Comment Athina Rachel Tsangari, directrice de «Chevalier», a inspiré des légendes indépendantes comme Richard Linklater et Jay Duplass

“Chevalier”

Les étiquettes sont une chose dangereuse, surtout si vous êtes Athina Rachel Tsangari. Le cinéaste grec est souvent regroupé dans le genre émergent connu sous le nom de «Greek Weird Wave» - aux côtés de son ami proche et collègue cinéaste Yorgos Lanthimos - mais les goûts de Tsangari sont décidément américains. Et pour cause: depuis plus de 20 ans, elle a eu une influence majeure dans les coulisses de la scène cinématographique indépendante américaine, même si elle a pris de l'importance à la maison en Grèce.

Le dernier long métrage de Tsangari, «Chevalier» (Strand) ouvre le 27 mai et présente la meilleure opportunité pour le public de découvrir son travail. Un film mec pas comme les autres, il présente un ensemble de schlubs grecs qui se lancent dans un voyage de pêche qui passe rapidement de l'expérience de liaison à la racaille compétitive. Désireux de se relever pour capturer le chevalier éponyme (un précieux anneau de petit doigt), les hommes se sont mis à jouer à un jeu sauvage que seuls les plus machos peuvent gagner. C'est drôle, surprenant et, oui, bizarre. L'énergie unique de Tsangari imprègne chaque image.



C'est aussi une introduction astucieuse à un talent qui a travaillé dans presque tous les aspects du cinéma, avec une carrière déclenchée par un voyage fatidique au berceau du film indépendant américain: Austin, Texas, vers 1990.

Tsangari est surtout connue pour son hit du festival de 2010, «Attenberg», mais sa première grande rupture s'est produite des années plus tôt - en 1991, quand elle a rencontré Richard Linklater et s'est retrouvée avec un petit rôle dans son futur «classique» Slacker. '

«Attenberg»

«Elle était une étudiante juste à côté du bateau en provenance de Grèce sur le chemin de New York. Elle a en quelque sorte erré un peu dans notre production 'Slacker' ', a déclaré Linklater.


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Le cinéaste a été immédiatement impressionné par son nouvel ami grec. «Elle avait des opinions si fortes - elle avait tout vu. Elle était tellement drôle et catégorique », a-t-il dit. «Elle avait une énergie merveilleuse et un véritable amour cinématographique. Tant d'attitude et de créativité. »

Le rôle de Tsangari dans 'Slacker' était un clin d'œil et vous vous manquez (elle est présentée comme 'Cousin de Grèce'), mais sa sensibilité était parfaite: elle est arrivée aux États-Unis avec l'intention d'étudier le théâtre à NYU, et à la place s'est retrouvé à Austin au moment où il est devenu une plaque tournante pour le cinéma indépendant. Tsangari est rapidement devenu un incontournable de la communauté cinématographique d'Austin, en fondant le Cinematexas International Short Film Festival, qui s'est déroulé de 1995 à 2006.

Elle a également étudié la mise en scène à l'Université du Texas et, en tant qu'assistante pédagogique, ses étudiants comprenaient l'étudiant diplômé Jay Duplass. 'Après mes cours, je pense qu'il a abandonné l'école », a déclaré Tsangari à Indiewire. 'Je ne sais pas si l'un est connecté à l'autre!'

Duplass a insisté sur le fait que Tsangari ne l’a pas inspiré à faire autre chose que de suivre son ambition cinématographique. 'Elle était inspirée et inspirante', a déclaré Duplass. «Elle aimait le cinéma et a approfondi avec chacun de nous ce que nous essayions d'accomplir. Je dis toujours que les écoles de cinéma ne peuvent pas vous apprendre la chose la plus importante, et c'est qui vous êtes et ce que vous avez à offrir, mais je sentais que Rachel cherchait ces choses chez nous. »Une leçon lui a marqué: «La meilleure chose que j'ai apprise d'elle, c'est d'être moi-même.»

Linklater a déclaré: «Elle était l'enseignante préférée de tout le monde», mais il savait qu'elle était destinée à quelque chose de plus. 'Elle avait cette autre vocation', a-t-il ajouté. 'Je la poussais toujours à faire ses films et je suis contente qu'elle
enfin dans cette rainure. '

La lenteur de faire ses débuts

À UT, Tsangari a reconstitué son film de thèse, «The Slow Business of Going». Le long métrage épisodique suit Petra Going (Lizzie Curry Martinez) alors qu'elle parcourt le monde au service d'un travail de science-fiction vaguement avec Experience Data Agency, qui recueille ses souvenirs de ses voyages et est télégraphié au public à travers des paramètres tels que des chambres d'hôtel et une péniche.

La production était vraiment une activité lente. Avec le genre de production bricolage et scrappy qui est la marque de fabrique des microbes américains, le film de Tsangari a pris quatre ans à faire.

«La lenteur des affaires»

'Nous n'avons tourné que lorsque j'ai obtenu une subvention ou une sorte de parrainage d'une chambre d'hôtel ou d'une compagnie aérienne', a-t-elle déclaré. 'Deux jours, nous nous rendions dans la chambre d'hôtel et répétions, puis nous filmions, puis nous vérifions et ce tournage se faisait.'

Après son passage à l'UT et son travail sur «The Slow Business of Going», qui a été officiellement achevé en 2000, elle a consacré son temps à travailler sur des projets aussi divers que Cinematexas (qui a fermé ses portes en 2006), fondant sa production et son poste -le studio de production Haos (dont le siège est à Athènes) et même la conception des vidéos et projections à grande échelle qui sont apparues lors des cérémonies d'ouverture et de clôture des Jeux Olympiques d'Athènes 2004. C'était une perspective intimidante pour le cinéaste encore vert.

«Je faisais partie de l'un des plus grands spectacles au monde regardé par des milliards de personnes. Donc, fondamentalement, deux ans après «The Slow Business of Going», j'ai commencé à travailler là-dessus », a-t-elle déclaré. 'C'était vertigineux.'

Tsangari s'est rapidement tourné vers la production, travaillant sur des longs métrages comme le film de 2005 de Lanthimos «Kinetta» et son épisode de 2007 «Dogtooth», ainsi que le long métrage de Nida Sinnokrot en 2006 «Palestine Blues».

Interrogée sur la rupture entre ses longs métrages réalisés, elle a déclaré à Trespass Magazine en 2011 que «je ne vois pas vraiment la différence» entre faire un film en tant que producteur ou réalisateur. Comme toujours, la dernière chose au monde dont elle se souciait était les étiquettes.

«Je pense qu'en tant que producteur, vous donnez vie à des trucs. Vous le faites vivre. J'ai surtout travaillé sur les films que j'ai produits », a-t-elle ajouté.

Après près d'une décennie sans mise en scène, la décision de Tsangari de revenir est venue très rapidement. «Je l'ai écrit après une très longue interruption, après n'avoir pas réalisé et travaillé en tant que producteur», a-t-elle déclaré. «Un jour, je viens de dire:« J'ai une histoire en moi et je veux la raconter »et je l'ai écrite en deux semaines. Je viens juste de sortir. Sans effort.'

“Chevalier”

Cela est devenu 'Attenberg', son hit du festival de 2010 qui suit la jeune ouvrière d'usine Marina (amie de Tsangari et star fréquente, Ariane Labed) alors qu'elle se lance dans un réveil sexuel très étrange et très drôle tandis que son père malade tombe plus profondément dans une maladie en phase terminale.

Le film a fait ses débuts à Venise, où il a été nominé pour le Lion d'or et Labed a remporté le prix de la meilleure actrice. Après un festival copieux organisé et acquis par Match Factory, la Grèce a présenté le film comme son choix pour le meilleur Oscar en langue étrangère.

Après le succès d '«Attenberg», Tsangari a agi en tant que conseiller créatif pour le laboratoire de réalisation du programme de longs métrages de Sundance en 2012 (qui comprenait des étoiles montantes telles que Jonas Carpignano, Marielle Heller et Jody Lee Lipes). Elle a réalisé un court-métrage, entièrement féminin «The Capsule», qui a été projeté dans des festivals comme Locarno et Sundance.

À ce moment-là, elle était prête à reprendre le travail lent du long métrage avec «Chevalier», qui a commencé le tournage en mars 2014.

L'idée d'une comédie entièrement masculine sur un bateau est née de son expérience avec 'The Capsule'. 'Ce fut une expérience incroyable de travailler avec un casting entièrement féminin', a-t-elle déclaré. «J'ai réalisé qu'il était vraiment très intéressant de voir les relations et la dynamique et le genre et les multiples de la même chose ... Puis je me suis dit: 'Voyons comment ça sera si je travaille avec une meute d'hommes et à quel point ce sera différent ou identique. . '

Mais le cinéaste ne voit pas l'histoire exclusivement en termes de genre. 'Je n'ai pas fait' Chevalier 'pour faire un film sur les hommes, c'est un film avec les hommes », a-t-elle dit. «Il s'agit autant des hommes que des humains. Je pense que si c'était un casting féminin, «Chevalier» aurait été assez similaire. »

Tsangari se rend également compte que les films qu'elle réalise ne sont pas nécessairement destinés aux masses, une sensibilité qui est toujours évidente dans «Chevalier».

«Je ne fais pas de films pour tout le monde», a-t-elle déclaré. 'Avec chaque film, j'essaie de faire quelque chose de différent pour me lancer un nouveau type de langage à travers mon propre filtre et mon propre objectif.'

Aucune catégorisation facile

Bien que Tsangari ait une place à la fois dans l'élite indé américaine et dans la scène cinématographique émergente de la Grèce, elle n'est pas intéressée par l'étiquetage de son travail ou de sa carrière.

Elle rechigne à être mise dans la «vague grecque bizarre», un terme médiatique qui inclut également Lanthimos. «Nous ne le reconnaissons même pas», a-t-elle déclaré. «Les gens qui ont commencé à parler de cela n’avaient pas vu‘ The Slow Business of Going ’, qui remonte à 2000. J'étais étudiant en cinéma grec, mais je travaillais en Amérique. J'avais été formé au cinéma en Amérique. C'était un film indépendant américain. Était-ce une «vague bizarre grecque»?>

“Chevalier”

Et Tsangari ne fait que commencer. En tant que cinéaste en résidence pour le 53e Festival du film de New York l'automne dernier, la directrice exécutive de la Film Society, Lesli Klainberg, espérait que le programme offrirait à Athina «un environnement riche dans lequel elle pourrait travailler sur son prochain projet en l'immergeant dans la culture cinématographique de New York. . 'Tsangari a dit que c'est exactement ce qui s'est passé alors qu'elle regardait des films allant du' Cimetière de la splendeur 'd'Apichatpong Weerasethakul au' No Home Movie 'de Chantal Akerman et au' Carol 'de Todd Haynes.

«C'était quelque chose qui s'apparentait au chargement de carbo avant un marathon», a-t-elle déclaré.

Ce marathon est & ldquo; White Knuckles », un projet qu'elle a décrit comme une caractéristique de & ldquo; Screwball, néo-noir, câpres, action». 'C'est un film sur les petits criminels et le criminel en chef est une femme, et elle devient aussi' contre elle-même ', comme un héros d'action', a-t-elle déclaré.

Avec 'Chevalier' qui sortira aux États-Unis cette semaine, Tsangari en est à sa troisième version de 'White Knuckles', qu'elle écrit avec son collaborateur de longue date Matt Johnson. Le couple espère faire le film en anglais - son premier depuis «The Slow Business of Going».

Tsangari est également de retour dans le milieu universitaire qu'elle aime, car elle est actuellement boursière David et Roberta Logie au Radcliffe-Harvard Film Study Center (elle était auparavant conférencière invitée à Harvard).

'Je pense que cela fait vraiment partie de ce travail de la vie, chose entrelacée qui fonctionne dans le cinéma de toutes les manières possibles', a déclaré Tsangari. «Enseigner, c'est faire du cinéma. Ce genre de revigoration que je ressens chaque fois que je décide de retourner dans l'enseignement, et ce que j'apprends de mes élèves, cet échange très crucial qui se produit, est tout simplement vital. »

Tsangari n'a pas encore fait le saut à Hollywood, même si elle dit que les palpeurs sont sortis depuis un certain temps. 'Je lis toujours les scripts que mon agent m'envoie', a déclaré Tsangari. «Je suis intéressé à faire quelque chose dont je ne suis pas l'auteur principal, donc si le bon scénario et le bon genre se présentent. Je suis vraiment intéressé à diriger une action [film] intelligente. '

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