Comment créer un théâtre Arthouse prospère (presque) n'importe où

2011 devrait être une année pourrie pour les artisans. Avec une fréquentation des films en baisse de près de 20%, les ventes de billets sont les pires propriétaires de théâtre depuis six ans.



Alors pourquoi Toby Leonard, programmateur du théâtre Belcourt d’art et essai de Nashville, sourit-il?

'Il y a tout ce discours sur la mort théâtrale, mais je ne le vois pas', dit Leonard, qui affirme que Becourt a affiché une augmentation de 20 à 30% de ses revenus au cours des dernières années et vient de connaître l'un de leurs plus grands succès dans 'Visions of the South », une rétrospective de 22 films qui comprenait des titres difficiles à trouver tels que« Wind Across the Everglades »de Nicholas Ray et« The Intruder »de Roger Corman.



Le succès de Belcourt, et celui d'autres théâtres d'art et d'essai à travers le pays, est basé sur bien plus que la capacité de dénicher des films rares (bien que cela en fasse partie également). C'est une combinaison de facteurs qui comprend tout, des campagnes par e-mail aux sélections de vins - et une attention aux détails qui frise l'obsessionnel.



Offrez au public une maison et un verre

Ed Arentz de Music Box Films, qui livre également le Cinema Village de New York, affirme que le dénominateur commun pour les petites salles à succès à travers le pays est «un entrepreneur ingénieux, qui, grâce à sa ténacité et sa connaissance du film et ayant la bonne démographie, a pu créer quelque chose de spécial.'

Mais avant que tout cela puisse prendre racine, vous avez besoin d'une communauté. «Parfois, la communauté existe déjà et le théâtre leur permet un lieu de rencontre pratique», explique Arentz. 'Parfois, il est construit sur une période de temps.'

L'un des exemples les plus réussis d'un tel mélange est le Alamo Drafthouse d'Austin, qui est devenu une franchise. Bien que célèbre pour son service de restauration au cours du film, l'Alamo bénéficie grandement de la marque particulière de cinéphilie et du sens de la communauté de la région.

«Ils ont consolidé et institutionnalisé un grand nombre des fonctionnalités que nous avions dans les cabinets à la fin des années 60 et 70», explique Arentz. «Il y avait un sentiment d'appartenance à une tribu différente. Et c'est une grande partie de l'expérience Alamo. '

Neal Block de Magnolia Pictures, qui affirme que les films de son entreprise continuent de connaître du succès à l'Alamo, est d'accord. 'Ce n'est pas la nourriture ou les boissons qui amènent les gens', dit-il. «C'est la compréhension et la construction complètes de [son fondateur d'Alamo] Tim League de son public.»

Cela ne veut pas dire que le service de restauration n’aide pas. Le Belcourt a un permis d'alcool complet, par exemple, qui, selon Leonard, aide leur résultat net. 'Si nous n'avions pas de bar complet, je ne pense pas que les projections de minuit seraient aussi réussies', admet-il. 'Bien que nous devions faire plus de nettoyage après.'

après la caravane de mariage

Et au Enzian Theatre de Floride, cité comme un lieu régional fort, ils ont le «Eden Bar» et «Enzian Kitchen», qui propose un menu haut de gamme avec des aliments provenant «d'entreprises indépendantes, d'agriculteurs, de brasseurs et d'artisans, localement chaque fois que possible . '

Mais League souligne que le succès du Drafthouse vient du fait 'd'être littéralement une maman et une boutique pop', dit-il. «Nous étions au théâtre tous les soirs, les habitués nous ont connus et nous avons commencé les débuts d'une communauté.»

Alors que League continue d'étendre la marque Alamo dans d'autres villes - un 11e emplacement ouvrira ses portes à South Austin plus tard cette année et il existe des plans à long terme pour des sites à Los Angeles et à New York - il met l'accent sur le sens des relations entre le théâtre et les clients.

Leur nouvelle franchise, l'Alamo Winchester en Virginie, par exemple, est actuellement leur troisième installation la plus rentable, que la Ligue attribue au site familial et exploité. «Ils ont immédiatement cherché à voir comment s'impliquer dans la communauté, lors d'événements caritatifs et à but non lucratif», dit-il. 'Ils l'ont eu tout de suite.'

Faites-en plus qu'un film

Même sans lieu unique, Rooftops Films de New York a créé un sentiment de vision expérientielle parmi une communauté soudée. Le programme de cet été met l'accent sur des longs métrages indépendants et des courts métrages idiosyncratiques dont personne n'a jamais entendu parler, mais le programmeur de Rooftop Dan Nuxoll dit que le public sort - parfois jusqu'à plus de 1500 personnes, selon la taille du toit - «parce qu'ils font confiance à notre programmation», il dit.

Cependant, sur Rooftop, un film n'est que le début d'un bon moment. «L'aspect événement est essentiel pour nous», dit-il. «Nous avons toujours de la musique live et une after-party. Nous essayons de «dimensionner» l'événement et d'en faire plus qu'une simple projection de film. »

la coupe du directeur de guerre actuel

Par exemple, lors de la première à New York du documentaire de lutte professionnelle «Fake it So Real», ils mettront en place un ring de lutte et animeront une «Battle Royale» après la projection. 'Ce n'est pas seulement une nouveauté', dit Nuxoll, 'mais approfondit la connexion des gens avec le film et l'événement lui-même.'

Des villes comme New York et Austin ont bien sûr plus de facilité à attirer le public. Le vrai truc est de faire réussir les lieux en dehors des centres métropolitains branchés. Dans les zones suburbaines, les maisons d’art survivent de la même façon grâce à une programmation astucieuse, des relations étroites et un cadre unique sur mesure pour la région.

Donnez aux gens ce qu'ils veulent

Leonard de Belcourt dit que sa stratégie consiste à «trouver un équilibre entre des titres d'art et d'essai plus courants» - tels que «The Kings Speech» ou «Black Swan» - «qui vont être vos piquets de tente, puis utiliser ces films pour obtenir des films que votre la communauté creuserait vraiment.

Dans le cas de Belcourt, les films avec un angle musical réussissent souvent bien. «Grâce à ce processus», dit-il, «vous commencez à bâtir la confiance de votre communauté.»

Richard Peterson, programmeur de longue date du San Rafael Film Center en Californie du Nord, a déclaré que leur lieu historique - rénové à partir d'un théâtre de 1938 et rénové avec les plus hautes spécifications techniques - a établi un niveau de confiance avec leur public largement baby-boomer. 'Ils viendront au théâtre même s'ils ne savent pas ce que nous jouons', dit-il.

Par exemple, une rétrospective sur le travail du cinéaste peu connu Jan Troell («Everlasting Moments») a attiré le public, y compris des cinéastes de la région tels que Walter Murch et Carol Ballard. Même une semaine sur des films à thème bouddhiste était populaire, selon Peterson. «Ces films inhabituels ajoutent un peu de personnalité au théâtre», dit-il.

oeufs de pâques légion

Si vous le construisez, ils continueront à venir

À The Screen à Santa Fe, le soutien de la communauté a en fait sauvé le théâtre. Lorsque le collège qui abritait le lieu a fermé ses portes en 2009, des partisans célèbres de la communauté comme l'actrice Ali McGraw ont fait pression pour redémarrer le lieu, qui était devenu une destination culturelle importante sous la direction du conservateur et professeur Brent Kliewer.

«Il a traité tout le monde comme s'ils appartenaient à nous», explique Peter Grendle, le directeur actuel de The Screen. 'Et je pense que cela a vraiment inspiré les gens à dire:' Vous ne fermez pas simplement un théâtre; vous fermez le théâtre de mon ami. '

Maintenant, dit Grendle, il ne pouvait pas quitter si nous le voulions, parce que le public haut de gamme dévoué et vieillissant de la région dépend du théâtre pour sa solution art-cinéma. Les films ésotériques tels que «Copie certifiée» d’Abbas Kiarostami et le film espagnol «Silence avant Bach» (qui comportait quatre séries distinctes) se sont très bien comportés.

De même, Ken Eisen, qui dirige le cinéma Railroad Square de 32 ans à Waterville, dans le Maine, déclare: «Nous connaissons littéralement notre public et ils nous connaissent. Cela ne signifie pas qu’ils aiment tout ce que nous aimons, mais au sens large, ils sont là et ils ne veulent pas que nous partions. »

Pourtant, Eisen admet que les théâtres indépendants ressentent beaucoup des mêmes angoisses des grandes chaînes. Cela dit, 'c'est quelque chose auquel nous sommes habitués. La plupart d'entre nous ne font pas cela pour devenir riches. Quand vous n’avez rien, vous n’avez rien à perdre. '

De même, Tench Phillips, qui co-dirige le cinéma élargi Naro à un écran à Norfolk, en Virginie depuis 1977, reconnaît que les admissions sont en baisse. Mais il dit que cela les force à être plus créatifs.

Pour le Naro, Phillips dit que le lieu est devenu un élément communautaire en tant que «mât de drapeau libéral» dans une mer de conservatisme (les soirées doc populaires du mercredi, ils montrent des films de gauche sur les questions sociales et environnementales) et comme un brique et un mortier important ancre pour commerces locaux. 'Nous ne pouvons tout simplement pas partir', dit-il. «Trop de restaurants comptent sur nous pour générer des affaires.»

Par ailleurs, ajoute Philips, le Naro doit endurer ses propres moyens de subsistance. «Nous n'avons pas de plan de retraite», dit-il, «nous devons donc continuer.»



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