Comment le directeur de la série, le débutant Ben Stiller, a apporté «Escape at Dannemora» à Anxious Cinematic Life

'Échapper à Dannemora'



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Lorsque Ben Stiller a accepté de diriger les huit heures de la véritable saga d'évasion de prison «Escape at Dannemora» (Showtime), il ne savait pas à quoi il servait. Le réalisateur de six films ('Zoolander', 'Tropic Thunder', 'La vie secrète de Walter Mitty') n'avait jamais dirigé une mini-série ou une série, à l'exception de sa comédie de sketch 'The Ben Stiller Show' au début des années 90. ; il avait dirigé un pilote («Heat Vision and Jack» de Fox). «C'était un nouveau territoire pour moi», a-t-il déclaré au téléphone. 'Je ne savais pas ce que cela impliquerait.'



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Lorsque Stiller a lu les scripts que lui avaient présentés les showrunners Michael Tolkin et Brett Johnson («Ray Donovan»), il savait que l'histoire avait été romancée. 'Je ne savais pas assez sur ce qui s'est réellement passé', a-t-il déclaré. «J'ai lu le rapport de 160 pages de l'inspecteur général et j'ai décidé de recommencer à zéro. Ils ont toujours été mes partenaires. Nous bloquerions les épisodes, mais ils devraient s’asseoir et écrire. Nous essayions de l'installer. Nous étions tous les trois profondément en contact. »



En considérant la série comme un long film et en l'abordant un jour à la fois, Stiller a appliqué des normes de studio et une vraisemblance minutieuse à une série limitée complexe et cinématographique. Les critiques et les électeurs ont pris note, non seulement des performances et des valeurs de production - l'émission a remporté 12 nominations aux Emmy Awards - mais Stiller a déjà remporté une victoire de la DGA.

Benicio del Toro dans «Escape at Dannemora»

Chris Saunders / Showtime

Stiller a réussi à valider ses trois étoiles avant la fin de tous les scripts. Ayant travaillé avec Patricia Arquette («Medium») sur «Flirting with Disaster» de David O. Russell, Stiller savait qu'elle était prête à tout. Paul Dano («War & Peace») avait également tourné une série, mais Benicio del Toro n'avait jamais connu une production aussi longue. Et il avait l'habitude de comprendre son personnage de la fin en arrière.

'Il a besoin de savoir où le personnage se dirige', a déclaré Stiller. «Nous savions ce qu'était [la fin] et nous lui avons parlé. Il s'inquiétait: serait-il capable de maintenir un personnage pendant sept ou huit heures?> Del Toro et Paul Dano à bord en tant que deux détenus qui sortent de prison avec l'aide d'un travailleur pénitentiaire romantique joué par Arquette, Showtime éclairé série de sept heures.

Dès le début, Stiller a voulu se rapprocher le plus possible de la véritable histoire et des lieux. «Je savais que nous devions avoir accès à la vraie prison et y tirer dessus», a-t-il déclaré. «La prison et cette zone étaient un personnage de l'histoire. Je savais si peu de choses sur ce monde, que je voulais m'accrocher aux faits afin de raconter l'histoire le plus fidèlement possible. Ce qui est intéressant dans cette évasion, c'est qu'elle s'est réellement produite en 2015. Comment s'est passée cette évasion de prison à l'ancienne de nos jours? Alors que nous découvrions les détails et l'histoire intéressants, j'ai eu très peur de ne pas bien faire les choses. »

Paul Dano et Benicio del Toro dans «Escape at Dannemora»

Chris Saunders / Showtime

La peur pousse Stiller. 'Vous arrivez à ce point de votre carrière et vous avez envie de faire des choses qui vous passionnent et vous font un peu peur', a-t-il déclaré. 'Vous savez que vous pouvez aller dans un monde dans lequel vous avez été auparavant, mais quand quelque chose est fascinant -' Oh, je pourrais vraiment tout gâcher '- OK! Quelque chose en moi dit: «Je veux voir ça et trouver un moyen.» »

Une fois la production commencée cet automne, Stiller et son équipe ne savaient pas jusqu'à la dernière minute si le gouverneur de New York, Cuomo, leur donnerait accès au centre correctionnel de Clinton, dans le coin nord-ouest de l'État. Ils avaient déjà examiné des photographies couvrant 100 ans à l'intérieur de la prison de Dannemora, ainsi que des vidéos tournées le jour de l'évasion de 2015 par les détenus Richard Matt (Del Toro) et David Sweat (Dano).

'Ils ont inspecté la cellule de la prison et les tuyaux de vapeur avec une vidéo GoPro', a déclaré Stiller. «Les inspecteurs ont également retracé l'itinéraire de David Sweat. Nous n'avions plus rien d'autre à faire avant d'entrer dans la prison. Une fois que nous l'avons vu dans la vraie vie, il était si grand, si rigide, beaucoup plus propre que je ne le pensais, presque une architecture brutaliste des années 30: blocs de cellules et blocs de cellules et pelouses et espaces ouverts. »

Bien qu’ils ne pouvaient pas tirer à l’intérieur de la prison, ils ont pu examiner l’intérieur de la prison - sans caméras. Le concepteur de la production, Mark Ricker, a pris un carnet de croquis lors de sa tournée et a ensuite reproduit l'intégralité du bloc de prison de trois étages et 60 cellules de la scène sonore du Kaufman Astoria Studio. De manière inestimable, ils ont pu tirer quelques jours sur la cour extérieure distincte du nord et ont trouvé une prison similaire à Pittsburgh pour tirer à l'intérieur, avec des tunnels souterrains.

“S'évader à Dannemora”

Christopher Saunders / SHOWTIME

Le tournage de sept épisodes a été difficile pour le réalisateur et ses acteurs, en particulier pour le débutant de la série Del Toro. «Je suis un sprinter», a-t-il déclaré. «Je fais des films. Huit semaines. Je vais bien. Je vais juste sous, naviguer, faire du mieux que je peux, finir, oublier. Attendons le prochain job. Celui-ci était de sept mois. Et c'est rapide; vous devez vous préparer à l'inconnu. C'était comme, ‘ Whoa, quand est-ce que je monte '>

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Après que Sweat ait griffé avec détermination son chemin, nuit après nuit, à travers les murs et le métal, la séquence de neuf minutes du tour de force de Stiller dans l'épisode 5 retrace toute la voie d'évasion de Sweat: il rampe à travers un petit trou dans sa paroi cellulaire, serpente dans une série de tuyaux de vapeur étroits, et sous un couvercle de trou d'homme dans la rue à l'extérieur de la prison - puis retourne dans sa cellule. Stiller et son équipe se sont assurés de tirer 17 pièces de puzzle tout au long du tournage, puis de les assembler de manière transparente dans la salle de montage.

'Je ne cherchais pas à innover', a-t-il déclaré. «Je cherchais des façons de faire des choses qui me semblaient intéressantes et qui faisaient pourtant partie intégrante de l'histoire. Je ne voulais pas faire des choses pour vous retirer. Cela comprenait beaucoup de pièces différentes et beaucoup de planification pour le directeur de la photographie et Mark Ricker et des effets visuels. »Quand ils ont fini de filmer ce plan, ils ont célébré avec une bouteille de champagne et un toast à Dano.

Benicio del Toro et David Morse dans «Escape at Dannemora»

Chris Saunders / Showtime

Personne n'allait nulle part sans l'aide de la couturière de la boutique du tailleur de la prison Tilly Mitchell. Arquette a dû convaincre Stiller qu'elle pouvait assez déglamer pour jouer la femme qui non seulement a des relations sexuelles avec les deux contre, mais leur fournit les outils dont ils ont besoin pour sortir. Pour jouer le rôle, le diminutif oscarisé a gagné 40 livres. 'Patricia a dû travailler à se transformer en Tilly et disparaître à l'intérieur du rôle', a déclaré Stiller. «Patricia avait une beauté naturelle et sexy à propos d'elle, quoi qu'il arrive; chaque être humain a cet aspect. Tant qu'elle pourrait physiquement disparaître au sein du personnage, cela allait être là en elle. Elle ne s'inquiétait pas d'être sympathique en aucune façon. »

Arquette est privilégiée pour remporter le prix de la meilleure actrice de la série limitée Emmy: elle a déjà remporté les Golden Globe et SAG Awards pour «Dannemora» et aux Critics Choice Awards, à égalité avec la star de «Sharp Objects» Amy Adams. 'Elle a donné une performance vraiment effrayante et à la limite', a déclaré Tolkin.

Benicio del Toro et Patricia Arquette dans «Escape at Dannemora»

Chris Saunders / Showtime

L'épisode 6, tourné en dernier après qu'Arquette et Eric Lang (comme son mari Lyle Mitchell) ont perdu les 40 livres de poids qu'ils avaient chacun gagné, est revenu dans le passé. Dans les quatre premiers épisodes, Stiller, Johnson et Tolkin ont consciemment attiré le public à rechercher les détenus Matt et Sweat à s’échapper de prison.

'Nous avons senti qu'il y avait une tendance naturelle à se connecter avec les protagonistes, qui ne sont pas vraiment des gens formidables', a déclaré Stiller. «Nous ne voulions pas essayer de les rendre sympathiques. Nous voulions les montrer comme de vraies personnes dans l'environnement de la prison. Se promenant prisonnier, David Sweat semble être un gars OK, tandis que Richard Matt est manipulateur et charmant. »

L'épisode 6 révèle leurs histoires sordides, comment ils se sont assassinés en prison. 'Dans les drames en prison, nous ne voyons jamais les crimes des prisonniers', a déclaré Stiller. «Nous savons qu'ils avaient des histoires, mais nous n'en avons jamais eu connaissance à l'heure actuelle. Je pensais que nous devions montrer ce que ces gens avaient fait. »

Lorsque les problèmes de budget se profilaient, Showtime tentait de convaincre Stiller de réduire les flashbacks. 'Cet épisode a été l'épisode le plus important', a déclaré Stiller. 'S'il y a une version de l'émission qui n'a pas d'épisode 6, c'est une émission très différente.'

Paul Dano et Benicio del Toro dans «Escape at Dannemora»

Chris Saunders / Showtime

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L'autre décision difficile de la salle de montage était de savoir combien de temps les téléspectateurs pouvaient supporter de regarder le voyage minutieux de Dano sous la prison. «Je sentais que nous devions entrer dans l'environnement et le ressentir», a déclaré Stiller. «J'espère que ce n'était pas trop. La réalité était écrite sur la page, je devais m'assurer que nous y adhérions. Mais maintenant, nous devons amener les gens à vouloir regarder ça. Si nous montrons ce type en train de ciseler le mur pendant trois minutes, cela les rendra fous et ils arrêteront de regarder et changeront de chaîne. Il est venu à chaque épisode: comment créer des tensions et montrer quelque chose de nouveau sur lequel se concentrer, trouver des moyens de changer l'approche. Nous avons toujours une séquence menant à autre chose. À la fin de l'épisode 4, il est de l'autre côté du mur et sort du tuyau. Ce sera pour lui de passer à travers le tuyau et de sortir du trou. »

Il n'avait pas besoin de s'inquiéter. 'Escape' est une aventure d'évasion de prison angoissante qui ne vous laisse jamais partir.

Le scrutin Emmy du tour final est ouvert du jeudi 15 août au jeudi 29 août à 22 h. PT. Les gagnants des 71e Primetime Emmys Creative Arts Awards seront annoncés le week-end des 14 et 15 septembre, avec la cérémonie Primetime Emmys diffusée en direct sur Fox le dimanche 22 septembre.



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