La scénariste de 'Girls Trip' Tracy Oliver a une stratégie gagnante: Show Nerve

Tracy Oliver arrive au déjeuner Variety’s Power of Women 13 octobre 2017

Invision / AP / REX / Shutterstock

& ldquo; Briser le noir & rdquo; est une chronique hebdomadaire consacrée aux talents noirs émergents.



La scénariste de 'Girls Trip' Tracy Y. Oliver a fait carrière en s'énervant. Avant de devenir co-star, scénariste et productrice de la série Web Issa Rae, une ancienne élève de l'Université de Stanford, 'Les mésaventures de la fille noire maladroite', elle a regardé la comédie romantique de l'ensemble de 2009 'Il n'est tout simplement pas ça en toi' avec Ginnifer Goodwin, Jennifer Aniston, Jennifer Connelly et Scarlett Johansson. Le film a été tourné à Baltimore, qui a une population de 64% de noirs et 30% de blancs.

Cela a permis à un script de spécification: 'Le mariage est pour les Blancs.' 'Il avait un casting tout blanc, ce qui n'avait pas de sens pour moi', a-t-elle déclaré. «Baltimore est très noir, et cela ressemblait à un effacement agressif des personnes de couleur. Donc, au lieu d'être simplement bouleversé à ce sujet, j'ai pensé, laissez-moi écrire ma propre version d'ensemble mais ce seront tous des gens de couleur. »

Depuis lors, Oliver est devenue la première femme afro-américaine à écrire un long métrage (avec le co-scénariste Kenya Barris) qui a rapporté plus de 100 millions de dollars nationaux avec «Girls Trip». Le succès critique et commercial du film a conduit à un premier accord avec Topic Studios et un calendrier de travail qui comprend une adaptation en série de la dramatique de 1996 'The First Wives Club', un remake de 'Clueless', et l'adaptation de 'The Sun Is Also a Star', que Warner Bros sort le 17 mai.


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Réalisé par Ry Russo-Young, et mettant en vedette Yara Shahidi de «Grown-ish & lsquo; s» et Charles Melton de «Riverdale & lsquo; s», «Le soleil est aussi une star» marque le premier crédit d'écriture de long métrage en solo d'Oliver, et sa deuxième sortie en studio cette année., à la suite de 'Little' d'Universal qu'elle a co-écrit avec la réalisatrice Tina Gordon.


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Oliver a déclaré que même si son scénario avait attiré l'attention d'Hollywood, elle était consternée d'apprendre que son message semblait perdre quelque chose dans la traduction. 'Cela m'a aidé à me faire une réputation, bien que ce que j'ai découvert de toutes les réunions que j'ai prises, c'est que si je voulais avancer, au moins à l'époque, je devais écrire quelque chose de' blanc '', a déclaré Oliver. «C'était vraiment décourageant parce que l'une des raisons pour lesquelles je voulais même faire cela était parce que je voulais me voir et voir les gens que je connaissais, reflétés à l'écran.

Cela a conduit à la création de «Awkward Black Girl», qui devint plus tard le précurseur de «Insecure» de HBO. «Nous n'en tirions pas d'argent, car tout l'argent gagné a été réinvesti dans la série», Oliver m'a dit. «J'ai donc dû trouver un vrai travail pour pouvoir faire d'autres choses que j'espérais à long terme.»

Finalement, 'Le mariage est pour les Blancs' a fait son chemin vers Dan Fogelman ('This Is Us'), avec qui Oliver partageait un manager à l'époque. 'Il l'a lu, a pensé que c'était hilarant, puis m'a rencontré et m'a dit que nous devrions trouver un moyen de travailler sur quelque chose', a-t-elle déclaré. 'Et dès que' Neighbours 'est allé en série, il a réussi et m'a embauché.'

La série de courte durée de comédie et de science-fiction ABC (2012-2014) a marqué la première grande pause du diplômé du USC Peter Stark Producing Program. 'Ce que Dan a fait pour moi, honnêtement, c'est de m'aider à rester debout et à me valider en tant qu'écrivain professionnel pendant que je faisais' Awkward Black Girl '', a-t-elle déclaré.

Depuis lors, Oliver a passé une saison sur la dramatique Starz «Survivor's Remorse» (2014-2015), où elle a été monteuse et écrivaine, pour son premier crédit de long métrage, co-écrivant «Barbershop: The Next Cut» (2016 ) avec Barris, suivi de «Girls Trip» et «Little».

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Oliver apprécie son succès en tant qu'écrivain, qu'elle dit être «la devise la plus puissante de l'industrie» en 2019. Malgré cela, elle déteste le processus qu'elle appelle difficile et ingrat.

'C'est déjà une entreprise si isolée et tortueuse, et lorsque vous devez répondre aux demandes des producteurs et des réalisateurs, nous avons besoin de thérapeutes par la suite pour travailler sur tout ce qui est dans nos têtes', a-t-elle déclaré. 'Les gens ne savent pas vraiment ce que signifie remplir 120 pages avec une histoire qui a du sens, et s’ils le faisaient, je pense que les écrivains obtiendraient plus de respect, en particulier dans l’espace cinéma.'

Pour Oliver, cette invisibilité se traduit par un manque de pouvoir, de contrôle et de revenus par rapport aux réalisateurs, producteurs et stars. 'Nous devons commencer à exiger l'équité dans nos projets, car les écrivains sont souvent les seuls à ne pas avoir de problèmes', a-t-elle déclaré. Bien que «Girls Trip» ait rapporté 140 millions de dollars dans le monde, elle n’a pas participé à l’aubaine et n’a pris que de «petits» frais d’écrivain.

«Plus j'enracine dans cette industrie, plus j'apprends de choses qui me dérangent vraiment», a-t-elle déclaré. «C'est pourquoi, de nos jours, si vous voulez que je me soumette à ce que j'appelle l'enfer, je dois aussi produire et / ou réaliser.»


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Quand elle a dit à Warners qu'elle voulait être productrice exécutive sur 'Le soleil est aussi une star', elle a été surprise et ravie de constater qu'il n'y avait pas de refoulement. 'Parce que c'est un studio majeur, avoir un crédit de producteur exécutif sur le film envoie un message aux autres', a déclaré Oliver. «Et après cela, j'ai eu un moment où j'ai réalisé que je devais vraiment commencer à demander ce que je voulais, parce que je pense que c'est un coup de main pour beaucoup de femmes dans l'industrie, en particulier les femmes de couleur - exigeant notre valeur. Les hommes le font tout le temps. '

Oliver attribue son courage en partie à son amour de la performance pour la vie. 'Il faut une certaine intrépidité pour se présenter devant un public de gens que vous ne connaissez pas et être totalement vulnérable', a-t-elle déclaré. 'J'ai toujours été ce gamin avec le culot.'

Elle a jeté son dévolu sur le programme de théâtre de l’Université de New York, mais ses parents n’aimaient pas cela. Au lieu de cela, elle a fréquenté Stanford avec une double majeure en études et en théâtre américains et a créé la compagnie de théâtre noir Black Stage. «En tant qu'étudiante en théâtre noire, je me fatiguais de la façon dont je me faisais couler, alors j'ai suivi ce cours intitulé« Acteurs qui écrivent, écrivains qui agissent », recueilli des fonds et commencé à monter mes propres spectacles», dit-elle. «Et c'était la première fois que je devais écrire pour moi, ce qui changeait la vie parce que c'était la première fois que je réalisais que je n'avais pas à me fier à la version de quelqu'un d'autre. Je pourrais créer quelque chose et me lancer dedans. »

Avec des crédits de producteur maintenant sur son curriculum vitae, Oliver est maintenant réalisatrice de sa prochaine adaptation en série de «The First Wives Club»; elle est également productrice exécutive et showrunner.


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Prenant une page du livre de jeu «Queen Sugar» d'Ava DuVernay, Oliver a embauché une équipe dirigeante composée uniquement de femmes pour la première saison, qui devrait être diffusée sur BET à l'automne. Sous la direction de Tracy Yvonne Prods, elle prévoit de poursuivre dans cette voie en offrant des opportunités aux talents de la couleur émergents à travers tous les genres.

Pendant ce temps, elle est prudemment optimiste quant à faire partie d'une industrie en pleine mutation, créant un environnement dans lequel les femmes et les personnes de couleur prospèrent comme jamais auparavant.

'Toute la diversité et la poussée inclusive que nous voyons en ce moment, j'espère que c'est réel, même si j'ai souvent le sentiment que l'année prochaine ne sera pas comme ça', a déclaré Oliver. «Je peux vous dire que, par rapport à il y a cinq ans, les choses sont définitivement différentes, et nous sommes tous très excités. Mais je ne sais pas comment ce sera l'année prochaine ou l'année suivante. '

Sur sa prochaine liste, elle prévoit de faire ses débuts de réalisateur en transformant son amour de longue date pour le théâtre musical en une comédie musicale originale. 'Vous êtes la première personne à qui j'en ai parlé, et ce n'est pas quelque chose sur lequel je suis prête à révéler tous les détails', a-t-elle déclaré. «Mais ce que je vais dire, c'est que le protagoniste est à moitié nigérian / à moitié noir américain, et je suis ravi de pouvoir travailler avec des chorégraphes et de créer tout un spectacle sur film. De tout ce sur quoi je travaille, je suis le plus excité à ce sujet. Les doigts se sont croisés, mais nous parlons de réussir cette année. »

Si cela ne se produit pas dans le délai souhaité, Oliver achète également des scripts d'horreur et d'action qu'elle prévoit de diriger. 'Tout comme je suis fluide devant et derrière la caméra, ne me reléguant pas à un rôle spécifique, je ne me limite délibérément à aucun genre ou style', a-t-elle déclaré. «Il y a cette attente qu'en tant que femme noire, je ne peux écrire, diriger ou jouer dans certains types de projets, mais, comme la plupart des gens, j'aime beaucoup de choses différentes, et je ne devrais pas être limité en termes de ce que Je peux faire en tant que conteuse, surtout en tant que femme de couleur. »

«Le soleil est aussi une star» ouvre dans les salles le 17 mai.

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