Comment le dernier tango à Paris de Bernardo Bertolucci est devenu un blockbuster

Bernardo Bertolucci laisse un héritage cinématographique de grands films, dont 'The Conformist' et 'The Last Emperor', qui a remporté neuf Oscars, dont celui du meilleur film et du meilleur réalisateur. Cependant, son plus gros succès serait inconcevable aujourd'hui. 'Last Tango in Paris', le drame coté X avec Marlon Brando et Maria Schneider, a fait plus dans sa sortie nationale de 1973 que l'entrée de James Bond de l'année, 'Live and Let Die'. C'était le film numéro 7 de l'année, avec un un montant brut ajusté de 186 millions de dollars - juste un peu en dessous de ce que 'A Star Is Born' de Bradley Cooper a jusqu'à présent amassé.



Le milieu des années 70 a été un moment fort pour les films étrangers sophistiqués influencés par la critique. Des réalisateurs chevronnés comme Bergman et Fellini sont restés des acteurs importants, tandis que François Truffaut, Alain Resnais et Claude Chabrol ont régulièrement trouvé le succès. Cependant, 'Last Tango' était une sensation; encore aujourd'hui, parmi les films étrangers, il n'est devancé que par 'La Dolce Vita' (245 millions de dollars) et 'Crouching Tiger, Hidden Dragon' (207 millions de dollars).

Bernardo Bertolucci



Photos de la berceuse / REX / Shutterstock



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Plusieurs raisons inhabituelles et distinctes ont contribué à son succès. Parmi eux:

Controverse

Depuis sa première mondiale au Festival du film de New York en 1972 (que Pauline Kael, dans sa critique dithyrambique, a comparé au tumulte du premier film de Stravinsky à Paris 'Le Sacre du printemps'), l'anticipation était stratosphérique. Le contenu sexuel du film est arrivé à un moment où la nudité totale et les représentations réalistes des rapports sexuels étaient récemment autorisées. 'I Am Curious - Yellow', un film d'art et d'essai suédois par ailleurs mineur, a rapporté 140 millions de dollars en 1969 (et a innové en annulant de nombreuses lois sur la censure). Bien que leurs chiffres soient difficiles à calculer et à confirmer, le consensus est que les films porno 'Deep Throat' et 'Beyond the Green Door' ont finalement rapporté plus de 200 millions de dollars au niveau national. Le «Midnight Cowboy» initialement classé X (les normes initiales couvraient les films qui plus tard auraient été classés R) a rapporté près de 300 millions de dollars.

Marlon Brando

Bertolucci a moulé Brando avant que 'The Godfather' ne fasse ses débuts en mars 1972. Lorsque le film a commencé à dominer les écrans américains, Brando a soudainement été l'une des plus grandes stars. La sortie en salles de 'Last Tango in Paris' a commencé lentement en janvier 1973. La diffusion des Oscars a eu lieu fin mars, et toutes les dates importantes étaient toujours en cours de diffusion ou ouvertes après la cérémonie, qui a vu l'acteur remporter (et refuser) le prix . Les critiques ont déclaré que cette performance était encore plus élevée que Don Corleone, ce qui n'a fait que renforcer la sensibilisation.

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Bernardo Bertolucci

'The Conformist', festival de Bertolucci en 1970, avec Paramount Pictures en salles aux États-Unis en 1971. Il est devenu l'un des plus grands succès de la maison d'art de l'année, et son scénario a reçu une nomination aux Oscars. Cette réception avec Brando a donné à «Last Tango» une valeur de prestige qui a dépassé la nervosité du spectateur à l'idée de voir un film classé X.

Artistes unis

United Artists était alors une source majeure pour les meilleures sorties sous-titrées, traitant des films de Fellini ('Satyricon'), Bergman ('Shame', 'La Passion d'Anna') et Truffaut ('The Wild Child'). Et le distributeur a magistralement géré «Midnight Cowboy» classé X avec un énorme succès populaire et ses victoires aux Oscars. Contrairement aux petites entreprises spécialisées, UA avait accès aux meilleurs théâtres et à la stabilité financière pour dépenser de l'argent pour atteindre un succès maximal.

Événementiel

Le brut de «Tango» a été stimulé par un prix de billet initial dans les grandes villes de 5 $. Ça ne ressemble pas beaucoup? C'est l'équivalent de 28,48 $ en dollars de 2018. La sortie retardée du film a accru l’intérêt (ses premières dates européennes étaient en décembre 1972). Et bien que New York ait ouvert fin janvier et Los Angeles peu de temps après, la plupart des villes ont mis du temps à arriver.

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Les théâtres choisis étaient les meilleurs de leur ville, avec des capacités plus importantes que la plupart des maisons d'art. À Chicago, par exemple, ils ont joué le McClurg Court, un théâtre qui a ouvert ses portes en 1971 et pendant la majeure partie de son existence a montré deux comédies musicales UA - 'Fiddler on the Roof' et 'Man of La Mancha' - comme engagements exclusifs. Mais ce n'était pas seulement les lieux. United Artists a rendu la lecture du film plus difficile en définissant ces engagements comme des performances réservées avant l'achat. L'audace de demander aux clients d'acheter des billets à l'avance (ce qui nécessitait un arrêt par le théâtre ou par la poste) a fait du film un événement spécial.

Les premières dates à New York et à Los Angeles attirant des foules initiales énormes, des mots de liquidation et la difficulté de susciter un intérêt déjà fort. Cela a conduit plus de gens à payer le coût haut de gamme et à s'engager tôt dans le film. Ce marketing a transformé le film en un incontournable; les gens habitués à être au top des films ne pouvaient pas imaginer ne pas pouvoir exprimer une opinion. Même ceux déçus ont nourri l'intérêt.

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Commentaires

Les avis ont aidé, même s'ils n'étaient pas le principal moteur; à peine tous étaient favorables. Après Kael, il y a eu un contrecoup, certaines critiques la critiquant autant que le film. Mais le New York Times était favorable, Roger Ebert (alors connu principalement à Chicago) était un partisan majeur, et UA avait certainement beaucoup de citations avec lesquelles travailler.

Le film a fini par perdre la National Society of Critics face à un autre film sous-titré ('Day for Night' plus conventionnel de Truffaut a gagné, Brando ayant remporté le prix du meilleur acteur). Le film a ensuite reçu des nominations aux Oscars pour acteur et réalisateur, mais pas pour Picture. À ce moment-là, le film avait suivi son cours très réussi et est entré dans l'histoire.



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