique de l'intimidation, et enfin une combinaison des trois: un monstre, oui, mais un monstre créé par Simon. Mais cette vulnérabilité a-t-elle également été une astuce pour gagner notre sympathie? Peut-être est-il celui que nous aurions dû suivre, au lieu d'un riche couple blanc avec de l'argent et trop de temps à perdre - vous savez, les films aimables se concentrent généralement sur. L'une des rares choses que nous apprenons sur Gordon est qu'il a travaillé comme chauffeur de limousine, et plus tard comme karaoké DJ: tous deux facilitateurs des bons moments des autres, plutôt que sujet. Juste le genre de personne, en d'autres termes, nous pourrions passer devant sans les remarquer, ou blesser avec désinvolture et ensuite vaquer à nos vies. Mais au moment où le film se termine, toute chance de sympathiser avec Gordon est passée.

Pour être clair, une peur du viol est un moyen assez grossier et nauséeux de nous amener au point; comme le soulignent Bailey et Pahle, c'est comme quelque chose qui sort des thrillers domestiques misogynes des années 1980 plutôt qu'un film sorti en 2015. Mais si 'The Gift' aurait été un meilleur film sans lui, il y a encore assez de points à examiner laissez le goût amer de la fin souiller le tout.



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