Comment «Mme La star de Fletcher, Jen Richards, a réécrit Trans Cliches pour HBO

Jen Richards en tant que Margo Fairchild



HBO / Kobal / Shutterstock

Depuis son entrée triomphale sur la scène avec sa série Web nominée aux Emmy Awards «Her Story», l'écrivaine et actrice Jen Richards a discrètement creusé une niche en tant que l'une des femmes trans les plus influentes travaillant à Hollywood aujourd'hui. Non seulement «son histoire» a été un des premiers projets trans réussis écrits par un créateur trans, mais elle a centré non pas une mais deux femmes trans (Richards et Angelica Ross) dans des récits pleinement réalisés qui ne montraient pas qu'elles éprouvaient de la douleur ou la violence. L’émission a également lancé les deux carrières féminines; Ross joue maintenant sur 'Pose' et Richards a décroché des rôles de prune dans 'Nashville' d'ABC, 'Tales of the City' de Netflix, 'Better Things' de FX et maintenant - dans son rôle le plus important à ce jour - la mini-série brillante de HBO , 'Madame. Fletcher. '



Adapté du roman à succès de Tom Perrotta, qui a également créé la série «Mrs. Fletcher »retrace avec audace et hilarité l'éveil sexuel d'une mère d'âge moyen nommée Eve Fletcher, jouée avec beaucoup de profondeur et d'humour par la toujours excellente Kathryn Hahn. Ne se sentant pas amarrée après le départ de son fils à l'université, Eve commence à explorer ses fantasmes sexuels à travers la pornographie et à élargir ses horizons avec un cours d'écriture dans un collège communautaire local. Richards incarne son professeur d'écriture, Margo, une transgenre sûre d'elle, jetée pour une boucle par une romance naissante avec l'un de ses élèves, Curtis (Ifádansi Rashad).



Le personnage bafoue les stéréotypes trans de plusieurs manières notables: elle est bien passée la transition, son trans-ness est secondaire au but de son personnage dans l'histoire, et - plus important encore - elle est désirée et courtisée par un homme cis. Dans la représentation chaleureuse et naturaliste de Richards, Margo est un homebody doux et quelque peu ringard. Elle prend son travail et ses étudiants très au sérieux, s'attendant au dévouement et à la prise de risques. Comme beaucoup de femmes trans, elle est ouverte à l'amour mais se méfie d'être blessée. Bien que le personnage soit trans dans le livre, son homologue télé est assez différent.

'Je ne pense pas que j'aurais pu jouer la partie telle qu'elle est écrite dans le livre, exactement', a déclaré Richards à IndieWire lors d'une récente interview téléphonique. «Dans le livre, Margo est l'un des tropes transgenres classiques. Elle est en transition tardive, classe moyenne, blanche, mariée à une femme, avec des enfants. Surpasse maladroitement la féminité. C'est une ancienne athlète vedette. Il y a des trucs pour être grand, grand, tu sais? Elle est un peu comme la femme trans pathétique classique, en quelque sorte. Ce n'est pas un coup à Tom [Perrotta]. Il a écrit sur la base de certaines personnes qu'il avait rencontrées. Et ce cliché est un trope car il y a beaucoup de gens comme ça. Vous savez, c'est un type très Caitlyn Jenner. '

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Jen Richards et Kathryn Hahn

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La Margo que nous voyons à l'écran est très différente, et cela a beaucoup à voir avec Richards. Quand elle a réservé la partie, qu'elle avait également exprimée dans le livre audio, elle avait quelques notes. «Je leur ai dit:« Pour que vous le sachiez, c'est un trope très courant. C'est HBO, et je sais que cela doit être de qualité, donc je pense que nous pouvons faire mieux. »

Richards a dit qu'elle était capable de parler si librement parce qu'elle savait qu'elle avait des alliés dans la salle des écrivains: Elle McLeland, qui est également trans, ainsi que Perrotta lui-même.

'C'était une conversation gênante, mais au crédit de Tom, il n'a montré absolument aucune hésitation. Il était complètement ouvert et enthousiaste. Il voulait que ce soit aussi bon que possible et quelque chose qui n'avait pas été vu un million de fois auparavant à la télévision, afin que nous puissions faire avancer l'histoire », a-t-elle déclaré. «Il était super réceptif, vraiment admirablement. … Tom est un mec cis blanc droit qui sait qu'il est un mec cis blanc droit, et sait que cela vient avec des angles morts. '

L'un des premiers changements suggérés par Richards a été d'étoffer l'histoire romantique avec Curtis.

«Lorsque j'ai rencontré Tom pour la première fois après avoir obtenu le rôle et avoir eu toute cette conversation sur la façon d'éviter les trans tropes, je lui ai dit que la partie la plus intéressante de l'histoire était sa relation avec Curtis. Nous ne voyons tout simplement pas beaucoup de relations hétéro entre les femmes trans et les hommes cis, encore moins interraciales. Je pense simplement que c'est le territoire le plus riche », a déclaré Richards.

Perrotta reconnaît avec plaisir la contribution de Richards et McLeland au personnage. Mais pour lui, le plus grand changement a été de faire enseigner à Margo l'écriture plutôt que les études de genre, ce qu'elle fait dans le livre.

Jen Richards et Ifadansi Rashad comme Curtis

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«Ils étaient tous les deux assez clairs… que tout ne devrait pas être une question de genre. Cela lui a donc permis d'évoluer vers davantage d'écrivain, et quelqu'un qui ne parle qu'incidemment de genre… à quelqu'un qui a des problèmes romantiques », a déclaré Perrotta à IndieWire dans une interview précédente. «Dès le début, ils étaient comme, n'ayons pas que ce soit un genre et une société [classe]. Imaginons-la comme une personne à part entière vivant une vie où ce n'est qu'une partie de son histoire et non la totalité. »

Malgré des critiques élogieuses, HBO n'a pas encore annoncé ses plans pour une deuxième saison de «Mme Fletcher », qui était à l'origine présenté comme une série limitée. C'est dommage, car à seulement sept épisodes d'une demi-heure, on a l'impression que la série ne fait que commencer. C'est l'une des émissions les plus intelligentes, les plus drôles et les plus provocantes sur la sexualité à la télévision. Le dernier épisode, qui débutera ce dimanche, montre Eve qui commence à peine à agir selon ses désirs, ouvrant la voie à de nombreux territoires riches à explorer dans une deuxième saison.

Jamais écrivain, Richards a beaucoup d’idées sur la façon dont une deuxième saison potentielle pourrait animer et compliquer la relation de Margo et Eve.

«La plupart des gens découvrent les femmes trans grâce à la pornographie. Il y a tellement de pornographie trans là-bas », a déclaré Richards. «Étant donné qu'Ève regarde le monde à travers cette lentille de la pornographie et voit tout le monde sexualisé à cause de cela, je pense inévitablement qu'elle sexualiserait Margo d'une manière ou d'une autre. Soit comme un fantasme, puis voyez comment cela rendrait leur amitié maladroite ou ce qui se passerait. »

La finale de la saison de «Mme Fletcher »est diffusé sur HBO le dimanche 8 décembre.



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