Revue «Holy Hell»: Will Allen a-t-il passé 20 ans dans un culte et tout ce qu'il a obtenu était ce documentaire

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Will Allen a passé 22 ans à faire son premier long métrage, mais il n'avait aucune idée qu'il y travaillait jusqu'à ce qu'il soit presque dans la boîte. Étudiant en cinéma raté qui a été endoctriné dans un culte bizarre et a servi de caméraman de facto pendant les deux décennies qui ont suivi, Allen est sorti de l'emprise de son gourou sociopathe avec suffisamment d'images numériques délavées de la pensée de groupe pseudo-spirituelle pour découper un remake documentaire plan par coup de 'The Master. ”; Ce qu'il en a finalement fait est beaucoup moins intéressant.



À certains égards, «Holy Hell ”; ne ressemble à aucun autre film jamais réalisé. Son accès, sa portée et la pure excentricité de son sujet principal semblent le placer sur le territoire raréfié d'initiés inimitables comme «Grey Gardens» ou «Titicut Follies». ”; Et pourtant, les moyens extrêmement conventionnels par lesquels Allen et ses collaborateurs ont distillé ces images dans un récit cohérent de 100 minutes soulignent l'étrange contradiction au cœur de ce film apparemment singulier: chaque culte est différent, mais chaque culte est le même. L'histoire d'Allen est si sauvage que vous ne pouvez pas croire qu'elle s'est réellement produite. Alors pourquoi est-ce si familier?

Will Allen vers 1985 était à peu près la cible idéale pour un culte. Enfant fleur né une génération trop tard, Allen est devenu majeur lors de la montée des yuppies et a été contraint de se retirer aux confins de la société afin de trouver des personnes partageant les mêmes idées. Sorti de son environnement familial par une mère homophobe et laissé à la dérive après avoir obtenu son diplôme d'école de cinéma sans promesse de carrière de showbiz, il est le genre de gars qui croit qu'il doit simplement y avoir un but plus élevé pour sa vie. Racontant la séquence vidéo de la maison qui ouvre le film, Allen entonne à blanc des choses comme «J'ai toujours voulu savoir pourquoi je suis ici ”; et 'Je suis allé dans le cercueil ouvert de mon arrière-grand-mère quand j'avais quatre ans, et je suis devenu fasciné par le concept de vie et de mort.'



Le Buddhafield en était plein. Allen ne dit jamais comment il a été invité pour la première fois à vivre dans une commune new age quelque part à la périphérie de la Californie, mais il est immédiatement clair pourquoi l'endroit lui plaisait. Fondée sur les principes de base d'une vie propre, d'un travail rémunéré et d'heures de service bénévole bénévole pour les autres dévots (et les tétraplégiques locaux), cette idylle non menaçante a été conçue pour séduire les rêveurs et les dépossédés. Comme l’une des têtes parlantes du film se souvient avoir pensé à l’époque: «Si c’était un culte, au moins c’était un très bien culte. ”;



Mais toute cette énergie positive doit tourner autour de quelque chose, ou de quelqu'un, et ce culte particulier de la personnalité est centré sur un gourou spirituel vaguement étranger qui témoigne de toute la sincérité d'un vendeur de monorail. Nommé Michel, mais plus fréquemment appelé «l'enseignant, ”; ce type ne ressemble pas autant au gardien de l'illumination qu'à l'enfant stéroïdien de Bronson Pinchot et Joan Rivers. Sans poils, ondulé et souvent vu ne portant rien d'autre qu'un speedo en spandex et une paire de lunettes de soleil Ray-Ban, Michel dégage une énergie positive alors qu'il mène son troupeau béat à travers des méditations guidées ou des rituels hindous bâtards. «Où que vous soyez, c'est là que se trouve le bonheur, ”; leur dit-il, le sous-texte à peine déguisé étant que ses partisans ne trouveront le bonheur nulle part ailleurs. Il ne faut pas longtemps pour que les rangs des membres de Buddhafield commencent à gonfler aussi sensiblement que le renflement du maillot de bain de Michel.

Alerte de spoiler: Il s'avère que cette mystérieuse figure - un acteur raté dont la renommée était en plus dans le baptême satanique à la fin de 'Rosemary’s Baby' - n'est peut-être pas réellement l'émissaire de Dieu sur Terre.


Les choses tournent rapidement au sud Michel commence à affirmer sa puissance. Ses partisans tiennent compte de ses moindres appels: ils le massent, ils portent une chaise de jardin pour lui partout où il va, et ils acceptent même de jouer ses ballets de plus en plus ornés (qui ont l'air assez impressionnants, pour être honnête). Dans un geste crucial, Michel prive son troupeau de ses anciennes identités, insistant pour qu'ils adoptent chacun de nouveaux noms (Allen devient «Francesco»). Alors que la farce tragique continue, l'idéologie du gourou commence à se contredire: ses enseignements insistent sur le fait que le corps n'est rien d'autre qu'un récipient jetable, tandis que ses amorces et ses lissages constants - et son dégoût chauve pour les grosses personnes - révèlent la vanité d'un mégalomane (plongée -bombant dans l'auto-parodie, l'homme garde même quelques paons violents dans son zoo personnel).

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Une grande partie de «Holy Hell ”; est passé à regarder la bizarrerie, comme si Allen reconnaissait en temps réel à quel point sa vie était folle. D’un autre côté, le mal du fonctionnement de Michel - qui s'infiltre naturellement sous la surface depuis le début - ne bouillonne pas jusqu'à la fin, moment auquel il lui est donné un temps d'écran précieux. C'est un déséquilibre compréhensible (Allen a toujours cessé de filmer chaque fois que Michel commençait à perdre son sang-froid, et donc il n'y a pratiquement aucune séquence pour illustrer comment Buddhafield a implosé), mais celui qui vide le film de ses détails les plus accablants.

Privé de réponses significatives, Allen revient continuellement à la même question ouverte: comment est-ce arrivé?>

Qualité: C

Vendredi, 'Holy Hell' ouvre dans les salles.

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