Comment John Singleton est entré dans l'histoire en tant que premier candidat au titre de meilleur réalisateur noir des Oscars

«Boyz n the Hood»

Columbia / Kobal / REX / Shutterstock

Il y a vingt-huit ans, le premier long métrage de John Singleton «Boyz n the Hood» (1991) a ouvert une fenêtre cinématographique sur les sombres réalités de la vie dans le centre-sud de Los Angeles. Cela a également créé quelque chose de entièrement nouveau: tandis que Spike Lee a ouvert la voie, «Boyz n the Hood» a sans doute fait de Singleton le premier cinéaste de studio à trouver un succès commercial grand public tout en représentant une partie peu représentée de la société. En abordant un sujet très épineux d'une manière qui avait rarement été vue dans un film de son calibre, il a humanisé ses personnages en tant que victimes de problèmes systémiques plus larges que de stéréotypes.



“; Lorsque nous avons fait le film pour la première fois, nous avions l'impression d'enseigner à l'Amérique une partie d'elle-même qu'ils ne voient pas, ”; co-star du film Ice Cube a déclaré à MTV en 2011. “; Nous vous expliquions des gens comme Doughboy et pourquoi il est comme il est. ”;

À la fin des années 80 et au début des années 90, Los Angeles était essentiellement un État policier avec des forces de l'ordre au sol et dans le ciel. Ils étaient constamment en patrouille, en particulier dans les quartiers à prédominance afro-américaine et en partie en réponse à la violence des gangs. La ségrégation historique et la privation économique qui ont créé l'environnement pour cette violence ont rarement reçu un discours dominant. Cela a favorisé une attitude omniprésente envers la police de la part des membres de cette communauté - un environnement dans lequel Singleton a été élevé et qui a servi de catalyseur à son film.

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Une histoire de passage à l'âge adulte se déroulant dans le centre-sud, le film retrace le développement émotionnel de trois amis d'enfance: Tre Styles (Cuba Gooding Jr); Doughboy, son ami membre d'un gang (Ice Cube); et Ricky Baker, une star du football en herbe (Morris Chestnut, dans son premier rôle). Ce fut l'un des premiers exemples d'un jeune cinéaste noir s'attaquant aux problèmes difficiles de sa génération, notamment les perturbations de la famille, les guerres de gangs et la toxicomanie.

La trajectoire du personnage principal du film, Tre, ressemblait à celle de Singleton qui, en tant que préadolescent indiscipliné, a été envoyé par sa mère pour vivre avec son père disciplinaire strict.

Dès le début, Singleton a insisté sur le fait que, malgré son inexpérience, son scénario 'Boyz n the Hood' ne pouvait être réalisé que par une seule personne: lui-même. (Il a même refusé une offre de 100 000 $ pour remettre le scénario à un autre réalisateur.) Columbia Pictures l'a finalement soutenu et 'Boyz' est devenu le premier film sur 'Hood Strife' à Los Angeles avec un casting entièrement noir, écrit et réalisé par un cinéaste noir et financé par un grand studio hollywoodien. Il a effectivement donné naissance à ce qui allait être connu sous le nom de sous-genre «film de capot», qui a ensuite inclus «South Central» (1992), «Menace II Society» (1993), «Juice» (1992), « Sugar Hill », (1993),« Dead Presidents »(1995) et« Friday »(1995).

Alors que le sous-genre inondait le marché, leur public afro-américain cible se lassait d'eux. En réponse, Spike Lee mettra en scène un drame de 1995, 'Clockers', qu'il a dit avoir fait pour mettre un clou dans le cercueil sur les films de capot. Et en 1996, les frères Wayans ont produit un film parodique, «Ne soyez pas une menace pour le centre-sud en buvant votre jus dans le capot». Cependant, «Boyz» avait déjà cimenté sa place dans l'histoire.

Alors que Singleton avait 23 ans au moment de la sortie du film, il a montré une profondeur et une sophistication émotionnelle qui ont conduit à le considérer comme une œuvre d'une importance sociale monumentale. Son succès - 57,5 ​​millions de dollars sur un budget de 6,5 millions de dollars - et les éloges de la critique (il a même été projeté à Un Certain Regard à Cannes) ont donné naissance à un terme de l'industrie: «The Singleton Thing». Cela signifiait des œuvres créées pour un public de base avec le potentiel de traverser dans le courant dominant.

«Boyz n the Hood»

Photos de Columbia

«Boyz» est arrivé à un moment où il y avait une véritable faim pour l'histoire qu'il racontait, et sa forte connexion avec le rap et la culture hip-hop faisait partie intégrante de son succès. Cinq ans avant la sortie du film, le légendaire rappeur de gangsta, Eazy-E, a enregistré «Boyz-n-the-Hood» comme son premier single en 1987. Avec ses collègues pères de la côte ouest du rap gangsta, NWA, le morceau a aidé à établir “ ; le capot ”; comme un terme important dans le discours sur la vie des jeunes hommes et femmes noirs à travers le pays.

Un an plus tard, N.W.A. a sorti «Straight Outta Compton» comme son premier album studio en août 1988. Représentant de façon vivante le capot comme un environnement de violence constante où la menace de danger était monnaie courante, il a introduit un récit associé à des visuels que Singleton affirmerait dans «Boyz». casting de NWA Le membre Cube dans ses débuts d'acteur a contribué à la crédibilité et à l'authenticité du film auprès du jeune public, tout en offrant une meilleure exposition aux artistes hip-hop qui ont contribué aux films. bandes sonores.

Le rap gangsta étant devenu courant, il a ouvert la voie à une acceptation plus large du film. Le budget signifiait que 'Boyz' n'était probablement pas considéré comme un énorme risque financier pour Columbia, mais le studio comptait probablement sur le fait qu'il atteigne également les jeunes fans blancs de musique rap.

Singleton n'était pas un rappeur, un chanteur ou un danseur. Il était cinéaste et 'Boyz' était simplement l'équivalent cinématographique de ce que des groupes de rap comme N.W.A produisaient depuis des années, attirant l'attention sur une réalité insoutenable pour les personnes vivant dans le centre-sud de Los Angeles.

L'équipe marketing de Columbia a fortement fait la promotion du film comme 'authentique', ce qui a finalement signifié que certains publics ont regardé des histoires de vies qu'ils n'avaient jamais vues auparavant à l'écran, ni n'y ont probablement réfléchi. Cependant, l'authenticité de «Boyz» a été la plus importante dans la vie des jeunes hommes et femmes noirs pour lesquels Singleton a fait le film.

Libéré lors de l'escalade des guerres de gangs de L.A.et des mois avant le soulèvement qui a suivi l'acquittement des policiers de Los Angeles accusés dans le passage à tabac de Rodney King, la violence liée aux gangs a éclipsé le week-end de la première du film et quelques théâtres l'ont arraché. Rétrospectivement, le carnage qui a entouré l'ouverture du film n'a fait que le rendre plus opportun et plus profond. Et reconnaissant cela, le gouverneur californien de l'époque, Pete Wilson, a recommandé à tous les Américains de regarder «Boyz n the Hood».

Le film a été nominé pour le meilleur réalisateur et le meilleur scénario original aux 64th Academy Awards, faisant de Singleton la plus jeune personne jamais nominée pour le meilleur réalisateur et le premier afro-américain à être nominé. Il marque une période charnière pour le cinéma noir, encore à ses balbutiements. Les cinéastes noirs comme Singleton, Lee et d'autres ont ressenti une profonde responsabilité, motivés par le fait qu'ils avaient des opportunités non offertes à ceux qui les ont précédés.

Au cours des deux prochaines années, Hollywood a ouvert ses coffres aux cinéastes noirs racontant des histoires noires, libérant plus de films de cinéastes noirs qu'au cours de la décennie précédente. Des studios comprenant le distributeur de «Boyz» Columbia, ainsi que MGM, New Line Cinema, Warner Bros. et bien d'autres avaient tous des films noirs en préparation. Il y avait une frénésie pour le film noir qui a permis à Singleton de continuer à réaliser des films se déroulant dans son sud de Los Angeles natal, dont beaucoup s'attaquaient à la violence du centre-ville et à ses conséquences.

Cependant, alors que le film a contribué à mettre en lumière la lutte dans des endroits troublés comme South Central, son succès critique et commercial n'a finalement pas changé la pensée du studio hollywoodien. C'était un système qui était plus intéressé à exploiter le potentiel financier d'un nouveau sous-genre plutôt qu'à créer un réel changement sous la forme d'une structure de pouvoir plus diversifiée et inclusive.

En 2002, la Bibliothèque du Congrès des États-Unis a jugé le film «culturellement, historiquement ou esthétiquement significatif» et l'a sélectionné pour sa conservation dans le National Film Registry. Singleton a continué à faire des films axés sur l'expérience des Noirs, mais aucun ne correspondrait à l'impact critique, commercial et culturel de «Boyz», une capsule temporelle de Los Angeles il y a 30 ans, et un parfait exemple de ce qui peut être fait dans le système de studio lorsque les étrangers ont la possibilité de s'exprimer.

Après la récente fusillade présumée du rappeur de Los Angeles Nipsey Hussle (un ancien membre adolescent des Rollin 60's Neighbourhood Crips, qui, avant sa mort, travaillait sans relâche pour mettre fin à la violence des gangs), et les meurtres d'un jeune noir non armé personnes aux mains des policiers, le «Boyz» de Singleton reste d'actualité. C’est une indication de la façon dont peu de choses ont changé en trois décennies.

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