Héroïnes du cinéma: Rizzo de «Grease»

Pour un film tellement obsédé par le cool, “; Grease ”; est étonnamment naff. C'était peut-être inévitable. Un film tourné dans les années 1950 et tourné dans les années 1970 s'est toujours déroulé de manière précaire au milieu des flux et reflux de la mode. La réputation de plus en plus bizarre de John Travolta ne peut guère aider ses références cool. Et peut-être que les chances étaient toujours contre un film dont le numéro de conclusion contient les paroles “; shoobop sha wadda wadda yippity boom de boom ” ;.



Mais il y a un aspect de “; Grease ”; c'est incontestablement, durablement cool, et c'est Betty Rizzo, tel que joué par Stockard Channing. Je ne suis pas du genre à faire l'éloge de la fraîcheur pour le plaisir - ce n'est pas comme si cool avait besoin d'un boost d'image. Mais dans le contexte de cette chronique, il n'y a pas de meilleur mot pour décrire la présence de Rizzo, comme la grâce salvatrice d'une attitude par ailleurs non particulièrement édifiante envers la sexualité féminine.

Ils disent que vous pouvez en dire beaucoup sur une fille, qu'elle veuille jouer Sandy ou Rizzo dans une production de “; Grease ” ;. (Ils ne disent pas ce que vous pouvez dire sur un garçon, mais pour mémoire, il n'y a pas de concours). Sandy d'Olivia Newton-John n'est jamais plus directement en désaccord avec Rizzo que lorsqu'elle raconte sa romance estivale délicieuse mais chaste avec Danny de John Travolta. Quand elle admet qu'ils n'ont pas eu de relations sexuelles, Rizzo n'est pas impressionnée. “; le véritable amour et il ne vous a pas imposé la main? Sonne comme un fluage pour moi ” ;.



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Avec cette doublure typiquement piquante, Rizzo affirme non seulement ses propres goûts, mais appelle tout le film sur sa présentation parfois désarmante de Sandy. Ce n'est pas le lieu de débattre de la difficulté de trouver la fin célèbre du film, dans laquelle Sandy remporte finalement l'acceptation de Danny en jetant ses jupes modestes et en annonçant sa disponibilité charnelle via des leggings en lycra et une permanente électrique (ai-je mentionné que c'était filmé dans les années 70?). Je ne suis pas ici pour dénigrer un personnage pour son innocence sexuelle, mais ce que je trouve troublant, c'est l'alignement du film de la naïveté de Sandy avec une qualité passive qui est presque célébrée. Ce qui ne fait que rendre plus agréable le fait que la nuit, Sandy se promène dans le jardin, trempant ses doigts dans la pataugeoire et chantant “; Hopelessly dévoué à vous ” ;, Rizzo a déjà miroité le tuyau d'écoulement, disant à ses amis “; vous goodie-goodies sont trop pour moi. Je vais recevoir mes coups de pied alors que je suis encore assez jeune pour devenir 'em' et 'rdquo'. Le contraste entre le désir féminin actif et passif ne pouvait pas être plus clair.

Hollywood a une histoire malheureuse de personnages féminins libérés et sans excuses qui rencontrent par conséquent des extrémités collantes (ma pire délinquante personnelle étant Jenny de Forrest Gump, dont le chemin du manifestant du gouvernement au cadavre du sida laisse toujours un goût amer). Rizzo obtient ses coups de pied ce soir-là - pour tomber rapidement enceinte et souffrir d'ostracisation sociale en conséquence. Une féministe diligente pourrait commencer à faire valoir qu'elle est faite pour souffrir de son appétit sexuel, si ce n'était pas le cas dans la scène où nous voyons très clairement la cause de sa grossesse - elle a des relations sexuelles sans préservatif.

Je peux penser à plus de quelques films hollywoodiens contemporains qui rougiraient à l'idée de montrer leurs jeunes amants tâtonnant avec un préservatif cassé, mais en 1978 “; Grease ”; mettre tout cela à l'écran. Dans l'Amérique des années 1950, une grossesse non désirée chez les adolescentes pourrait être vraiment traumatisante, mais heureusement, le film est conscient qu'il ne s'agit pas de `` Vera Drake '', et prend la sage décision de se concentrer sur l'effet social pour Rizzo parmi ses pairs. Inutile de dire qu'elle répond de façon caractéristique - plutôt que de se détourner de la danse scolaire au plus fort de la fureur, elle se présente vêtue d'un rouge scintillant, se présentant comme une femme écarlate avant tout le monde. Lorsque les danseurs sont avertis que les mouvements insipides ou vulgaires seront disqualifiés, elle ironise “; Cela nous laisse de côté! ” ;.

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Stockard Channing avait 33 ans lorsqu'elle a été choisie comme adolescente Rizzo, ce qui en fait le seul acteur principal qui était en fait un adolescent dans les années 1950. Le casting fonctionne, ne faisant qu'ajouter au sens de Rizzo en tant que personnage surnaturellement mature et sûr de lui. C'est jusqu'à ce que nous atteignions le point culminant musical exceptionnel du film - la performance de Rizzo de “; Il y a des choses pires que je pourrais faire ” ;.

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La mise en scène de la chanson se limite à une courte promenade le long d'une passerelle du lycée alors que Rizzo s'accroche à certains livres, mais cela ne fait qu'accentuer son ton de défiance passionnée et frémissante. Le titre commence comme une allumeuse, car Rizzo insiste sur le fait qu'elle pourrait faire bien pire que “; aller avec un garçon ou deux ”; - mais elle se révèle avoir quelque chose d'inattendu en tête. “; je peux sentir et je peux pleurer, admet-elle, un fait que je parie que vous n'avez jamais su ” ;, avant d'arriver à sa conclusion ultime - “; pleurer devant vous - c'est la pire chose que je puisse faire ”; . D'un seul coup, nous voyons que la fille cool impertinente et à la langue acérée a simplement peur d'être vulnérable. C'est une révélation qui ne nous est offerte que par les capacités du film musical - Rizzo indique clairement que ce sont des sentiments qu'elle a l'intention de cacher - mais Stockard Channing tire le meilleur parti de notre brève fenêtre sur les pensées les plus intimes de son personnage avec une livraison aveugle.

Il y a une image finale qui définit Rizzo comme une classe en dehors de ses pairs. Peu de temps avant que Danny et Sandy ne passent du pubis à membrum virilis dans la Shake Shack, la directrice de l'école prononce son discours de départ inspirant, disant aux élèves que parmi vous, il pourrait y avoir une future Eleanor Roosevelt ” ;. La caméra panoramique sur un Rizzo à l'allure inspirée. Rappelons que dans les années 1950, Mme Roosevelt était veuve depuis longtemps et avait transcendé son rôle d'épouse présidentielle pour devenir une puissante avocate de l'ONU et un héros féministe à part entière. À une telle comparaison auguste, la caméra n'allait jamais tourner qu'à un seul personnage.

Il s'avère que Rizzo est à l'abri de toute décision douloureuse ou destin malheureux lorsque sa grossesse est révélée comme une fausse alarme. Comme tous les autres personnages, elle obtient sa fin heureuse et le film revient rapidement à ses roues en technicolor, à ses perms douteux et à ses dip-dongs yippity. Je ne suis pas ici pour réclamer les références féministes de “; Grease ” ;, et certainement pas pour suggérer que sa présentation de Rizzo est une sorte de réprimande subversive à son histoire d'amour centrale. Je suis simplement reconnaissant qu'un tel personnage soit capable de garder la tête haute - et encore moins de voler la vedette - dans un conte autrement sain et conservateur.

Matthew Hammett Knott est un cinéaste et écrivain basé à Londres et contributeur au blog Lost Boys d'Indiewire. Suivez-le sur Twitter.



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