Heidegger aurait été un fan de «Breaking Bad»: une approche philosophique de la série AMC

Ce qui suit est un extrait de «Breaking Bad» et Philosophie: Badder Living Through Chemistry », édité par David R. Koepsell et Robert Arp. Le livre est maintenant disponible sur Publication en audience publique. L'extrait ci-dessous a été mis à disposition par l'éditeur du livre.



«Badder Living Through Chemistry» est la dernière de la série de collections d’essais d’Open Court appliquant la pensée philosophique aux favoris de la culture pop.

La pièce ci-dessous, «Hurtling Towards Death», a été écrite par Craig Simpson, étudiant au doctorat au Trinity College de Dublin. Ses principaux intérêts de recherche incluent la relation entre le cinéma hollywoodien contemporain, la théorie culturelle et la philosophie (philosophie et film, film comme philosophie). Le personnage de «Breaking Bad» auquel il peut se rapporter le plus est Saul Goodman… et il trouve cela quelque peu dérangeant, car il ne décorerait jamais son bureau comme ça.





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Il y a une tendance des complots à évoluer vers la mort… l'idée de la mort est intégrée dans la nature du complot. Un complot narratif n'est pas moins un complot d'hommes armés. Plus l'intrigue de l'histoire est serrée, plus elle risque de mourir. —Don DeLillo

'Breaking Bad' est une émission qui est avant tout sur réactions. Ces réactions peuvent être chimiques, comme lorsque la pseudoéphédrine est mélangée avec des cristaux d'iode et du phosphore rouge, qui réagissent ensuite pour produire de la méthamphétamine cristalline. Ils peuvent être physiques, comme lorsque les cellules du corps humain se développent de manière incontrôlable et se métastasent en cancers malins en raison de réactions avec des toxines dans l'environnement ou notre ADN. Ces réactions peuvent aussi être humaines, comme avec le sentiment de désespoir accablant qui s'ensuit à la suite de l'annonce que vous allez mourir.

Toutes ces réactions dans «Breaking Bad», cette interaction entre le produit chimique, le physique et l'humain, peuvent être liées d'une manière ou d'une autre à l'anti-héros de l'émission, Walter White, un professeur de chimie du lycée surqualifié qui a été dit qu'il souffre d'une forme rare et mortelle de cancer du poumon. Après le choc initial de cette nouvelle, il formule un plan d'action qui protégera la sécurité financière de sa femme enceinte, Skyler, et de leur fils atteint de paralysie cérébrale, Walt Jr.

Ce que ce drame nous présente, c'est un homme qui a été plongé dans une situation apparemment désespérée et qui doit accepter non seulement sa propre mortalité, mais aussi la connaissance qu'il laissera derrière lui ceux qu'il aime dans une situation potentiellement précaire . La prise de conscience de Walt qu'il mourra bientôt d'un cancer, que sa durée de vie a maintenant été considérablement raccourcie (à moins d'une guérison miraculeuse), signifie que la mort n'est plus pour lui une limite abstraite ou lointaine à la vie, mais plutôt une présence écrasante à chaque réveil moment de son existence. Walt est dès le départ propulsé vers la mort. Le philosophe allemand Martin Heidegger a affirmé que toute existence humaine est ce qu'il a appelé être vers la mort, 'La possibilité de notre propre impossibilité.'

Une vie authentique

La mort, selon Heidegger, est l'expérience de vie la plus personnelle qu'un être humain puisse vivre. C’est à nous et à nous seuls: une fois que nous mourons, nous ne pouvons pas partager notre expérience avec qui que ce soit, car il meurt avec nous. Heidegger pense qu'être vers la mort peut définir une existence humaine authentique et nous donner les raisons de remettre en question le sens même de notre existence.

Heidegger soutient que les catégories humaines d'expérience sont construites sur la connaissance que nous sommes finalement finis, situés historiquement et fondés sur un la vie vers la mort. Quand on réalise et accepte cette réalité de la vie vers la mort, alors on vit une existence authentique. L’authenticité inclut également de vivre chaque instant au maximum tout en étant conscient de la place transitoire de la vie dans le courant du temps. Heidegger tente de trouver la relation la plus saine que les êtres humains puissent avoir avec leur propre mortalité - la meilleure façon pour un être humain de vivre une vie face à une mort certaine et imparable.

Heidegger croit que nous, les êtres humains, avons profondément choisi inauthentique façons de vivre nos vies face à cette menace de mortalité inévitable. En fait, il accuse la philosophie occidentale traditionnelle d'être coupable d'un manquement au devoir face à la question de la mort. La philosophie s'est davantage intéressée aux vérités immortelles qu'à la vérité de la mort. Par exemple, la notion de l'esprit ou de l'âme immortelle a été privilégiée par rapport à la matière finie en décomposition du corps.

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Jeté dans le temps

Pour Heidegger, les seuls vrais faits de la vie sont que nous sommes nés et que nous mourons. L'être est ce qui se passe entre les deux. Nous nous trouvons toujours déjà à un certain moment et n'avons aucun contrôle sur le moment où nous entrons dans son flux. Notre existence sur Terre est donc fortement influencée par le temps. Heidegger ne fait pas référence au temps d'horloge ordinaire - que nous imaginons progresser dans une série de maintenant et où un être humain est vu simplement exister dans une longue lignée de moments successifs - mais plutôt le temps considéré comme un espace limité (en raison de son statut d'environnement historiquement conditionné) qui ouvre les possibilités d'émergence de ce qu'il appellerait l'être authentique, ou existence.

Les humains, dit Heidegger, sont jetés dans le temps, et il y a quelque chose de très heideggerien dans la façon dont nous sommes «jetés» dans la chronologie narrative de «Breaking Bad» avec la scène d'ouverture explosive de l'épisode pilote lorsque Walt est montré au volant d'un carne Winnebago rien que des blancs serrés et un masque à gaz. Le reste de l'épisode est ensuite raconté dans des flashbacks alors que nous apprenons comment Walt en est arrivé à cette situation étrange.

Flashbacks

Les flashbacks sont un outil de narration important dans «Breaking Bad», et nous pouvons les utiliser pour expliquer certaines des idées de Heidegger sur l’être et le temps. Heidegger croit que l'être émerge d'une unité du passé, du présent et du futur, nos actions dans le passé nous définissant un certain nombre d'avenirs possibles. Il dit que le passé d'un être humain n'est jamais vraiment laissé de côté; elle s'attarde et influence qui nous sommes dans le présent et qui nous pourrions être à l'avenir.

Les flash-backs de 'Breaking Bad' nous montrent les moments de la vie de Walt avant qu'il ne devienne le mythique Heisenberg. Vu sous cet angle, les flashbacks deviennent plus qu'un simple moyen de raconter l'histoire. Leur signification philosophique vient du fait qu'on nous donne un aperçu bref mais révélateur de l'homme que Walter aspirait à être (pour Heidegger, c'est l'une des possibilités de Walt): le chimiste de renom qui pourrait fournir Skyler et Walt Jr. tout en profitant de tous les atouts matériels que l'American Dream a à offrir.

Bien que Walt parvienne d'une manière ou d'une autre à réaliser ces aspirations, il est juste de dire que ce n'était pas de la manière qu'il avait envisagée! Dans l'épisode de la saison 1 '... Et le sac est dans la rivière', un flash-back est déclenché lorsque Walt nettoie les restes dissous à l'acide du partenaire de Krazy-8, Emilio, que Walt avait tué lorsque Krazy-8 et Emilio avaient attaqué Walt et Jesse dans leur laboratoire mobile du désert. Ici, nous montrons Walt dans sa jeunesse au Sandia Labs alors qu'il essaye de quantifier la composition chimique du corps humain avec son assistant de laboratoire enthousiaste, tous deux se délectant clairement des joies du penchant scientifique. Le passé de Walt en tant que chimiste qualifié est devenu intimement lié, d'une manière comiquement macabre, à sa situation actuelle d'homme qui a commis un meurtre et qui doit maintenant se débarrasser des restes humains.

Dans l'épisode de la saison trois «Full Measure», nous voyons Walt dans des moments plus heureux, cette fois avec sa femme enceinte Skyler, car ils imaginent tous deux ce que l'avenir leur réserve maintenant que Walt peut se permettre de subvenir aux besoins de la grande famille qu'ils souhaitent tous les deux: 'Nous n'avons nulle part où aller mais en haut', jaillit un Walt optimiste. Il y a un certain caractère poignant dans ces flashbacks en raison de ce que le spectateur sait déjà de la vie de Walt et Skyler et des chemins très différents qu'ils ont pris ensemble.

Heidegger estime que ce qui s'est déjà produit dans le passé est alors en même temps déjà inscrit dans notre présent et notre avenir. L'orgueil ou l'arrogance de Walt à planifier sa vie (quelque chose que nous faisons tous lorsque nous marquons un calendrier ou un journal) le long d'une ligne de temps linéaire (horloge moderne) signifie qu'il essaie de séparer le passé, le présent et l'avenir le long d'un plat, unifié ligne d'existence. Pour Heidegger, il est vain pour nous de nous comporter de cette manière vers la temporalité parce que nous n'existons pas de telle manière que nous puissions voir les trois - passé, présent et futur - au en même temps, comme des blocs de temps séparés et distincts.

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En planifiant ou en organisant nos vies de cette façon, nous vivons en fait de façon inauthentique parce que nous aspirons passivement à un futur moment. Nous pouvons voir dans la déclaration de Walt, 'Nous n'avons nulle part où aller, mais en haut', qu'il croit que son statut dans la société et le bonheur futur de sa famille est sûr. Les flashbacks de «Breaking Bad» nous rappellent que le passé de Walt a eu une influence sur son état actuel - il continue, après tout, à pratiquer la chimie et à veiller au bien-être de sa famille - ainsi qu'à son avenir éventuel. Heidegger appellerait cela Walt futurity, le sien existence orienté vers l'avenir qui contient toujours le passé - son a été.

Ce passé du passé de Walt (sa passion pour la chimie dans les laboratoires Sandia, son amour pour sa famille et son désir de bonheur) ne disparaît pas seulement une fois qu'il a appris le cancer qui lui a valu une vie radicalement nouvelle. direction. Bien qu'il soit impossible de soutenir que la vie de Walt n'a pas changé en raison de ces nouvelles circonstances, ces flash-backs sur sa vie antérieure nous montrent que l'homme qu'il est maintenant a toujours été une possibilité à l'horizon de son existence.

Vers notre propre anéantissement

Tout ce que Walt était avant qu'il apprenne sa mort imminente, son ancienne vie, avec ses espoirs et ses aspirations non seulement d'une vie de famille heureuse, mais aussi son désir de mobilité ascendante (qui est intimement lié à cette notion du rêve américain) est un élément de l'ensemble unifié plutôt qu'un segment de ce qui s'est passé. Cette idée de l’ensemble est un aspect très important des idées de Heidegger sur la temporalité car il voit le passé, le présent et l’avenir comme un seul et même. En d'autres termes, l'avenir ne doit pas être considéré comme plus tard que le passé et le passé plus tôt que le présent (qui est plus conforme à cette conception moderne et vulgaire du temps). Pour Heidegger, c'est à travers cet ensemble unifié que la temporalité se révèle comme passé-actualisation-futur.

Comme pour tout dans la philosophie de Heidegger, la mort n’est jamais loin, même lorsque nous faisons des plans. Lorsque nous planifions pour l'avenir, comme Walt le fait, nous nous rapprochons toujours plus de la mort parce que faire des plans de cette nature et nous projeter dans un temps qui n'est pas encore arrivé est toujours un mouvement vers notre propre anéantissement parce que la mort est , à un moment de notre vie, un fait indéniable. Pourtant, dans notre planification quotidienne, Heidegger a le sentiment que nous ignorons la possibilité de la mort et vivons nos vies comme si tous les objectifs que nous atteignions seraient atteints sans son éventuelle intrusion. S'il était vivant aujourd'hui, il rechignerait sans aucun doute à nos attitudes envers notre propre mortalité. La culture occidentale reste dans un état de déni abject quant à la réalité de la mort où, au fond, nous refusons d’accepter que nous allons tous mourir.

Nous vivons dans une culture d'anxiété de mort généralisée, où nous essayons de repousser le processus de vieillissement avec la chirurgie esthétique et rêvons même de pouvoir télécharger notre esprit conscient sur des disques durs informatiques sophistiqués. Quand Walt est informé de son cancer, il est en quelque sorte conscient de sa propre existence incarnée en tant qu’être fini qui, comme nous tous, est vulnérable à la souffrance et à la mort. Si la maladie fait quelque chose pour nous aujourd'hui, c'est peut-être pour nous rappeler la nature matérielle de notre corps; que nous sommes, quand la poussée vient à pousser, la même matière organique en décomposition que tout le reste. C'est peut-être la raison pour laquelle nous entendons Walt dire: «Il doit y avoir plus pour l'être humain que cela.» Il a du mal à accepter qu'il n'y ait rien de plus pour un être humain que notre constitution en chair et en os.

Pensée calculatrice

Mais cette anxiété, ce déni et cette répression du déni de la mort sont également apparents dans la pensée calculatrice de Walt avant qu'il n'apprenne son cancer. Pour Heidegger, la pensée calculatrice était une façon de voir le monde qui, d'une manière étrange, avait pris le pas sur la pensée elle-même. C’est une façon de penser si déterminée à atteindre des objectifs et à obtenir des résultats qu’elle ne peut jamais vraiment s’arrêter de penser à tout ce qui est, de ralentir et de réfléchir au quotidien. Nous pouvons alors le voir comme une forme de réflexion sur le monde qui conduit à légèreté. Heidegger estime que ce sont les sciences de l'ère technologique moderne qui ont le plus utilisé ce type de pensée car elle sert des objectifs spécifiques. S'il le considère comme bénéfique pour les besoins humains dans le monde technologique, il déplore le fait qu'il soit étroit et limité lorsqu'il s'agit de penser et étant dans le monde.

N'oubliez pas que Walt est un scientifique dans l'âme. Nous pouvons voir par nous-mêmes que la pensée calculatrice de Walt, sa planification à l'avance, n'a pas atteint les objectifs qu'il s'était fixés quand il déclare: «Nous n'avons nulle part où aller mais en haut.» C'est peut-être la raison pour laquelle on nous présente un homme de «Breaking Bad» qui semble désespérément malheureux avant même qu'il ne parle de son cancer. Il est montré comme un professeur de chimie inefficace et est humilié quand un de ses élèves le voit au clair de lune au lavage de voiture pour un revenu supplémentaire. Les penseurs calculateurs ne peuvent prendre en compte que les circonstances actuelles, à partir desquelles ils planifient et partent pour atteindre des objectifs à l'avenir. La déception initiale de Walt vient de la croyance qu'il n'a pas réalisé tout ce qu'il avait entrepris de sa vie. Ses attentes sont déçues lorsque les choses ne se sont pas déroulées comme il l'avait prévu.

Heidegger pense qu'il existe un remède possible à cette façon de penser très moderne et rationnelle: la pensée méditative. Il est peut-être plus facile pour nous de voir la pensée méditative comme l'opposé polaire de la pensée calculatrice car pour Heidegger, cela signifie prendre connaissance, observer, faire une pause et se concentrer sur les moments qui composent sa vie, «éveiller une conscience de ce qui est qui se déroule réellement autour de nous et en nous. »La principale limitation de la pensée calculatoire semble être un manque de conscience et une agitation qui survient en raison d'une focalisation étroite sur la poursuite des objectifs et (ce que nous croyons) être des résultats bénéfiques. Si la pensée méditative a un objectif, c'est la pensée elle-même qui, selon Heidegger, exigeait de la patience, du soin et de la détermination. Plutôt que de se moquer de ce genre de pensée pour son manque de praticité et d'utilité, Heidegger l'a activement encouragé car il peut nous permettre de nous concentrer sur l'ici et maintenant.

Walt le méditant '>

C'est pourtant ce que Heidegger considère comme la force particulière de la pensée méditative et pourquoi il l'encourage ouvertement comme une façon de penser pour nous tous. Il nous aide à sortir des sentiers battus de la pensée moderne, rationnelle et calculée et à regarder au-delà de ce que nous considérons comme étant simplement utile pour nous. En pensant à sa propre mort, Walt s'est rendu compte qu'il est un être fini qui mourra un jour. Et c'est cette méditation qui rapproche Walt de ce que Heidegger appellerait un mode de vie plus authentique. En parlant du moment où il aurait dû mourir, nous pouvons également dire que Walt reconnaît sa propre temporalité - sa «projection» dans le temps en tant qu'être situé historiquement - où chaque moment présent est un moment de transition parce qu'il est toujours déjà en train de disparaître dans le passé.

Réflexions sur la fin

Le véritable nœud de l’être authentique vers la mort de Heidegger est que nous devons vivre chaque instant comme s’il s’agissait du dernier. Lorsque nous pensons de manière méditative à ces moments de notre vie, comme Walt le fait ici (même si cela est manifestement teinté de regret), nous commençons à reconnaître leur signification quotidienne parce que nous réalisons à quel point ils sont éphémères. La pensée calculatrice renforce un être-vers-la-mort inauthentique parce que nous ignorons la possibilité de la mort lorsque nous faisons des plans et fixons des objectifs pour nous-mêmes. Il repousse le quotidien et les humains deviennent, comme le dit Heidegger, déracinés de la réalité et, finalement, d'eux-mêmes.

Martin Heidegger a une pertinence particulière à la lumière d'un paysage télévisuel américain inondé de mort et peuplé de personnages qui, comme Walter White, doivent souvent composer avec leur propre mortalité. Si Don DeLillo a raison de dire qu'il y a une tendance pour tous les complots à se précipiter inévitablement vers la mort, alors peut-être qu'il n'y a pas de meilleur homme pour le travail.

Reproduit avec la permission de Open Court Publishing Company, une division de Carus Publishing Company, dba ePals Media, Chicago, IL, de «Breaking Bad and Philosophy» édité par David R. Koepsell et Robert Arp, 2012 par Carus Publishing Company.



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