Voici pourquoi «Moonlight» a le meilleur casting de tous les films cette année

Alex Hibbert et Jaden Piner dans 'Moonlight'

Photo de David Bornfriend, gracieuseté de A24


Lorsque IndieWire a demandé aux meilleurs directeurs de casting de nommer les meilleurs films de 2016, plus de la moitié voulait écrire sur «Moonlight».



Compte tenu de l'attention portée aux récompenses sur le casting, et pour Mahershala Ali et Naomie Harris en particulier, l'uniformité des opinions n'était pas entièrement inattendue. Cependant, les pairs du directeur de casting de «Moonlight» Yesi Ramirez ont également fourni un aperçu révélateur des obstacles importants liés au casting du film de Barry Jenkins.

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«Oubliez le prix Artios de l'ASC - Yesi devrait recevoir un Purple Heart», a remarqué le directeur de casting Mark Bennett («20th Century Women»).

C'est un défi de lancer des enfants, en particulier pour la matière émotionnellement brute trouvée dans le script que Jenkins a adapté de la pièce de Tarell Alvin McCraney. Il est difficile de compter sur des artistes locaux qui ne jouent pas. C'est un défi de trouver trois acteurs pour jouer chacun des deux rôles principaux du film à des âges différents. C'est un défi de rassembler ces pièces disparates, aux côtés des rôles vitaux exigeants de Harris et Ali, dans un film unifié qui exige que son public soit plongé dans une représentation réaliste du quartier Liberty Square de Miami.

Pour réussir, et pour que le film accumule maintenant des récompenses, cela témoigne d'un incroyable casting. Pour ce faire, travailler sous les restrictions d'un indé à petit budget est une mission impossible.

Avec le vote pour les nominations au SAG qui se termine cette semaine, IndieWire examine comment Ramirez, Jenkins et l'équipe «Moonlight» ont créé cet ensemble.

«Moonlight»: Andre Holland, Ashton Sanders, Mahershala Ali, Alex Hibbert, Tarell McCraney, Naomie Harris, Trevante Rhodes, réalisateur Barry Jenkins

Daniel Bergeron

Il y a un élément de narration personnelle qui est la clé de «Moonlight». Comme leur protagoniste Chiron, Jenkins et McCarney ont grandi à Miami avec des mères qui souffraient de toxicomanie. Ce qui est tout aussi important, c'est que le monde de Chiron était également familier à Ramirez, originaire de Miami. Avant de prendre une pause de l'école de droit pour s'occuper de son père malade, Ramirez a étudié pour être un défenseur public juvénile et a travaillé avec des enfants à risque en Floride.

'Après le décès de mon père et mon retour à Los Angeles, mon cerveau n’était tout simplement pas à la faculté de droit, alors j’ai pris un emploi au service juridique d’Universal et ma patronne était Joanna Colbert, qui était la directrice du casting', a déclaré Ramirez à IndieWire.

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Ramirez est devenu fasciné par le travail de Colbert et l'a suivie lorsque Colbert a quitté Universal pour lancer sa propre agence de casting. En travaillant avec Colbert, et plus tard d'autres directeurs de casting, Ramirez a eu la chance de lancer des longs métrages indépendants par elle-même en 2013.

'' Rencontrer Barry et lire 'Moonlight' était cette chose incroyable où mon ancienne vie avait fusionné avec ma carrière de directeur de casting ', a déclaré Ramirez. 'J'ai instantanément connu ces enfants dans le script.'

'Clair de lune'

Trouver de jeunes acteurs capables de les jouer et les aider à réussir une fois lancés serait une bataille.

'Lancer des enfants, en particulier des enfants aussi bons que ces enfants, est beaucoup plus difficile', a déclaré Bennett. «Le casting d'enfants est toujours exigeant en main-d'œuvre et nécessite beaucoup de jeu de jambes, en particulier lorsque vous casting des enfants d'origine minoritaire, qui sont souvent sous-représentés dans l'industrie. Croyez-moi, si vous appelez des enfants blancs mignons, les agents les enverront par camion. »

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Les démarches ont été particulièrement difficiles car le budget ne permettait pas à Ramirez de devenir assistant ou associé de casting. Jenkins et Ramirez pensaient que les plus jeunes versions de Chiron et Keven devraient être des habitants de Miami. Ramirez a dû rester à Los Angeles pour trouver des acteurs adultes et a donné des conseils à Jenkins et à la productrice Adele Romanski sur la publication d'avis de casting alors que les deux écoles fouillaient les écoles locales.

Lorsque Ramierez a obtenu les cassettes d'audition pour les habitants de Miami Alex Hibbert et Jaden Piner, elle a dit qu'il était clair qu'ils avaient raison pour les rôles. Cependant, c'est une chose de trouver des enfants qui affichent le bon instinct pour les personnages; c’est une autre chose de s’assurer que ces instincts se révèlent en production.

'Clair de lune'

A24

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'Lorsque nous démarrons un projet, nous savons à quoi ressemble notre réalisateur, et une grande partie de notre travail est la psychologie et être en mesure de distinguer quels acteurs sont les meilleurs avec quels réalisateurs', a déclaré Ramirez. 'Vous devez être en mesure de donner une tête à un réalisateur,' Hé, cet enfant a tendance à aller dans cette direction ', leur donnant presque une carte de leurs capacités d'acteur.'

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L'autre aspect psychologique consistait à déterminer comment les jeunes acteurs pouvaient trouver des moyens de pénétrer dans le matériel. Ramirez pense qu'il était vital de savoir à quoi ressemble la vie familiale des enfants. Elle a également dit qu’elle peut souvent en apprendre davantage quand ils n’agissent pas.

'Comment ils vous parlent après que les caméras s'éteignent, comment réagissent-ils lorsque la caméra s'allume', a-t-elle dit, 'c'est souvent plus révélateur qu'alors l'audition.'

«Moonlight» a été salué pour son portrait authentique de Liberty Square. Bien que Ramirez admette que le casting d'acteurs non professionnels pour remplir des rôles plus petits ait donné 'un sens profond de Miami', elle avait de sérieuses réserves.

'J'ai travaillé sur d'autres productions où les réalisateurs veulent' les vraies personnes 'et cela peut souvent mal tourner', a déclaré Ramirez. 'La plupart du temps, de' vraies personnes 'gèlent devant la caméra.'

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En fin de compte, c'était l'un de ces risques qu'un film à petit budget comme «Moonlight» devait prendre. Elle attribue aux producteurs et à Jenkins les mesures supplémentaires qu'ils ont prises pour faire de la sensibilisation communautaire.

'Et comme toutes les choses dans le monde à petit budget, il y a de la chance', a ajouté Ramirez.

Le plus grand défi du film était peut-être le casting de Chiron et Kevin pour la structure en trois chapitres du film, où les personnages vont de 10 ans, aux lycéens, à la fin des années 20. Jenkins n'a jamais voulu vieillir un acteur pour jouer deux ou plusieurs des rôles; il a toujours voulu que trois acteurs différents jouent les deux rôles principaux.

'Clair de lune'

La productrice Adele Romanski a réuni Ramirez et Jenkins pour le petit déjeuner un an avant que «Moonlight» n'ait même un financement en place. Les deux ont réussi. Ramirez a été attiré par l'accent mis par Jenkins sur la recherche des meilleurs acteurs pour les parties et sur le fait de ne pas se laisser accrocher par le fait que les trois Chirons et Kevins partagent une forte ressemblance physique.

Sur le podcast Filmmaker Toolkit d'IndieWire, Jenkins a déclaré que son objectif était de créer des connexions de cause à effet pour les personnages. En laissant le personnage de Chiron à un moment décisif de détresse émotionnelle accrue, cela a permis au public de comprendre qu'en conséquence directe, il est devenu une personne différente des années dans le futur.

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'[Quand nous coupons], voici le résultat de ce moment déterminant', a déclaré Jenkins. 'Je dois rendre hommage à Yesi Ramirez pour avoir compris que c'était ce que nous faisions, que c'était OK pour ces gars d'être 80% différents, mais 20% [physiquement] pareils.'

La clé, selon Ramirez, était de trouver l'essence des deux personnages et de trouver des acteurs qui pourraient incarner cela.

'Pour Chiron, le fil conducteur était la vulnérabilité à leurs yeux qui a vraiment fait ressortir ces acteurs', a-t-elle déclaré.

Regarder le passé physique a permis à Ramirez et Jenkins de voir l'extérieur musclé et fortifié de Trevante Rhodes et de découvrir que se trouvait en dessous le Chiron vulnérable du premier chapitre du film.

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Trevante Rhodes dans «Moonlight»

Avec l'aimable autorisation de Colour Collective et A24

'Trevante est venu lire pour Kevin, mais Barry et moi avons pu le voir instantanément au moment où il est entré dans la pièce', a déclaré Ramirez. 'C'était dans ses yeux.'

Plus tard, ils se sont retrouvés ouverts à Andre Holland - qu'ils considéraient initialement pour Juan, le rôle joué par Mahershala Ali - devenant Kevin. Regarder la bande que Holland a faite pendant que Kevin apportait des larmes à Jenkins et Ramirez.

Ramirez dit que son plus grand rôle était d'être la pom-pom girl du script. 'Moonlight' pourrait permettre à des acteurs afro-américains de montrer leurs talents comme d'autres films et émissions de télévision ne l'ont pas fait. La clé était d'amener les gens à lire le script, car il n'y avait pas de grosse paie impliquée.

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'Quiconque a travaillé sur des films à petit budget connaît la difficulté d'assembler un casting digne de mention lorsque le vivier de talents traditionnels est constamment sélectionné par des films ou des émissions de télévision offrant un meilleur argent ou une exposition plus garantie', a déclaré Bennett, tout en applaudissant. Le travail de Ramirez.

Ce fut une lutte, mais finalement les agents ont commencé à voir le potentiel de «Moonlight», tandis que Ramirez et les producteurs ont utilisé leurs relations pour faire venir des acteurs pour des auditions.

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Jharrel Jerome et Ashton Sanders dans «Moonlight»

Photo de David Bornfriend, gracieuseté de A24

La version intermédiaire de Chiron et Kevin s'est avérée presque impossible à lancer. De nombreux acteurs sont restés à l'écart des rôles qui consistaient à montrer les hommes dans un moment d'intimité physique. (Cela s'est révélé particulièrement vrai lorsque Ramirez a essayé de puiser dans la communauté musicale, à la recherche de la prochaine star du crossover potentielle.) Le travail de jambes a été intense alors qu'elle a parcouru les cassettes d'audition et les tirs à la tête de partout au pays, avant de venir voir Aston Sanders et Jharrel Jerome comme les pièces manquantes.

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Ramirez admet que même s'ils incarnent l'essence de Kevin et Chiron, il était angoissant de comprendre où se situait la ligne en ce qui concerne la ressemblance physique.

'Nous devions encore être quelque peu conscients de l'apparence', a déclaré Ramirez. 'Nous ne pouvions pas franchir cette ligne où cela a tiré le public hors du moment.'

Trevante Rhodes et Andre Holland dans 'Moonlight'

Photo de David Bornfriend, gracieuseté de A24

Alors que l'ensemble «Moonlight» pose pour des photos lors de festivals et de remises de prix, cela suggère que tout le monde était une famille heureuse sur le plateau. En réalité, alors qu'ils deviennent sympathiques pour la promotion du film, les réalités du cinéma à petit budget ne signifiaient pas de répétition. Ali, qui travaillait sur 'Luke Cage' de Marvel, s'est rendu le week-end pour tourner ses scènes avec le jeune Hibbert. Naomie Harris n'avait que trois jours pour tourner les trois scènes de son personnage, s'étalant sur près de 20 ans en tant que mère toxicomane de Chiron.

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Ramirez a déclaré qu'il était essentiel de se connecter avec les acteurs bien avant leurs jours de tournage et de s'assurer qu'ils pouvaient trouver des moyens de rechercher les rôles par eux-mêmes. En fin de compte, cependant, le réalisateur doit être la force unificatrice, c'est pourquoi, en tant que directeur de casting, il doit être adapté au réalisateur autant qu'au film.

L'équipe «Moonlight» de Telluride.

'Cela montre à Barry qu'il a pu les guider dans sa direction', a déclaré Ramirez. «Je ne peux que les préparer et correspondre jusqu'à un certain point. Je ne sais vraiment pas qu'il y a autant de réalisateurs capables de faire ce qu'il a fait pour rendre cet ensemble entier. '

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