Revue «Gunpowder»: Kit Harington a besoin du feu d'un dragon pour étinceler ce beau fil historique

Robert Viglasky / HBO



'Gunpowder' invite à de nombreuses comparaisons avec 'Game of Thrones'. Une grande partie de la série de trois heures est consacrée à regarder Kit Harington balancer son épée, porter des vêtements d'époque tout en se promenant dans des châteaux, prononcer des discours de motivation émouvants et recruter une armée pour défendre ses semblables contre la persécution. Les générations futures peuvent regarder .gifs d'un Harington grimaçant et deviner, '' Game of Thrones 'ou' Gunpowder '?'

Aussi amusant que cela puisse paraître, la série limitée mérite un peu plus de respect que ne le laisse entendre une telle frivolité. C'est une histoire vraie, bien racontée et sérieusement racontée, sur un groupe de catholiques du 17ème siècle qui se sont rebellés contre un roi protestant qui considérait leur foi comme une menace et voulait qu'ils soient éliminés. Les dragons n'ont pas leur place ici, et il ne faut pas souhaiter qu'ils s'envolent et incendient le monde.

Mais tandis que 'Gunpowder' raconte son histoire de manière claire et respectable - les téléspectateurs britanniques jusque-là ignorants verront Guy Fawkes Day différemment - sa belle présentation et son tracé efficace ne représentent pas plus qu'un haussement d'épaules consciencieux. Tout comme le complot raté de la poudre à canon, cette représentation de l'histoire du point de vue des impuissants ne déclenche pas.

La première demi-heure est de la torture - OK, ce n'est pas de la tortureous, mais regarder les catholiques persécutés être torturés devient un peu un slog, et le reste pour la plupart de la série. Ces 30 premières minutes peuvent être clairement classées comme torture mentale induite par l'anxiété et torture physique visuellement chargée. Dans son premier 15, le public est prié d'attendre patiemment une enquête ardue, alors qu'un diplomate du roi, Sir William Wade (Shaun Dooley), fouine et aiguille autour d'une cachette suspectée pour les catholiques. Robert Catesby (Harington) et ses collègues fidèles regardent avec une terreur contenue Wade et ses hommes de main épousseter poliment l'endroit, mais plutôt qu'une séquence tendue et épouvantable (une photo d'un homme qui frappe un livre avec désinvolture sur une table capture le vrai niveau de la scène) d'intensité), il se sent comme un moyen pour une fin.

C'est parce que c'est: la scène suivante montre Robert regardant avec une colère contenue alors que ses cohortes catholiques capturées sont torturées sur la place de la ville. (La torture est un thème qui est difficile à manquer.) Une malheureuse femme est déshabillée et écrasée lentement avec des poids métalliques, établissant rapidement une histoire épouvantable faite avec des sensibilités similaires à la nudité et à la violence comme 'Game of Thrones' (c'est-à-dire 'Gunpowder' n'est pas pour le prude). Le but de tout cela est d'illustrer pourquoi Robert fait ce qu'il fait ensuite: rassembler une armée, déclencher une rébellion et essayer de tuer le roi.

Liv Tyler est dans 'Gunpowder', son premier rôle à la télévision depuis 'The Leftovers'.

Robert Viglasky / HBO

La question de savoir si les scénaristes (Ronan Bennett, Daniel West et Harington lui-même) ont dû consacrer un sixième de la série à établir la motivation de Robert n'est pas vraiment la question, mais la façon dont les conteurs utilisent ce temps est un peu plus problématique: les offres «Gunpowder» dans un traumatisme contondant, mais - comme les décès par poids - il est inutilement allongé. Vous sentez les minutes défiler, sauf (contrairement aux poids) que vous n'êtes pas censé faire; Même à seulement trois heures, la série aurait pu utiliser des coupes supplémentaires. S'il avait été un téléfilm, il aurait été l'une des meilleures entrées de HBO dans la mémoire récente. (Cette «poudre à canon» diffusée à l'origine sur BBC One signifie que cela n'a jamais vraiment été une option pour HBO, mais le point est là.)

Harington et ses co-stars font ce qu'ils peuvent pour augmenter l'importance des moments étrangers. À peu près à tous les niveaux, les performances sont au moins solidement utilisables et tout au plus passionnantes. Harington n'a pas à s'éloigner trop de son rôle le plus ancien, Jon Snow, mais qu'il est bien adapté pour le rôle ne devrait pas être une grève contre lui. Que ce soit dans son bonbon ou une motivation personnelle pour servir cette histoire - Harington est un descendant du vrai Robert Catesby - il porte la série, même quand il ne joue pas le personnage le plus connu de l'histoire.

Et cela nous amène à Guy Fawkes (joué avec un engagement cracheur de Tom Cullen): «Gunpowder» ne sait pas vraiment quoi faire de lui. La figure la plus connue de l'histoire obtient une introduction de tueur pour clôturer la première heure, mais dérive dans et hors de la série comme un fantôme effrayant. Est-il un homme à craindre '>

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